王兴:“最倒霉连环创业客”落败史

上一篇 / 下一篇  2010-12-13 19:13:26 / 个人分类:IT

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在互联网行业屡败屡战,多次从先驱变成先烈,被业界戏称为“史上最倒霉连环创业客”的王兴,近日来喜事连连。

在停止服务505天后,饭否网从11月25日晚上起重新“开饭”了。31岁的王兴在三年前创办了这个中国最早的类Twitter的信息共享网站,一度拥有百万用户,但在去年7月饭否被有关部门叫停之后,后生的新浪微博夺走了它的风头,其迄今已吸引了5000万用户。

而王兴后来创办的团购网站美团网,最近终于公布其获得红杉资本“超过1000万美元”的风险投资。这是王兴创业近7年来首次融到这么多钱,此前他最大的一笔融资是校内网时期曾经拿到过的100万美元的VC(风险投资)框架协议。

虽然迟至今天才被资本市场“官方”承认,但王兴在过去7年里先后创办的校内网、饭否网、海内网和美团网,却都引领了行业的潮流,是市场的先行者。只不过,这前面三家网站要么缺钱卖掉,要么被关停。

这些从先驱到先烈的故事,已经成为众多风险投资商、同行和刚出道的创业者们在探讨创业和管理之道时几乎必提的案例。

生不逢时?

11月29日下午2点多,南方周末记者见到王兴时,他刚刚在公司楼下吃完一碗面。就在两个月前,红杉资本上千万美元的投资额到了美团网的账上。但对面的王兴一脸波澜不惊。

跟王兴谈话,气氛会比较严肃。他说话声音很小,长着一副娃娃脸,却不太爱笑,是个一板一眼的人。在私下场合接触过王兴的一位媒体同行说,王兴在熟人圈子里则非常放得开,完全是两个人。

25岁之前的王兴,有典型的三好学生式经历:从福建龙岩一中被保送上清华大学,毕业获得奖学金前往美国读书。

在1997年清华大学电子工程系读书期间,王兴参加了清华学生艺术团舞蹈队,跳的是一种叫做“黄土黄”的传统舞蹈。赤裸上身,胸前绑一个胸鼓,穿一条粗布裤子。

对于像王兴这样的三好学生,很多人最后变成了创业者眼中的温顺的“家猪”,而非好动的“野猪”。但王兴最后却变成了“野猪”,这跟他在大学期间参加清华科技创业者协会有很大关系,这个协会中的不少人后来成为了中国创投领域内的佼佼者。王兴也在那里完成了创业思维的启蒙。

2001年,从清华毕业的王兴拿到了全额奖学金,去美国特拉华大学攻读博士学位。他的导师是高光荣,第一位获得MIT计算机科学博士学位的内地学者。

2004年初,25岁的他中断了在美国特拉华大学电子与计算机工程系的博士学业,从美国回国创业。“当时除了想法和勇气外,一无所有,我读完本科就去了美国,除了同学没什么社会关系,回来后找到了一个大学同学,一个高中同学,三个人在黑暗中摸索着开干了。”王兴回忆说。

在创办校内网之前,王兴有过两次短暂的失败创业经历。一次是创办社交网站多多友,但很快失败。王兴将“多多友”失败的原因归结为“所有人都可以来,可结果却是所有人都不来”。

另一次是创办“游子图”。这是服务性的电子商务网站,王兴在国外读书的时候,发现国外数码相机很普遍,而学生的父辈在国内不太习惯用电脑看照片,游子图可以让在海外的游子把数码照片发到国内,通过网络付费,由游子图网站冲印出来寄给他们的父母,但由于过于细分难以聚集有这部分需求的人也招致失败。

王兴反思说,两次失败最主要的问题不是缺钱,而是没有找到用户需求。用他的话说,“创业是需要找到某些人的某类需求然后解决之”。

2005年末,王兴创立了瞄准大学生群体用户的SNS网站校内网。王兴的模仿目标——风靡全球的著名社交网站美国Facebook,其创立时间也就比王兴早一年而已。

但当2006年校内网的用户量暴增后,王兴没钱增加服务器和带宽,只能饮恨将校内网卖给千橡互动集团CEO陈一舟,后者从日本软银融得4.3亿美元,并将校内网改为人人网,目前正准备上市。

此前有人问王兴为什么总能领先一步,王兴曾经自信地表示,“有些事情一定会发生。”王兴的这种宿命论观点来自于他推崇的一本叫做《异类》的书。这本书认为,商业领袖是时代选出来的,例如,比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯和比尔·乔伊都出生在1955年,他们后来分别成为微软、苹果和Sun公司的创始人。而1975年是公认的个人电脑里程碑式的发展年份。

