不看后悔的科研经验----一位老科学家的谆谆教诲!

上一篇 / 下一篇  2010-10-31 15:07:06 / 个人分类:求学生涯

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如果让我重新做一次研究生
一、研究生与大学生的区别

首先跟大家说明一下研究生和大学生的区别。大学生基本上是来接受学问、接受知
识的,然而不管是对于硕士时期或是博士时期的研究而言,都应该准备要开始制造新的
知识。在中国原本并没有博硕士的学历,但是在西方他们原来的用意是,恭贺你已经对人类普遍的知识有所创新,这个创新或大或小,都是对于普遍的知识有所贡献。这个创新不会因为你做本土与否而有所不同,所以第一个我们必须要很用心、很深刻的思考,大学生和研究生是不同的。

(一)选择自己的问题取向,学会创新

你一旦是研究生,你就已经进入另一个阶段,不只是要完全乐在其中,更要从而接
受各种有趣的知识,进入制造知识的阶段,也就是说你的论文应该有所创新。由接受知识到创造知识,是身为一个研究生最大的特色,不仅如此,还要认识到自己不 再是个容器,等着老师把某些东西倒在茶杯里,而是要开始逐步发展和开发自己。作为研究生不再是对于各种新奇的课程照单全收,而是要重视问题取向的安排,就 是在硕士或博士的阶段,所有的精力、所有修课以及读的书里面都应该要有一个关注的焦点,而不能像大学那般漫无目标。大学生时代是因为你要尽量开创自己接受 任何东西,但是到了硕士生和博士生,有一个最终的目的,就是要完成论文,那篇论文是你个人所有武功的总集合,所以这时候必须要有个问题取向的学习。
(二)尝试跨领域研究,主动学习

提出一个重要的问题,跨越一个重要的领域,将决定你未来的成败。我也在台大和
清华教了十几年的课,我常常跟学生讲,选对一个领域和选对一个问题是成败的关键,
而你自己本身必须是带着问题来探究无限的学问世界,因为你不再像大学时代一样泛滥
无所归。所以这段时间内,必须选定一个有兴趣与关注的主题为出发点,来探究这些知
识,产生有机的循环。由于你是自发性的对这个问题产生好奇和兴趣,所以你的态度和
大学部的学生是截然不同的,你慢慢从被动的接受者变成是一个主动的探索者,并学会
悠游在这学术的领域。


然而研究生另外一个重要的阶段就是 Learn how to learn ,不只是学习而已,而
是学习如何学习,不再是要去买一件很漂亮的衣服,而是要学习拿起那一根针,学会绣
出一件漂亮的衣服,慢慢学习把目标放在一个标准上,而这一个标准就是你将来要完成
硕士或博士论文。如果你到西方一流的大学去读书,你会觉得我这一篇论文可能要和全
世界做同一件问题的人相比较。我想即使在台湾也应该要有这样的心情,你的标准不能
单单只是放在旁边几个人而已,而应该是要放在领域的普遍人里面。你这篇文章要有新
的东西,才算达到的标准,也才符合到我们刚刚讲到那张拉丁文的博士证书上面所讲的
,有所贡献与创新。

二、一个老师怎么训练研究生

我认为人文科学和社会科学的训练,哪怕是自然科学的训练,到研究生阶段应该更像师徒制,所以来自个人和老师、个人和同学间密切的互动和学习是非常重要的, 跟大学部坐在那边单纯听课,听完就走人是不一样的,相较之下你的生活应该要和你所追求的知识与解答相结合,并且你往后的生活应该或多或少都和这个探索有相 关。

(一)善用与老师的伙伴关系,不断 Research

我常说英文 research 这个字非常有意义, search 是寻找,而 research 是再寻
找,所以每个人都要 research ,不断的一遍一遍再寻找,并进而使你的生活和学习成
为一体。中国近代兵学大师蒋百里在他的兵学书中曾说:「生活条件要跟战斗条件一致
,近代欧洲凡生活与战斗条件一致者强,凡生活与战斗条件不一致者弱。」我就是藉由
这个来说明研究生的生活,你的生活条件与你的战斗条件要一致,你的生活是跟着老师
与同学共同成长的,当中你所听到的每一句话,都可能带给你无限的启发。


