一种降压药可延缓细胞老化

上一篇 / 下一篇  2011-09-01 14:22:35

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  据美国物理学家组织网近日报道,美国约翰·霍普金斯大学医学院在细胞的“能量工厂”线粒体中发现了一种与血压控制有关的蛋白质,其数量会随着年龄增长而下降。经动物实验证明,抗高血压药物氯沙坦(losartan)能增加这种蛋白质的数量,使细胞恢复较年轻水平。该发现有助于为那些与线粒体相关的老年病带来新的治疗方法,如糖尿病、听力下降、身体衰弱和帕金森病(振颤麻痹)等。研究发表在美国《国家科学院院刊》网站上。

  根据以往研究显示,改变细胞内血管紧张素(angiotensin)水平会影响线粒体制造能量。霍普金斯医学院老年医学教授杰里米·沃尔斯顿和副教授彼得·阿贝德对血管紧张素在线粒体中的作用进行了深入研究。他们用高倍显微镜观察了小鼠的肾脏、肝脏、心肌细胞和人类白细胞,在线粒体内发现了血管紧张素和它的一种受体,并确定了该受体在线粒体中的位置。

  “我们发现线粒体中的血管紧张素有一套独立运作的控制系统,能对线粒体内的能量调控产生影响。”沃尔斯顿说,“该系统可以被一种医疗中常用的降压药来激活,当收到药物信号时,能同时影响细胞的氧化氮水平和能量制造。”

  研究小组用化学方法激活血管紧张素受体来观察细胞的反应,发现细胞的耗氧量下降了一半,而产生的氧化氮有所增加。沃尔斯顿解释说,这表明线粒体制造了更少的能量,降低了血压。

  研究人员对幼年和老年鼠线粒体中血管紧张素进行了检测,发现老年鼠线粒体血管紧张素受体Ⅱ 型的数量降低了近1/3,这表明老年鼠的细胞已经不能控制能量的使用。他们用降压药物氯沙坦对这些老年鼠进行了20周的治疗,发现它们细胞中血管紧张素受体的数量增加了。“用氯沙坦治疗老年鼠,可以使受体数量显著增加,这对血压有好处并能降低炎症。”沃尔斯顿说。

  研究人员表示,他们下一步将从细胞培养和动物实验转到人类实验,希望开发新的治疗方法。在老年人常患的各类慢性疾病中,很多都与线粒体功能衰退有关,沃尔斯顿说:“我们的发现有助于找到那些能介入受体的药物,增进线粒体功能,提高能量制造水平,帮助治疗各种老年慢性病。”


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