创新最好从上游技术做起

上一篇 / 下一篇  2011-03-12 14:49:25

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  我们经常看到这样的现象:费了九牛二虎之力解决了一个技术问题,或者开发出了一个仪器,结果还没上市场就过时了。这就说明技术的开发者可能没有看得很远,仅仅看到了眼前需要解决的问题就动手去做了,结果白费了自己的辛劳。

  从我比较熟悉的分子诊断的角度考虑,如果你研发了一个核酸提取的技术,想把它用到临床诊断上,是否就如想像的那么简单呢?

  研发者的原意当然是希望大家都用这个核酸提取的方法,不管什么标本,什么病的诊断,都适合。的确,市面上也有很多技术平台可以做全自动的核酸提取,Qiagen, Biomerieux, Roche, Life Technology, PSS等都有仪器。可是这些仪器早晚会被整合的仪器替代, 比如Cephied, GenTura, iCubate等. 原因是这些新一代的技术把核酸提取和下游的扩增检测技术整合到一起了。

  当然,这样的“错误”是不可避免的,谁都不可能永远看到十年以后的需求和市场趋势。我的意思是大家在低头做自己手边事情的时候,不免多抬头看看路,多听听大家的需求到底是什么?有哪些需求是我通过努力(今天)就可以完成的?哪些是今天的梦想,但很可能是明天的现实,更是明天的必须?

  有的时候你会发现今天的挠头事,明天根本就不是问题。

  再拿标本处理来说事:如果分子诊断仪器足够小,足够快,足够便宜,那么病人标本就不用被放到高盐浓度的“运输液”里送到参比实验室,而可以就近在病人身边马上做实验。于是核酸提取就简单了。因为核酸提取有许多时候是把“运输液”里面的盐去掉。而运输液里面的盐是为了保护核酸的。如果不用运输,核酸就不需要保护,可能连提取都不用,直接加热破解细胞就可以了。

  这样的例子很多很多。下游的技术难题,被上游的技术革新全部化解了,连问题本身都可能不存在了!我们做技术研发的,就要多一个心眼,不能总是想着眼前的困难。也许眼前的困难早已经被别人解决了。

  能从上游入手,解决一系列的“下游”问题,当然是上策。可是很多人不知道如何判断什么是上游技术,什么是下游技术。这也不难:可以从需求着手。

  “我想吃鸡”可以是一个需求。那你是从买鸡着手?杀鸡着手?还是从养鸡着手?不同的人有不同的需求,也就有不同的问题。有人的问题是“我如何养鸡?”,有人的问题是“到那里去买鸡?”,当然也有人问“到那里去吃鸡”?还有更上游的问题:“到那里去吃辣子鸡?”

  你的需求,就是你问的问题。能研发上游技术的人,一定是能问一连串问题的人,能顺藤摸瓜的人。如果你没有养成问问题的习惯,你就只能看到你眼前的事,也就没有机会参与上游创新了。

  还是那句老话:“创新者提问;山寨者求解”。

  今天,你提问了吗?


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