(二)藉由大量阅读和老师提点,进入研究领域

怎样进入一个领域最好,我个人觉得只有两条路,其中一条就是让他不停的念书、
不停的报告,这是进入一个陌生的领域最快,又最方便的方法,到最后不知不觉学生就
会知道这个领域有些什么,我们在不停念书的时候常常可能会沉溺在细节里不能自拔,
进而失去全景,导致见树不见林,或是被那几句英文困住,而忘记全局在讲什么。藉由
学生的报告,老师可以讲述或是理清其中的精华内容,经由老师几句提点,就会慢慢打
通任督二脉,逐渐发展一种自发学习的能力,同时也知道碰到问题可以看哪些东西。就
像是我在美国念书的时候,我修过一些我完全没有背景知识的国家的历史,所以我就不
停的念书、不停的逼着自己吸收,而老师也只是不停的开书目,运用这样的方式慢慢训
练,有一天我不再研究它时,我发现自己仍然有自我生产及蓄发的能力,因为我知道这
个学问大概是什么样的轮廓,碰到问题也有能力可以去查询相关的资料。所以努力让自
己的学习产生自发的延展性是很重要的。

(三)循序渐进地练习论文写作

到了硕士或博士最重要的一件事,是完成一篇学位论文,而不管是硕士或博士论文
,其规模都远比你从小学以来所受的教育、所要写的东西都还要长得多,虽然我不知道
教育方面的论文情况是如何,但是史学的论文都要写二、三十万字,不然就是十几二十
万字。写这么大的一个篇幅,如何才能有条不紊、条理清楚,并把整体架构组织得通畅
可读?首先,必须要从一千字、五千字、一万字循序渐进的训练,先从少的慢慢写成多
的,而且要在很短的时间内训练到可以从一万字写到十万字。这么大规模的论文谁都写
得出来,问题是写得好不好,因为这么大规模的写作,有这么许多的脚注,还要注意首
尾相映,使论述一体成型,而不是散落一地的铜钱;是一间大礼堂,而不是一间小小分
割的阁楼。为了完成一个大的、完整的、有机的架构模型,必须要从小规模的篇幅慢慢
练习,这是一个最有效的办法。

因为受计算机的影响,我发现很多学生写文章能力都大幅下降。写论文时很重要的
一点是,文笔一定要清楚,不要花俏、不必漂亮,「清楚」是最高指导原则,经过慢慢
练习会使你的文笔跟思考产生一致的连贯性。我常跟学生讲不必写的花俏,不必展现你
散文的才能,因为这是学术论文,所以关键在于要写得非常清楚,如果有好的文笔当然
更棒,但那是可遇不可求的,文采像个人的生命一样,英文叫 style. , style. 本身就
像个人一样带有一点点天生。因此最重要的还是把内容陈述清楚,从一万字到最后十万
字的东西,都要架构井然、论述清楚、文笔清晰。



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三、研究生如何训练自己

(一)尝试接受挑战,勇于克服

研究生如何训练自己?就是每天、每周或每个月给自己一个挑战,要每隔一段时间
就给自己一个挑战,挑战一个你做不到的东西,你不一定要求自己每次都能顺利克服那
个挑战,但是要努力去尝试。我在我求学的生涯中,碰到太多聪明但却一无所成的人,
因为他们很容易困在自己的障碍里面,举例来说,我在普林斯顿大学碰到一个很聪明的
人,他就是没办法克服他给自己的挑战,他就总是东看西看,虽然我也有这个毛病,可
是我会定期给我自己一个挑战,例如:我会告诉自己,在某一个期限内,无论如何一定
要把这三行字改掉,或是这个礼拜一定要把这篇草稿写完,虽然我仍然常常写不完,但
是有这个挑战跟没这个挑战是不一样的,因为我挑战三次总会完成一次,完成一次就够
了,就足以表示克服了自己,如果觉得每一个礼拜的挑战,可行性太低,可以把时间延
长为一个月的挑战,去挑战原来的你,不一定能做到的事情。不过也要切记,硕士生是
刚开始进入这一个领域的新手,如果一开始问题太小,或是问题大到不能控制,都会造
成以后研究的困难。

