研究生应学会利用现有条件开展一些创新性科研工作!

上一篇 / 下一篇  2010-09-21 10:20:29

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  这段时间, 我一直对一些研究生强调这个问题: 你们应学会如何利用现有科研条件, 开展一些力所能及的、具有一定创新性的科研工作! 希望同学们认真对待这个问题! 早期回国的一些学者(特别是从事实验工作的学者), 因为所在单位科研条件不好, 就放弃了多年从事的科研, 实在有些可惜, 也是国家的一大损失!

  我是2002年11月从筑波大学回到川大的. 所学的密度泛函理论及相关程序, 在回到学校后无法实际用到复杂的体系中, 原因就是计算条件太差. 2003年, 我开始指导硕士生, 并协助指导博士生, 从此开始指导研究生从事科研工作的旅程. 我在留学回国后期的科研工作也是这个时候才逐步开展的. 经过多年的探索和努力, 课题组得到了发展壮大, 到目前为止有博士生和硕士生40位 (包括已毕业的14位), 在学术上也取得了一定的成绩.

  我们主要是从事理论计算工作, 开展科研只需要高性能计算机即可. 然而, 由于我们的研究经费有限, 学校也没有超级计算机供我们使用, 因此, 刚进校的硕士生只能在个人微机上进行简单的计算. 如何培养他们呢? 多年的摸索, 课题组在培养硕士研究生方面有了一些体会(见博文“课题组指导硕士研究生的一些做法”). 经过1-2年的学习, 这些硕士生的科研能力有了一定的提高, 写作能力也有了较大的改进, 发表了SCI论文, 取得了提前攻读博士学位的资格. 也许有人不屑, 说他们发表了创新性不大的垃圾论文. 但我要说, 对一个硕士生, 这就足够了, 这至少反映了他们已具有一定的科研能力了! 我从来没有奢求过硕士生们在1-2年的时间内做出什么创新性大的成果. 他们毕竟还处在基础知识的运用和科研技能的训练阶段. 我个人认为, 当他们科研能力达到一定程度(特别是进入博士阶段学习), 取得创新性大的成果应该是迟早的事 (这种情况已在课题组得到证实)!

  对于如何培养博士生, 我们也有一些体会(见博文“课题组培养博士研究生的一些做法”). 我对博士生们口头要求, 就是不要重复做与硕士阶段类似的工作以求发表论文, 而要集中精力按照导师或联合导师的要求开展更富有创新性的工作! 毕竟, 发表论文并不代表创新! 对一个博士生来说, 如何提高自己的创新能力才是首位. 有些同学说, 我在联合培养单位, 高性能计算机工作站不能用了, 怎么办啊? 这是客观存在的. 难道没有工作站, 就不能开展科研工作了吗? 好象也不是这么回事啊. 早期的科学家们在没有计算机的情况下, 不是也做出了很大的成果了吗? 因此, 建议博士生们不要一味地埋厌现有的科研条件, 而要学会立足现状, 创造性地去开展一些科研工作.

  实际上, 搞理论工作, 并不一定要研究复杂的体系. 同学们可以学习学习编写程序, 调试程序, 让程序按你们的思路来做一些创新性的工作; 也可以选择性研究一些简单的体系, 从中发现物理本质或取得规律性的认识. 我发现, 现在很多课题组把主要精力放到研究复杂体系上, 却忽视其对应的简单体系所包含的本质性问题. 做课题的, 申请项目的, 有盲目追求“大, 全”的倾向. 比如, 我收到过一位基金评审专家的意见, 说小团簇研究太多了, 没有多少意义. 的确, 小团簇研究得是多了, 单独研究是没有什么意义, 但研究小团簇吸附到过渡金属表面, 或者研究小团簇在两过渡金属电极之间的电子输运特性应该不算多吧. 也许还有人会说, 这种研究对象太简单了吧! 的确是简单, 但从简单的系统得出的本质性认识, 却不是研究复杂的系统都能得到的. 举个例子, 我的一位博士生研究了硫原子团簇S9的电子输运性质后(也是小团簇, 近期已发表到Phys Rev B), 发现有很多东西还是比较模糊, 于是又专心去研究S2团簇的电子输运性质(该团簇更简单, 但所得到的结果却不见得简单). 我认为这是深入了解这种系统所必须做的工作. 我一直认为, 复杂的问题, 本身就是由很多简单的问题构成的, 就好比一个复杂的数学函数, 能按简单的多项式展开类似; 而解决这些分解出来的简单的问题, 应该不需要太什么苛刻的科研条件了吧!

  所以, 我觉得研究生们(特别是博士生们)应该学会如何利用现有科研条件, 开展一些具有一定创新性的科研工作! 如果他们在校期间因科研条件好而忽视了这个问题, 那他们中的大部分人也许在毕业工作以后将会在科研中停滞不前, 甚至放弃科研工作, 毕竟他们所在的工作单位不一定都有较好的科研条件吧!


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