小龙虾的安全记录

上一篇 / 下一篇  2010-09-07 15:20:32

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  摘要:本文讨论小龙虾的食用价值与安全记录,通过文献检索,证明小龙虾有着较好安全记录,不比普通食品差。中国江南一带适于发展小龙虾养殖业,中国国内市场不发达,导致大量小龙虾倾销到美国,被征以惩罚性关税,国人应纠正消费观念。

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  南京发生泻湖病,一时间中国大江南北风声鹤唳,人人望小龙虾而生畏,南京小龙虾价格跌破底板,仍然乏人问津。小龙虾是否是一种安全的食品呢?我们追踪一下小龙虾的安全记录。

  南京人食用的克氏小龙虾科学名称有三部分:Procambarus Clarkii Girard(吉拉德*克拉克*原螯虾,简称为克氏原螯虾,或者克氏小龙虾),法国生物学家吉拉德(Charles F. Girard)在1852年鉴定它的,将之命名为Clarkii是纪念标本收集者克拉克(John H. Clark,生物命名的常规方式之一)。小龙虾源于美国南部沼泽地区, Cambarus指蝲蛄科,而Procambarus原以为是蝲蛄科的一个亚种,现在单独成为一个科,原蝲蛄,或者译为原螯虾,其海产表兄称为龙虾(Lobster),个儿甚大,故而原螯虾也称为小龙虾。

  克氏小龙虾还有很多的俗称,分别指向它的某种特征,最常见的说法是Red Swamp Crawfish,红色沼泽小龙虾,因为它全身红色,在沼泽地区易于生长,它还可以叫露易丝安纳小龙虾(Louisiana crawfish)或者淤泥虫(Mudbug)。在克氏小龙虾之外,在1990年,美国学者哈布斯等还鉴定出新的常跟克氏小龙虾混在一起的 Procambarus zonangulus Hobbs & Hobbs,俗名白河小龙虾(White River Crawfish)。我不知道国内的小龙虾品种是单一的克氏小龙虾,还是象美国一样,混有白河虾。白河虾并不白,只是比克氏小龙虾颜色更淡而已,最显著的特征是翻过来看肚皮,看得见一条从上通到下的黑线者,是克氏虾,否则是白河虾,那条黑线是小龙虾的肠子。白河虾在美国占小龙虾产量的20-30%。

  小龙虾在美国露易丝安纳州是一个巨大的产业(年产值约1.2亿美元,占渔业的14%),早在印地安人时代,小龙虾就是野生美味之一,在19世纪初,人工捕捞小龙虾上市就成了当地人挣外快的方式之一,在1880年,有记录记载其产量约为1万多公斤,20年后增加到4万公斤,到1930年代,有人开始倡议发展小龙虾农业,到1950年代,露易丝安纳州成立相关机构专门研究小龙虾生态,为小龙虾业奠基。在1960年代,该州小龙虾产业占地约1万公顷,到 1970年代,增加到4.4万公顷,而现在估计超过13万公顷,产出4000多万公斤的小龙虾。露易丝安纳州本地人要消耗其产量的70%,其余的出口到世界各地。

  作为有着数千年传统的渔业产品之一,小龙虾的食品价值不应当受到质疑,不过近来一个广泛流传于网上的贴子却借着南京小龙虾中毒事件广为传播,该贴子谣传小龙虾是日本人引入中国处理尸体用的,试图诱发国人的反日情结而抵制小龙虾。这样的说法极度缺乏生活常识,也根本不懂小龙虾的生态价值。对于普通读者来说,其造成对小龙虾的畏惧心理却是极容易的。

  小龙虾之所以造成不洁的印象,来源于它的生态习惯。小龙虾是一种腐食动物,它的最佳生活环境是长满植被的洼地随后被水淹,植被随即腐败,小龙虾即以腐败后的植物与其它以腐败植物为食的小昆虫、微生物、藻类、以及软体动物为食,如果够得着,小鱼也算它的美味。它对人肉兴趣不大,不过,对中国人喜爱的大米,它也百吃不厌,露易丝安纳州50%的小龙虾产地都是稻田,这可能是为什么小龙虾产业出现在鱼米之乡的江南一带。

  

  图一、示小龙虾常见食品,最上边为腐败植物

  

  图二、示小龙虾的食物链

  小龙虾有极强的生存能力,在潮湿温热的地区,它往往会在生存竞争中获胜,故而它被看作一种侵犯性的生物物种,一种害虫。小龙虾的生存能力主要有两个来源,一是它耐缺水,二是它耐病。

  在南方低洼的地区,常伴了季节性的灌注,春夏来临,雨水增多,原来茂盛的绿色植被水淹了,腐败沉积,秋冬来临,河流干枯,洼地再成陆地,植被恢复,要在这种环境下生存,就得有水陆两栖的能力。小龙虾靠打洞保湿度过干旱季节,在来年的雨水丰盛时再破洞而出,拼命地觅食进补。

  小龙虾相当于生态垃圾工,它靠大量的植物腐败产生的自然垃圾为生,这跟大家听着不舒服的人为垃圾可不是一回事,人为垃圾受各种人类生产出来的化工物质的污染,故而很多人会怀疑小龙虾会在体内积累污染成份,但这就冤枉小龙虾了,它对处理人造垃圾毫无兴趣,不要妄想把你家的生活垃圾沉于池塘就可以养小龙虾。