(二)论文的写作是个训练过程,不能苛求完成经典之作

各位要记得我以前的老师所说的一句话:「硕士跟博士是一个训练的过程,硕士跟
博士不是写经典之作的过程。」我看过很多人,包括我的亲戚朋友们,他之所以没有办
法好好地完成硕士论文,或是博士论文,就是因为他把它当成在写经典之作的过程,虽
然事实上,很多人一生最好的作品就是硕士论文或博士论文,因为之后的时间很难再有
三年或六年的时间,沉浸在一个主题里反复的耕耘,当你做教授的时候,像我今天被行
政缠身,你不再有充裕的时间好好探究一个问题,尤其做教授还要指导学生、上课,因
此非常的忙碌,所以他一生最集中又精华的时间,当然就是他写博士、或是硕士论文的
时候,而那一本成为他一生中最重要的著作也就一点都不奇怪了。

不一定要刻意强求,要有这是一个训练过程的信念,应该清楚知道从哪里开始,也
要知道从哪里放手,不要无限的追下去。当然我不是否认这个过程的重要性,只是要调
整自己的心态,把论文的完成当成一个目标,不要成为是一种的心理障碍或是心理负担

(三)论文的正式写作

1. 学习有所取舍

到了写论文的时候,要能取也要能舍,因为现在信息爆炸,可以看的书太多,所以
一定要建构一个属于自己的知识树,首先,要有一棵自己的知识树,才能在那棵树挂相
关的东西,但千万不要不断的挂不相关的东西,而且要慢慢的舍掉一些挂不上去的东西
,再随着你的问题与关心的领域,让这棵知识树有主干和枝叶。然而这棵知识树要如何
形成?第一步你必须对所关心的领域中,有用的书籍或是数据非常熟悉。

2. 形成你的知识树

我昨天还请教林毓生院士,他今年已经七十几岁了,我告诉他我今天要来作演讲,
就问他:「你如果讲这个题目你要怎么讲?」他说:「只有一点,就是那重要的五、六
本书要读好几遍。」因为林毓生先生是海耶克,还有几位近代思想大师在芝加哥大学的
学生,他们受的训练中很重要的一部份是精读原典。这句话很有道理,虽然你不可能只
读那几本重要的书,但是那五、六本书将逐渐形成你知识树的主干,此后的东西要挂在
上面,都可以参照这一个架构,然后把不相干的东西暂放一边。生也有涯,知也无涯,
你不可能读遍天下所有的好书,所以要学习取舍,了解自己无法看遍所有有兴趣的书,
而且一旦看遍所有有兴趣的书,很可能就会落得普林斯顿街上的那位旧书店的老板一般
,因为阅读太多不是自己所关心的领域的知识,它对于你来说只是一地的散钱。

3. 掌握工具

在这个阶段一定要掌握语言与合适的工具。要有一个外语可以非常流畅的阅读,要
有另外一个外语至少可以看得懂文章的标题,能学更多当然更好,但是至少要有一个语
言,不管是英文、日文、法文 …… 等,一定要有一个语言能够非常流畅的阅读相关书
籍,这是起码的前提。一旦这个工具没有了,你的视野就会因此大受限制,因为语言就
如同是一扇天窗,没有这个天窗你这房间就封闭住了。为什么你要看得懂标题?因为这
样才不会有重要的文章而你不知道,如果你连标题都看不懂,你就不知道如何找人来帮
你或是自己查相关的数据。其它的工具,不管是统计或是其它的任何工具,你也一定要
多掌握,因为你将来没有时间再把这样的工具学会。

