基因突变催生“夜班”蜜蜂

上一篇 / 下一篇  2011-08-11 15:00:24 / 个人分类:科学探索

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即便是夜晚,有一些蜜蜂依然会在外面游荡,并用它们“黑暗”的视觉注视着你。

  3种中美洲蜜蜂——Megalopta(如上图)、Megaloptidia和Megommation——会避开阳光、多姿多彩的花木和猛禽,并伺机在月光下寻找那些盛开的为数不多的花朵。

  通过在一个明亮的灯泡上悬挂一张床单,研究人员在巴拿马捕捉了数以千计的此类蜜蜂,并采集了它们的脱氧核糖核酸(DNA)。

  在将这些蜜蜂的遗传序列与在多米尼加共和国发现的、被琥珀包裹的2000万年至1500万年前的蜜蜂的遗传序列进行对比后,研究人员追踪了编码一种眼睛中的蛋白质——名为视蛋白,能够感知不同波长的光线——的基因是如何随着时间的推移而变化的。

  结果显示,与感知颜色相比,视蛋白遗传密码中的一些小的拼写差异使其能够更好地探测对比度,进而让这些蜜蜂在2200万年前从一只在阳光下飞来飞去的花仙子变为夜晚嗡嗡叫的觅食者。

  巴拿马史密森热带研究所的Simon M. Tierney和同事在最新出版的英国《皇家学会学报B》上报告了这一研究成果。

  然而有一种蜜蜂——Megalopta的现代亲戚Xenochlora——却在760万年前重新回到了阳光下,或许它有点怕黑。


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