癌症干细胞形成机制研究获进展

上一篇 / 下一篇  2011-10-27 14:14:49 / 个人分类:干细胞

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  来自比利时法语布鲁塞尔自由大学(Université libre de Bruxelles)等处的研究人员发现血管生成重要因子——VEGF及其一个受体能促进一种皮肤癌干细胞生成和自我更新,这将有助于深入分析癌症干细胞的形成机制,并提出了治疗此种皮肤癌的新方法。这一研究成果公布在《自然》(Nature)杂志上。

  这种皮肤癌症即皮肤鳞状细胞癌(squamous cell carcinoma),最常见的癌症之一。皮肤鳞状细胞癌多见于50岁上老年人,男性多于女性,好发于眼睑皮肤结膜交界处的皮肤棘细胞层。近年来研究发现这种癌症与其它人类癌症一样,也包含有特殊的癌症干细胞,但是其中调控癌症干细胞的分子机制,科学家们了解的并不多。

  在这篇文章中,研究人员分析了这种皮肤癌中癌症干细胞表达的基因,结果发现血管内皮生长因子VEGF在靠近血管的癌症干细胞中高度表达。之后研究人员又利用一个能降低小鼠新血管生成的抗体,证明了血管生成降低,会导致癌症干细胞的减少,从而减缓肿瘤扩张的步伐,这些研究都说明了血管细胞能调控皮肤癌症干细胞功能。

  为了确认癌症干细胞表达的VEGF是否能直接调控癌症干细胞功能,研究人员还特异性的沉默了癌细胞中的VEGF基因,结果发现随着这一基因的失效,皮肤癌症干细胞会快速失去自我更新的能力,导致肿瘤消退。

  文章作者Benjamin Beck表示,“看到这些肿瘤在治疗后,仅仅两个星期就完全消失了,令人感到十分激动。”

  除此之外,研究人员还发现VEGF的一个受体:Neuropilin 1(Nrp1)在皮肤癌症干细胞中也大量表达,而且这一因子的表达对于促进癌症干细胞的自我更新能力,以及肿瘤生长具有重要的意义,不仅如此,Nrp1也是肿瘤形成的必需元素,这些发现都表明了Nrp1在癌症发生,以及肿瘤生长方面的关键作用。

  这项研究说明了血管生成对于癌症干细胞的重要意义,而且研究人员发现沉默Nrp1能阻断VEGF促进肿瘤生成的能力,这可能是该皮肤癌的一个可行的治疗目标。


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