4. 突破学科间的界线

应该要把跨学科的学习当作是一件很重要的事,但是跨学科涉及到的东西必须要对
你这棵知识树有帮助,要学会到别的领域稍微偷打几枪,到别的领域去摄取一些概念,
对于本身关心的问题产生另一种不同的启发,可是不要泛滥无所归。为什么要去偷打那
几枪?近几十年来,人们发现不管是科学或人文,最有创新的部份是发生在学科交会的
地方。为什么会如此?因为我们现在的所有学科大部分都在西方十九世纪形成的,而中
国再把它转借过来。十九世纪形成这些知识学科的划分的时候,很多都带有那个时代的
思想与学术背景,比如说,中研院的李院长的专长就是物理化学,他之所以得诺贝尔奖
就是他在物理和化学的交界处做工作。像诺贝尔经济奖,这二十年来所颁的奖,如果在
传统的经济学奖来看就是旁门走道,古典经济学岂会有这些东西,甚至心理学家也得诺
贝尔经济奖,连 John Nash 这位数学家也得诺贝尔经济奖,为什么?因为他们都在学
科的交界上,学科跟学科、平台跟平台的交界之处有所突破。在平台本身、在学科原本
最核心的地方已经 search 太多次了,因此不一定能有很大的创新,所以为什么跨领域
学习是一件很重要的事情。

常常一篇硕士论文或博士论文最重要、最关键的,是那一个统摄性的重要概念,而
通常你在本学科里面抓不到,是因为你已经泡在这个学科里面太久了,你已经拿着手电
筒在这个小仓库里面照来照去照太久了,而忘了还有别的东西可以更好解释你这些材料
的现象,不过这些东西可遇而不可求。 John Nash 这一位数学家为什么会得诺贝尔数
学奖?为什么他在赛局理论的博士论文,会在数十年之后得诺贝尔经济奖?因为他在大
学时代上经济学导论的课,所以他认为数学可以用在经济方面来思考,而这个东西在一
开始,他也没有想到会有这么大的用处。他是在数学和经济学的知识交界之处做突破。
有时候在经济学这一个部分没有大关系,在数学的这一个部分也没有大关系,不过两个
加在一起,火花就会蹦出来。

5. 论文题目要有延展性

对一个硕士生或博士生来说,如果选错了题目,就是失败,题目选对了,还有百分
之七十胜利的机会。这个问题值得研一、博一的学生好好思考。你的第一年其实就是要
花在这上面,你要不断的跟老师商量寻找一个有意义、有延展性的问题,而且不要太难

我的学生常常选非常难的题目,我说你千万不要这样,因为没有人会仔细去看你研
究的困难度,对于难的题目你要花更多的时间阅读史料,才能得到一点点东西;要挤很
多东西,才能筛选出一点点内容,所以你最好选择一个难易适中的题目。
其实每一本书、每一篇论文我都很想把它写好。但是有些东西没办法写好,为什么?因为一开始选择的题目不够好。因此唯有选定题目以后,你的所有训练与努力才 有价值。我在这里建议大家,选题的工作要尽早做,所选的题目所要处理的材料最好要集中,不要太分散,因为硕士生可能只有三年、博士生可能只有五年,如果你 的材料太不集中,读书或看数据可能就要花掉你大部分的时间,让你没有余力思考。而且这个题目要适合你的性向,如果你不会统计学或讨厌数字,但却选了一个全 都要靠统计的论文,那是不可能做得好。