  小龙虾的食物链相对简单与简短,简短的食物链在污染物积聚上就相对较少,主要取决于环境中污染物的含量。对小龙虾来说,就取决于水源污染程度与土壤中含有的有毒成份的多少,当然,还受到当地植物对这些污染物的吸收与积聚状态的影响。有研究证明小龙虾可以在长期暴露于高环境中时积聚砷,主要积聚在它的肝胰器中,肝胰器就是小龙虾炸了吃起来很香的那块“虾黄”。

  小龙虾还跟其它的甲壳动物(包括螃蟹、龙虾、虾等)一样,可以引起吸虫病(Trematode Infection)。肺吸虫病产生流感一样的症状,另外就是好几种肝吸虫以产生消化道症状为主。吸虫病在临床上易于误诊,但一旦诊断明确,也容易治疗。吸虫通过加热烹调易于消灭,因此,吃这些产品引起肺吸虫的更多的是食用方式不当造成的,即使是在美国的病例,很大多跟亚洲人相关,其中很多是中国人,可见国人需要更强的饮食卫生习惯。

  在吸虫之外,就要数各种原因导致的食物中毒了,相对而言,小龙虾在产生食物中毒上有比较良好的记录。由于小龙虾靠在水底腐烂的植被为生,其中也的确带有大量的微生物,不过,大多成了它的食品,跟它本身是否干净不太相关。对于微生物而言,煮食后即可消灭绝大部分,因此,甚少听闻吃小龙虾引起食物中毒的案例。

  在寄生虫与食物中毒之外,就是食物过敏,几乎所有食物都可能在某些人引起过敏反应,有强有弱,小龙虾在这方面也并不突出,可视为安全食品。如果你的确对它过敏,当然能避则避,否则不用担心。

  下面是用特定疾病加上特定食品在Medline(最重要的医学文献检索工具之一)上进行文献搜索产生的结果:

  

  图三、小龙虾食品安全记录(Medline医学文献搜索结果)

  小龙虾生产实际上就是把一大片人类无法直接食用的植物变成肉类,其生产过程可能比其它任何养殖业都更加自然,其中的关键,就在于小龙虾对自然界的适应能力。小龙虾不易生病,在其它养殖业常发生的暴发性传染病在小龙虾几乎不发生,散发性的疾病对小龙虾的产量毫无影响。暴发性传染病常常让业主颗粒无收,比如在虾产业中有一种叫弧菌感染的病,虾死亡率高达70%,业主对使用抗生素控制与治疗的诱惑就无法抵御。对鸡肉、牛肉、猪肉我们都要担忧激素、农药、抗生素等的残留,但这种担忧在小龙虾就是多余的。

  

  图四、小龙虾把这样的植被转化为人类可以食用的肉类(小龙虾生产稻田)

  小龙虾有着顽强的生命力,但那不标志着它在任何条件下都能大量地繁殖生长,它对大部分的农药可能都比较敏感,如果在稻田养小龙虾,其使用农药就会受到限制,否则小龙虾的确可以成活,但收成是不会好的。在现代小龙虾产业中,业主需要对植被、水的酸碱度、硬度、以及氧含量都要有妥善的管理,不然,小龙虾的产量是不会高的。

  野生虾在美国占市场份额的10-20%,产量不稳定,国人对野生虾抱有不切实际的幻想,其实野生虾不比养殖虾更好。养殖虾处于可控条件下生产,由于业主追求产量,对水质控制要求更高,虾的成长收获期更短,肉质更好更少污染物积聚。中国水环境受污染严重,野生小龙虾品质可疑,应避免食用。

  小龙虾的唯一缺点就是肉太少,看上去比虾个儿大,但却吃不到肉。小龙虾如果个儿小,其含肉量可达20%,而如果很大个儿,就只占8%了。因此,买小龙虾,论斤头则一定选小不选大。一个人一天需要3两肉,如果单吃小龙虾,你一个人就需要2斤左右,而买全虾,半斤就够了。1:4是大家应有的小龙虾与普通虾从营养角度的等价比。

  泻湖病是罕见疾病,自发现以来,在各国只是偶尔发生。2001年美国露易丝安纳州曾因吃小龙虾发生9例泻湖病,此后再也没有发生过,不构成流行病学意义上的担心。国人对小龙虾应当持理性的看法,在价格大降时,小龙虾是不错的食品。

  最近一个法庭诉讼裁决,把进口自除州锦江食品公司的小龙虾关税从223.01%降到188.52%。中国国内市场不发达,中国产的大量小龙虾反而倾销到美国,被美国征以90-200%(平均估计123%)的反倾销关税,在2007年,中国出口小龙虾尾1400多万磅到美国,加关税后价格只有3美元1 磅,去除关税,只有1.50美元1斤虾尾,而换算成活虾,就是0.22美元1斤。目前美国市场的小龙虾尾肉,零售约15美元1斤,相当于2.30美元1斤生虾。

  如果国人形成理性的食品消费观念,或许中国小龙虾就用不着倾销到小龙虾最大生产国而为美国政府做最大贡献。


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