新型试剂能让生物组织变透明

上一篇 / 下一篇  2011-09-02 14:41:03 / 个人分类:科学探索

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  在医学和生物研究中,经常要观察生物体组织的样本。对研究人员来说,如果能使生物组织样本变透明,会便于观察。日本理化研究所开发出一种试剂,只需将生物样本浸泡到这种试剂中,就能使组织变得如果冻般透明。

  日本理化研究所和科学技术振兴机构日前发表公报说,理研脑科学综合研究中心宫胁敦史领导的小组开发出这种名为“Sca/e”的试剂。它以尿素为主要成分,并添加甘油和活性剂。

  用福尔马林处理过的实验鼠胚胎和脑组织在这种试剂中浸泡2天至2周,就会变得像果冻一样透明。研究人员还使用能合成黄色荧光蛋白的实验鼠大脑组织测试这种试剂的特性,发现这种试剂完全不影响荧光信号。

  研究人员还没有彻底弄清试剂究竟为何能使生物组织变透明。他们推测,这是因为试剂浸润到组织细胞内部以及细胞之间的空隙中,有效抑制了光的散射。新型试剂能广泛适用于动物的组织样本,如果将来用于人的病理样本,将有助于医生观察到样本的每个细节、切实把握病变情况。

  现有设备如光学显微镜、电子显微镜等往往“只见树木不见森林”,只能在小的尺度上观察样本,而磁共振成像、正电子发射断层扫描等技术则是“只见森林不见树木”。新型试剂如与荧光成像技术联合使用,既能看到“森林”也能看到“树木”。

  这项研究的相关论文将刊登于近期的《自然—神经科学》杂志上。


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