6. 养成遵照学术格式的写作习惯

另一个最基本的训练,就是平时不管你写一万字、三万字、五万字都要养成遵照学
术规范的习惯,要让他自然天成,就是说你论文的脚注、格式,在一开始进入研究生的
阶段就要培养成为你生命中的一个部份,如果这个习惯没有养成,人家就会觉得这个论
文不严谨,之后修改也要花很多时间,因为你的论文规模很大,可能几百页,如果一开
始弄错了,后来再重头改到尾,一定很耗时费力,因此要在一开始就养成习惯,因为我
们是在写论文而不是在写散文,哪一个逗点应该在哪里、哪一个书名号该在哪里、哪一
个地方要用引号、哪一个要什么标点符号,都有一定的规定,用中文写还好,用英文有
一大堆简称。在 1960 年代台湾知识还很封闭的时候,有一个人从美国回来就说:「美
国有个不得了的情形,因为有一个人非常不得了。」有人问他为什么不得了,他说:「
因为这个人的作品到处被引用。」他的名字就叫 ibid 。所谓 ibid 就是同前作者,这
个字是从拉丁文发展出来的,拉丁文有一大堆简称,像 et. al. 就是两人共同编的。
英文有一本 The Chicago Manual of Style. 就是专门说明这一些写作规范。各位要尽
早学会中英文的写作规范,慢慢练习,最后随性下笔,就能写出符合规范的文章。
7. 善用图书馆

图书馆应该是研究生阶段最重要的地方,不必读每一本书,可是要知道有哪些书。
我记得我做学生时,新进的书都会放在图书馆的墙上,而身为学生最重要的事情,就是
要把书名看一看。在某些程度上知道书皮就够了,但是这仍和打计算机是不一样的,你要实际上熟悉一下那本书,摸一下,看一眼目录。我知道现在从计算机就可以 查到书名,可是我还是非常珍惜这种定期去 browse 新到的书的感觉,或去看看相关领域的书长成什么样子。中研院有一位院士是哈佛大学信息教授,他告诉我他在创造力最高峰的时候,每个礼拜都到他们信息系图书 室里,翻阅重要的信息期刊。所以图书馆应该是身为研究生的人们,最熟悉的地方。不过切记不重要的不要花时间去看,你们生活在信息泛滥的时代,跟我生长在信 息贫乏的时代是不同的,所以生长在这一个时代的你,要能有所取舍。我常常看我的学生引用一些三流的论文,却引得津津有味,我都替他感到难过,因为我强调要 读有用、有价值的东西。(非常精彩!非常重要!)

8. 留下时间,精致思考

还要记得给自己保留一些思考的时间。一篇论文能不能出神入化、能不能引人入胜
,很重要的是在现象之上作概念性的思考,但我不是说一定要走理论的路线,而是提醒大家要在一般的层次再提升两三步, conceptualize 你所看到的东西。真切去了解,你所看到的东西是什么?整体意义是什么?整体的轮廓是什么?千万不要被枝节淹没,虽然枝节是你最重要的开始,但是你一天总也 要留一些时间好好思考、慢慢沉淀。 conceptualize 是一种非常难教的东西,我记得我念书时,有位老师信誓旦旦说要开一门课,教学生如何 conceptualize ,可是从来都没开成,因为这非常难教。我要提醒的是,在被很多材料和枝节淹没的时候,要适时跳出来想一想,所看到的东西有哪些意义?这个意义有没有广泛连 结到更大层面的知识价值。

傅斯年先生来到台湾以后,同时担任中央研究院历史语言研究所的所长及台大的校
长。台大有个傅钟每小时钟声有二十一响、敲二十一次。以前有一个人,写了一本书叫《钟声二十一响》,当时很轰动。他当时对这二十一响解释是说:因为台大的 学生都很好,所以二十一响是欢迎国家元首二十一响的礼炮。不久前我发现台大在每一个重要的古迹下面竖一个铜牌,我仔细看看傅钟下的解释,才知道原来是因为 傅斯年当台大校长的时候,曾经说过一句话:「人一天只有二十一个小时,另外三小时是要思考的。」所以才叫二十一响。我觉得这句话大有道理,可是我觉得三小 时可能太多,因为研究生是非常忙的,但至少每天要留个三十分钟、一小时思考,想一想你看到了什么?学习跳到比你所看到的东西更高一点的层次去思考。

