钱得拉望远镜发现地球附近最年轻黑洞

上一篇 / 下一篇  2010-11-16 21:57:07

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    北京时间11月16日凌晨消息,据美国国家航天局(NASA)公布的消息显示,天文学家利用钱德拉X射线望远镜发现距离地球附近最年轻的黑洞,这个黑洞形成只有30年,可能是科学家首次观测到诞生过程的一个黑洞,意味着它为科学家观测这类婴儿期天体提供了独一无二的机会。

                                     超新星SN 1979C的位置

    此前曾有媒体宣称NASA的此次宣布的发现“足以震惊全人类”,引发网友广泛关注,而钱德拉望远镜的官方网站也因为访问量过大无法访问。

  北京时间今晨1:30,NASA在其华盛顿总部电视演播室举行了近40分钟的新闻发布会,就该局“钱德拉”X射线天文台在太空发现的距离地球附近最年轻的黑洞进行了现场解说。

  据NASA公布的信息,天文学家发现,这个形成只有30年的黑洞是距离地球约5000万光年的M100星系中的超新星SN 1979C的余烬,可以帮助科学家更好地理解大质量恒星是如何爆炸的、那些恒星爆炸后留下的是黑洞还是中子星、以及我们这个星系和其他星系黑洞的数量。

  天文学家介绍称,从美国宇航局的钱德拉望远镜、欧洲航天局的XMM-Newton望远镜和德国ROSAT望远镜获得的数据显示一个明亮的X射线源,这个X射线源在1995年到2007年这段观测期内一直非常稳定。这显示这个天体是一个黑洞,正吞噬这颗超新星或一个双子伴星落下的物质。

  美国马萨诸塞州剑桥哈佛-史密森天体物理学中心的丹尼尔-帕特诺德表示:“如果我们的解释没错的话,这是我们观测到最近的一个黑洞诞生的实例。”

  超新星SN 1979C发现于1979年。科学家认为,它是一颗质量相当于太阳20倍的恒星坍塌后形成的。以前,科学家通过伽玛射线爆发,探测到遥远宇宙中的许多新黑洞,但SN 1979C不同,因为它距离地球更近,属于一颗不太可能与伽玛射线爆发有联系的超新星。相关的理论预测,宇宙中的黑洞应该是在恒星的星核坍塌后形成的,而且也不会发出伽玛射线。

  剑桥哈佛-史密森天体物理学中心的研究人员亚伯拉罕-朗布表示:“这可能是我们首次观测到黑洞不是以我们常见的方式形成,但探测到这种类型的黑洞难度极大,因为需要对X射线进行数十年的观测才行。”

  新发现的这一黑洞的观测年龄只有大约30岁,这个观点与最近天文学界提出的理论是一致的。2005年,天文学家提出,这个超新星的明亮的光由一个黑洞的喷射流推动,而这个黑洞无法穿透这颗恒星的“氢外罩”,形成伽玛射线爆发。对SN 1979C的观测结果符合这一理论。

  尽管有证据证明SN 1979C中有一个新形成的黑洞,但研究人员也在考虑另一种很吸引人的可能性:这些X射线可能是一颗带有高能粒子的快速旋转的中子星发出的。如果是这样的话,SN 1979C中的这个天体将是迄今为止观测到的最年轻最明亮的“脉冲风星云”,是已知最年轻的中子星。而在此之前已知的明亮的脉冲风星云----蟹状星云约有950岁。

     1999年7月23日,钱德拉X射线天文台由哥伦比亚号航天飞机搭载升空。钱德拉X射线天文台是大型轨道天文台计划的第三颗卫星,目的是观测天体的X射线辐射。其特点是兼具极高的空间分辨率和光谱分辨率,被认为是X射线天文学上具有里程碑意义的空间望远镜,标志着X射线天文学从测光时代进入了光谱时代。钱德拉X射线天文台运行在一条椭圆轨道上,近地点为1万公里,远地点为14万公里,轨道周期为64小时。卫星在轨期间由史密松天体物理台负责操控和运作。钱德拉望远镜非常强大,因为它能穿透银河系中心发出的阻碍可见光传播的气体和尘埃物质,观测银河深处。


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