美探测器撞月发现月球蕴藏银

上一篇 / 下一篇  2010-10-25 22:14:32

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据国外媒体报道,去年科学用一枚用过的火箭轰击月球南极的“凯布斯”陨石坑,意外发现一些宝贵元素,其中包括银。不过含量很低,还不值得开辟月球银矿。除此以外,这次太空探索还在该陨石坑底部发现大量水。月球土壤中水大约占5.6%,完全够未来载人任务使用。

  美国宇航局艾姆斯研究中心的安东尼·科拉普瑞特表示,这是“很多很多水”。“它以水冰粒子的形式存在。对我们来说这是个好消息,因为水冰是一种很好处理的资源。不用加太高温,只要把它拿到室温环境下,就能把它与杂质分开。如果有1公吨月球土壤,按含水大约5%计算,你就能从中提取出11到12加仑(41.64升到45.42升)水。”然而不好的消息是,他们发现月球土壤里的水银含量也很高,这可能会给探索家带来潜在风险。

  “月球坑观测与感知卫星” (LCROSS)任务涉及到有意用一枚用过的“半人马座”火箭撞击位于这颗天体南极的“凯布斯”陨石坑。然后用美国宇航局月球勘测轨道器(LRO)上的仪器对撞击产生的羽状喷射物进行分析。之所以会选择这个陨石坑,是因为它一直处于阴影处,温度低达零下238摄氏度。去年10月9日这枚火箭撞到“凯布斯”陨石坑的坑底,在它上面留下一个直径70英尺(20.34米)到100英尺(30.48米),深6英尺(1.83米)的坑。

  据估计,有2吨物质随羽状喷射物升至超过0.5英里(804.67米)高空。这些尘埃和水汽被阳光照亮后,月球勘测轨道器上的仪器对它的特征进行了长达4分钟的检测。发表在22日的《科学》杂志上的该研究成果显示,这个陨石坑里的土壤成分比我们以前认为的更加复杂。它不仅包含水,还包含很多化合物和元素,例如水银、钙、镁、一氧化碳和二氧化碳、氨、钠,以及少量银的迹象。

  行星地质学家彼得·舒兹是美国罗得岛州普罗维登斯布朗大学的科学家,他说:“这个地方看起来就像一个元素藏宝箱,曾经被释放到月球各地的化合物,现在都聚集在这些永久阴暗处。”美国宇航局“阿波罗”任务的宇航员在月球“近地面(near side)”发现银和金的痕迹。在“凯布斯”陨石坑发现银,说明遍布月球的银原子都移动到极区。舒兹博士认为,由流星撞月球释放的大量元素,可能在阳光的驱使下,都转移到了寒冷的极地。它们被极区永远处于阴暗处的寒冷、黑暗的陨石坑捕获到。

  舒兹解释说:“释放和转移之间存在一个平衡点。”他从1984年开始在布朗大学工作,自20世纪60年代开始研究月球。“这说明转移占据了上风。我们收集材料,并不只是简单的处理。”德克萨斯州圣安东尼奥西南研究院的库尔特·勒斯福德是负责操作月球勘测轨道器上的仪器的科学家,他表示,最令人感到吃惊的是发现月球土壤里的水银几乎跟水一样丰富。他说:“这种物质有毒,因此这对人类探索是一大挑战。”

  银原子可能也是迁移物质的一员。但是舒兹强调说,发现贵金属痕迹“并不意味着我们就能到那里去开采它们”。舒兹说:“它们在月球永久阴影区保存了几十亿年,那里可能有与地球历史、太阳系和我们的银河有关的线索。它们都储存在那里,这是隐藏的历史,正等待我们去取回。”


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