9. 找到学习的楷模

我刚到美国念书的时候,每次写报告头皮就重的不得了,因为我们的英文报告三、
四十页,一个学期有四门课的话就有一百六十页,可是你连脚注都要从头学习。后来我找到一个好办法,就是我每次要写的时候,把一篇我最喜欢的论文放在旁边, 虽然他写的题目跟我写的都没关系,不过我每次都看他如何写,看看他的注脚、读几行,然后我就开始写。就像最有名的男高音 Pavarotti 唱歌剧的时候都会捏着一条手帕,因为他说:「上舞台就像下地狱,太紧张了。」他为了克服紧张,他有习惯性的动作,就是捏着白手帕。我想当年那一篇论文抽印 本就像是我的白手帕一样,能让我开始好好写这篇报告,我学习它里面如何思考、如何构思、如何照顾全体、如何用英文作脚注。好好的把一位大师的作品读完,开 始模仿和学习他,是入门最好的方法,逐步的,你也开始写出自己的东西。我也常常鼓励我的学生,出国半年或是一年到国外看看。像现在国科会有各式各样的机 会,可以增长眼界,可以知道现在的餐馆正在卖些什么菜,回来后自己要做菜也才知道要如何着手。

四、用两条腿走路,练习培养自己的兴趣

最后还有一点很重要的,就是我们的人生是两只脚,我们不是靠一只脚走路。做研
究生的时代,固然应该把所有的心思都放在学业上,探索你所要探索的那些问题,可是那只是你的一只脚,另外还有一只脚是要学习培养一、两种兴趣。很多人后来 会发现他的右脚特别肥重(包括我自己在内),也就是因为忘了培养左脚。很多很有名的大学者最后都陷入极度的精神困扰之中,就是因为他只是培养他的右脚,他 忘了培养他的左脚,他忘了人生用两只脚走路,他少了一个小小的兴趣或嗜好,用来好好的调解或是排遣自己。
去年夏天,香港《亚洲周刊》要访问我,我说:「我不想接受访问,我不是重要的
人。」可是后来他们还是把一个简单的对话刊出来了,里面我只记得讲了一段话:做一个研究生或一个学者,有两个感觉最重要 -- 责任感与罪恶感。你一定要有很大的责任感,去写出好的东西,如果责任感还不够强,还要有一个罪恶感,你会觉得如果今天没有好好做几个小时的工作的话,会有 很大的罪恶感。除非是了不得的天才,不然即使爱因斯坦也是需要很努力的。很多很了不得的人,他只是把所有的努力集中在一百页里面,他花了一千小时和另外一 个人只花了十个小时,相对于来说,当然是那花一千个小时所写出来的文章较好。所以为什么说要赶快选定题目?因为如果太晚选定一个题目,只有一年的时间可以 好好耕耘那个题目,早点选定可以有二、三年耕耘那个题目,是三年做出的东西好,还是一年的东西好?如果我们的才智都一样的话,将三年的努力与思考都灌在上 面,当然比一年还要好。

五、营造卓越的大学,分享学术的氛围

现在很多人都在讨论,何谓卓越的大学?我认为一个好的大学,学校生活的一大部
份,以及校园的许多活动,直接或间接都与学问有关,同学在咖啡厅里面谈论的,直接或间接也都会是学术相关的议题。教授们在餐厅里面吃饭,谈的是「有没有新 的发现」?或是哪个人那天演讲到底讲了什么重要的想法?一定是沉浸在这种氛围中的大学,才有可能成为卓越大学。那种交换思想学识、那种互相教育的气氛不是 花钱就有办法获得的。我知道钱固然重要,但不是唯一的东西。一个卓越的大学、一个好的大学、一个好的学习环境,表示里面有一个共同关心的焦点,如果没有的 话,这个学校就不可能成为好的大学。


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