男人和女人,仅仅由Y染色体控制吗?

上一篇 / 下一篇  2010-08-29 10:22:24 / 个人分类:科学探索

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  以前学《遗传学》时有两个问题很困扰:一个是来自父母的等位基因为何有显性与隐性之分?另一个是男人与女人仅有一条染色体不同但为何差异如此巨大?

  最近,日本科学家研究发现,隐性基因的启动子被甲基化修饰而不能表达(基因“沉默”),这种甲基化修饰由反式作用的非编码小RNA(24个核苷酸)控制,小RNA则由显性基因旁侧序列中与隐性基因启动子相似的倒转基因组序列编码合成。也就是说,显性基因主动合成小RNA使隐性基因沉默。

  但是,来自父母的双份基因究竟哪份基因优先表达,据说是完全随机的,没有个体优势。有时候是父系基因压倒母系基因,有时候则刚好相反。因此,我们常常会发现兄弟姐妹的长相有相似也有不似,有的更像父亲,有的更像母亲,正是“一娘生九子,九子九个样”。

  不过,我倾向于认为,对于多数基因而言,双份基因都表达的可能性较大。当两个基因都正常时,我们无法区分它们的来源;如果一个基因异常,我们可以检测到它的存在,但后代中不表现;如果两个基因都异常,后代就可能表现出来。因此,近亲结婚之所以有害,是因为双份基因都异常的几率很大,这样就容易生下遗传病儿。

  在人类基因组计划完成后,科学家们惊奇地发现,人和黑猩猩的基因有99%是相同的或相似的,但就是无法解释为什么这1%的差异能导致人与黑猩猩在智力、行为、外貌上如此巨大的差异。说到男人和女人,从染色体角度而言,差异仅仅是一条性染色体不同而已,男人是XY,女人是XX,其他常染色体完全相同。尽管人类染色体全序列早已测定完毕,功能注释研究也不少,但是还没有任何人能够解释,为何Y染色体具有如此神奇的作用。

  令人不解的是,Y染色体其实是一条基因分布十分稀疏的染色体,我们熟知的红绿色盲是由Y染色体上的基因控制的。如果该基因为隐性,男人就是色盲,女人则是色盲基因携带者,生儿子是色盲,生女儿照样是色盲携带者。作为一个花絮,在研究Y染色体与姓氏及血缘关系时,有人发现欧洲有人居然携带成吉思汗的基因!可能说明Y染色体不与其他染色体发生交换的特征吧。

  我猜测,Y染色体也许还隐藏着一个 “遥控”基因表达的“总指挥部”,我称之为“雄性操纵基因”,它在男性中的存在可以抑制“雌性基因”表达,而它在女性中的缺如可以促进“雌性基因”表达。至于“雄性操纵基因”是以何种形式存在以及通过什么方式发挥作用,也许是下一个创新性研究的目标吧!如果你是牛人,也可以不做实验证明有一只“上帝之手” 在指挥着这一切,呵呵!


TAG: y染色体

 

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