细菌分泌有毒蛋白攻击竞争对手

上一篇 / 下一篇  2011-07-29 16:22:35 / 个人分类:科学探索

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  处在争夺食物和资源的时刻,细菌能够采取周密的战略成功地抑制竞争对手(其他细菌)的细胞。美国西雅图华盛顿大学的科学家近日表示,利用该现象,他们寻找到了让致病细菌通过破坏其他细菌细胞壁而攻击这些细菌的途径。新的研究成果刊登在近日出版的《自然》杂志上。

  绿脓杆菌是生活中一种常见的细菌,它们能轻易地在许多不同的环境中(如医疗器材、人体器官和皮肤伤口)形成自己的菌落。这些菌落的细菌能够引起疾病,尤其是在医院,它们是一种主要的病原体。

  美国西雅图华盛顿大学微生物学助理教授约瑟夫·穆古斯领导的研究小组完成了上述研究工作,科学家获得的新成果为认识绿脓杆菌如何在食物和资源的竞争中处于主宰地位提供了新的视角。

  在文章中,穆古斯他们表示,绿脓杆菌利用一种独特的分泌系统——6型分泌系统,将有毒的蛋白传递给竞争细菌;随后,有毒蛋白开始分解对手中名为肽聚糖的结构蛋白,该蛋白被研究人员称为“细菌的阿喀琉斯之踵”;最终,竞争细菌的防御性细胞壁出现崩溃,从而被绿脓杆菌所击败。此外,为抵消分泌的有毒蛋白对自身的作用,绿脓杆菌使用了特殊的区域性免疫蛋白来保护自己。

  穆古斯和同事们的研究不仅清楚地展示了绿脓杆菌致病的手段,而且由于它凸显了细菌6型分泌系统和噬菌体之间功能的相似点,从而为人们提出了有趣的进化观点。


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