天文学家发现1/4系外恒星存在类地行星

上一篇 / 下一篇  2010-10-31 22:30:29

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据国外媒体报道,天文学家表示,宇宙可能充满能够支持外星生命存在的行星。对类似于我们的太阳的恒星进行研究的科学发现,大约有四分之一的恒星拥有像地球一样的小型石质行星。而且这些外星世界都位于恒星的适居带(Goldilocks zone)里。

  他们的发现显示,仅我们的银河系里就有几百亿颗类地行星,整个宇宙里有几乎数不尽的行星可供生命生存。为了这项研究,科学家花了5年时间对距离地球不超过80光年的166颗类似太阳的恒星进行探测。然而,我们太阳系外的行星距离地球太远,而且也太小,根本无法利用望远镜直接观测到,因此天文学家通过研究遥远恒星的轻微“摆动”查找行星,恒星的这种摆动是由行星的引力拖拽造成的。

  过去10年间,天文学家通过这种方法在我们的太阳系外已经发现近500颗行星。这项最新研究成果发表在《科学》杂志上,它发现类地行星在宇宙里相对比较普遍。加州大学伯克利分校的研究人员安德鲁·霍华德博士说:“在大约100颗类似太阳的恒星中,就有1或2颗拥有木星大小的行星,大约有6颗拥有海王星大小的行星,另有大约12颗拥有质量是地球的3到10倍的超级地球。”

  霍华德说:“如果要寻找质量是地球的1.5倍或2倍的行星,我们认为每100颗恒星就有大约23颗这种星体。”这项技术只能发现靠近恒星运行的行星。也就是说,宇宙中的真实行星数目可能更多。在未来10年,天文学家利用探测行星的新方法和更强大的望远镜,很快就会发现围绕遥远恒星运行的类地世界。全球最顶级的一位“行星猎人”、研究人员杰弗里·马西教授说:“这些研究成果将会改变天文学家对宇宙是如何形成的看法。”

  天文学家利用夏威夷的10米口径凯克双子天文望远镜对类似太阳的黄色G-恒星(G-type star),或者稍微更小的橙红色恒星K-矮星(K-type dwarfs)进行研究。5年间他们在22颗恒星周围发现33颗行星。上个月天文学家宣布,在距离地球20光年的一颗恒星周围发现一个迄今最像地球的石质世界,它的大小是地球的3倍。这颗行星显然拥有大气层、像地球一样的重力,或许它表面还有流动的水。

图1.这是Gliese 581 g的艺术概念图,科学家认为它正围绕一颗距离地球大约有20光年的恒星运行。

图2. 这是在我们的太阳系里绘出的Gliese 581 g的运行轨道,将它的轨道与地球和金星的轨道进行对比,显示出它们之间的诸多相似性。科学家现在认为,在遥远恒星周围存在很多类地行星


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