致研究生们(四) 该给自己设定一个怎样的目标

上一篇 / 下一篇  2010-06-28 11:29:13 / 个人分类:学生与导师如何选

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当年上大学时我害怕上体育课,原 因是我从十几岁就开始发胖,中学时体育课一直是经过努力才能勉强及格。记得有一次体育课要测试立定跳远,成绩合格的人都已经纷纷过关,回宿舍去休息了。我 和另外两个没有通过的同学留下来“补考”。体育老师比较和善,给我们又仔细讲解了动作要领,让我们好好练习一下,然后三次试跳只要一次达标即可。开始测试 了,老师给我们划出及格线,我们几个硬着头皮完成了三次试跳,结果只有一个人在一次勉强达到了老师的及格线,我和另外一个人拼了命也还差几公分。我们不知 该怎么办,只好静候老师发落。结果老师笑嘻嘻地告诉我们,几个人都及格了,原因是他把及格线多划了10公分。他还说如果不把标准提高点,也许我们真得会不及格。正是由 于我们按照更高的标准去努力,尽管没有达到那个标准,但却通过了考试。
其实每个人在现实生活中都会遇到 如何设定目标,并实现目标的事情。在我的学习和工作过程中,对于我大学体育老师采取的这种做法,也多次体会到其中蕴含的智慧。一个人的潜能自己常常不能充 分认识,只有在追求某个极其渴望达到的目标,充分调动全身的积极性时,那份潜能才会被激发出来。
假如一个人设定的目标偏低,而指 望通过自己的超常发挥达到更好的结果,这更像是一种赌徒心态。当然,设定目标过于好高骛远,以至于很长时间不能达到或者可能根本无法实现,也会严重挫伤自 己的积极性。在求学和工作的过程中,比较好的做法是给自己设定一个在你开始时觉得比较困难、不那么容易达到的目标,并竭尽全力去实现它。即使没能最终实 现,结果你也会比你同学或同事的平均表现要好。
在我看来,当前不少研究生的知识 与技能方面的基础固然不够牢靠,但影响他们出成绩更大的障碍在于缺乏一个明确的目标。一名研究生特别是处于博士生阶段的学生,应该知道博士论文对于大多数 人来说是研究生涯的第一个高峰,因此应当设定一个对于自己来说比较高的目标。这个目标会在很大程度上影响你今后发展的高度。对于一名博士生而言,应当以解 决本领域内重要的科学问题为己任。哪怕是只推动一小步,也会是相当重要的贡献。
以我所在的药物化学领域为例,所 做的研究常常是通过具体的某一系列化合物进行构效关系研究、先导物发现与优化等。但是,研究课题背后所蕴含的科学问题,却是应该予以同等关注甚至是更应该 加以关注的。例如,为了更高效地发现先导物,已有的各种方法学还有什么缺点,我们还可以做些什么改进?对于先导物的优化,应该是增加数量涵盖更多的化学-生物学空间来加快进度,还是通过对小分子与靶点作用的认识, 有针对性地提高结构优化的质量来进行?如果说上面的问题太大,需要范围更小一点,那让我们关注抗癌药的研究。例如,对于癌症这种多因素复杂慢性病,高选择 性的单靶点药物与多靶点的抗癌药那种会更好?单靶点高强度的分子与多靶点中等强度的分子相比优劣如何?对于药物合用增效的问题,是把两种药物合用还是把它 们制备成偶联物更好?对于上述不同的策略,针对具体研究课题应该选用哪种?
也许有的同学会说,这些都是老师 应该考虑的事情。我只要把实验做好,老师让我做什么化合物我能把它做出来就可以了,最后在论文里把药理的数据和表格贴上去就OK了。对此我要说,如果这是你的想法,那你给自己定了一个明显 偏低的目标;如果你的老师是这样要求的,那么他对你的培养恐怕还不够用心。当然有些老师认为对于那些不思进取、懒于思考的学生而言,安排他做一些化合物, 能够发点文章让他毕业,已经是对得起学生了。对此我能够理解,也对老师的做法表示同情。不过这样培养出来的学生竞争力如何,恐怕也是不言而喻的。
对于药化专业的学生而言,如果不 能在推动药物研究方面有所作为,那么把化学技巧特别是合成技巧练得很精,也不失为一条出路。其实药物化学家中,不少人有机合成做得也相当不错。例如法国的P. Potier教授课题组,在具有抗肿瘤作用的长春碱和紫杉烷天然产物的研 究中,不仅发现了值得成药的分子,而且对于这两类分子化学反应性及其合成研究也作出了不少贡献。
我在网上看到过不少关于合成的研 究生好就业的论调,但没有被广泛提及的事实是做合成的学生通常也是药学领域的研究生中最辛苦的。要成为一名合格的合成工作者,不仅需要学习大量的知识,也 需要不断积累实践经验。当一个人经历了本科的化学教育,并且具有自学能力和在实践中不断积累的愿望,就能够在药化工作中表现出色。从这个意义上说,能力比 学历和学位更重要。我有一个很好的例子,有一名化学系的本科毕业生,曾经在我的实验室做过一段时间工作。由于他英语考试成绩不佳,考我的研究生未能成功, 后来去了一家兼做外包和新药研发的外资企业;从基层做起,几年下来已经是group leader了,手下的人比我课题组还多。这名同学尽管公共英语考得不好,但阅读英文化学文献却没有问题,不仅在组里的journal club中自己的讲座不错,而且在其他人演讲时表现也十分活跃,一个 人提的问题顶得上三四个人。我经常用这名同学的例子来教育和激励我自己的学生,让他们想想如果有一天要与这样的人竞争,除了博士学位之外,是否有什么其他 优势能够与之竞争?当然,对于那些需要多少多少名博士来装点门面的学校而言,博士学历还是有些好处的;不过对于以能力为标准的招聘岗位而言,光靠学历学位 就不够了。随着“院士一走廊,博导一礼堂,教授一操场”时代的到来,博士毕业又算得了什么。
现在很多学校为了提高研究生的水 准,制定了允许延期、要求发表一定质量和数量的论文等多种政策。这些政策的细节尽管有若干不合理之处,我也在以前的博文中有所批评,但是对于提高学生培养 水准的努力,我是一贯强烈支持并身体力行的。我承认每个学生有自己能力的局限,要求每个人成绩都很出色是不现实的;但如果一个人不作出最大程度的努力就放 弃,我认为是不能接受的。高标准严要求并非象某些人所认为的,仅仅是出于课题组利益甚至是老师个人利益的考虑,更是老师对学生负责任的表现。如果学生不能 理解严格要求的老师是真正负责的老师,那才是最悲哀的。
最后,我希望我自己的学生能够理 解我对他们的严格要求,更希望他们能主动为自己设立一个合理的高标准。我真心祝愿他们将来事业有成,并且希望他们能够发自内心地认可在我的实验室里接受过 的培训这些培训使他们的研究能力得以提高,视野得到扩展,竞争力 也更强。

仪器分析

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