人生如画

英国研究人员从珊瑚身上寻找防晒秘密

上一篇 / 下一篇  2011-09-05 15:04:04 / 个人分类:科研

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  英国研究人员正在从生活在海洋中的珊瑚身上寻找防晒秘密。也许在不远的将来,人们去海边度假时不再需要戴墨镜、抹防晒霜,只要提前吃上一片小小的药片,就一切搞定。

  受启发

  研究人员说,海洋中的常年受阳光照射,但不会被“晒伤”,估计与生活在其中的海藻有关。

  珊瑚与藻类为共生关系。藻类通过光合作用为附着在珊瑚上的珊瑚虫提供食物,珊瑚虫的排泄物又给藻类提供能量。因为光合作用需要阳光,所以珊瑚与藻类只能在海洋中水浅的地方生存。

  英国伦敦大学国王学院研究人员前往澳大利亚大堡礁,采集鹿角珊瑚样本研究。研究人员把珊瑚样本放在阳光下暴晒后发现,藻类释放的化合物的确可以帮助珊瑚防晒。

  “这让我们相信,如果我们能确定这种化合物的成分,就能在实验室中复制出来,从而制作出能用于人类的防晒霜,”伦敦大学国王学院药学院资深讲师保罗·朗说。

  化合物

  朗说:“我们发现,藻类会释放一种化合物,传送给珊瑚虫,珊瑚虫把化合物‘改良’成为能同时帮助两者防晒的物质。”他说,这种天然防晒物质不仅对珊瑚和藻类有益,还能帮助以珊瑚虫为食的鱼躲避阳光威胁,“因此,它很显然能够通过食物链传播”。

  研究人员说,能帮珊瑚防晒的化合物主要成分是氨基酸。他们正在实验室中尝试复制这种氨基酸,以期有朝一日能够用于人类。

  “我们不能、也不会用珊瑚(做防晒霜),因为它是珍稀物种,”朗说,“一旦我们复制出这种化合物,就可以把它加入乳液,在皮肤上试用。”

  他说:“我们已经接近成功。如果一切顺利,可能在两年内投入(临床)测试。”

  当前,研究人员无法确定这种新型防晒霜的防晒效果究竟如何,“但是人们需要更好的防晒霜”。

  需等待

  朗说,这种以天然成分制作的防晒霜问世后,研究人员还将进一步努力,开发防晒药片。到那时,只需吞服一片药,几个星期都不怕日晒。“可以想象,服用药片后,你的皮肤和眼睛里都会出现这种化合物,”他说。

  这样,人们可以放心大胆地享受日光浴,既不用担心被晒伤,也不用担心晒出皮肤癌。不过,若是服用了这种药片,人们可能无法晒出古铜色的肌肤。

  他说,这种药或许能在五年内投入临床试验,十年内在市场销售。不过,在此之前,研究人员需要做大量毒性测试。

  研究人员说,通过破解珊瑚防晒的秘密,他们还可以与农业专家合作,研究出能抗晒的小麦和土豆,帮助一些国家解决粮食问题。


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