但在一位不愿具名的业内人士看来,王兴屡战屡败的原因恰恰不是因为恰逢其时,而是生不逢时。王兴多次失败跟他本身的能力关系不大,而是王兴悲惨地赶上了互联网大环境的变化。

在王兴回国创业的2004年,正是中国互联网进入强者恒强时代的开始。此前搜狐张朝阳、盛大陈天桥和腾讯马化腾等互联网大佬们的白手起家很快就能创立新局面的时代已经结束了,互联网行业从创业者的时代,变成了巨头们的时代。而投资界的资源也是向几个巨头倾斜,形成了各自的小圈子。

王兴不幸赶上了这个时代。于是,王兴的校内网虽然拥有几百万用户却融不到钱,而在卖给陈一舟之后,投资商却纷纷上门排队。

“仅仅有好的技术和眼光是不够的”

王兴屡战屡败的原因跟其性格及处事也不无关系。

2007年5月12日,王兴推出微博“饭否”时,微博业公认的鼻祖Twitter在美国面世的时间也只有半年。到2009年7月被关停之前,饭否已是微博的领军者。而仅仅用了不到一年半的时间,以新浪为主的几大门户网站的微博已经差不多吸光了饭否网当年的用户。在2009年7月初,饭否跟一个VC投资的框架协议都定了,但网站突然被关闭让这笔投资泡了汤。

一位创投公司的负责人对其评价说:他是一个不张扬的高素质人才,可是在中国做互联网有自己的特色,仅仅有好的技术和眼光是不够的,手腕、人脉和政治敏锐性都是决定生死的因素。

王兴的一些性格特点,又让他确实变成了互联网行业里的某种异类,不受一些投资人喜欢。

“有时候说话不考虑别人的感受,我记得有一次他和几个人去网易接受采访,当时特别好玩,主持人问他一个问题,他说你怎么问我这个问题,弄得主持人很尴尬。私底下我们都觉得他怎么这样自傲。”一位不愿意具名的团购网站创始人对南方周末记者说。

曾经作为互联网嘉宾参加那次网易视频专题的Cnbeta副站长杨帆回忆说,那次采访中,王兴给他的感觉是个做事情欠考虑又很敏锐的人,不怎么爱说话的技术男,性格上不太成熟。

在团购网站拉手网的投资商金沙江创业投资合伙人朱啸虎眼中,王兴是个技术型人才,不善于企业管理。比较适合做饭否这样的网站,不适合进入团购行业。“你可以去业界问问,大家都觉得王兴在管理和待人处事上不太成熟。他很聪明,非常聪明,但太过聪明了。”朱啸虎说,投资圈普遍不太敢投王兴,因为“一个人失败这么多次肯定是有原因的”。

而王兴说,这次是红杉资本主动来找美团的。不过,在4年前,红杉资本却对王兴投过一次否决票。

那是2005年12月,红杉资本找到刚创办校内网不到10天的王兴去谈投资的事情。创立于1972年的红杉资本曾经投资了苹果电脑、甲骨文、雅虎和Google。

王兴跟红杉的人谈过几次,第一次,王兴和伙伴们把商业计划书落在了出租车上,只好在等待的间隙现场手写一份两页纸的简介。第二次,他以往操作烂熟的Linux系统却总连不上投影仪。

最后,红杉资本选择了王兴校内网的竞争对手——占座网。

在很多人看来,红杉资本放弃王兴是因为他和团队表现出的生涩和不成熟。这个团队成员是他的高中同学、大学同学、女朋友、清华的师兄弟。

实际上,校内网最终决定卖给陈一舟,虽然是王兴作的最后决定,但并非王兴本意。他坦言,当年出售的一个原因是团队里出现了对触手可及的利益的贪婪和对未知未来的恐惧,大家讨论了很多次,最终作了这个决定。

王兴的很多朋友都说,他在性格上一直是不太喜欢去乞求什么,是那种逼急了才会硬着头皮去借钱融资的人。但王兴表示,这是一种误解,他只是觉得,融资并不是创业必须经历的过程,关键看这个事情是不是需要大量前期资金投入。

“公司是被买的,不是被卖的”

推出饭否后没多久,2007年11月王兴推出海内网,希望将社交网络从学生向白领群体扩展。几个月后,被白领们热捧的开心网才宣告面世,并凭借社交+游戏+广告的清晰商业模式迅速超过海内网。

随着2009年7月饭否被关停,使用同一服务器的海内网也隐身了。如今,饭否虽然重启,但王兴说,海内网还沉睡在服务器上,可以唤醒,“现在是真的处理不过来”。

今年3月4日,王兴再次出手,美团网正式上线。这个网站被业界公认为内地首批真正意义上的团购网站先行者。

无论是校内还是海内或是饭否,都是没有盈利点的企业。到了美团,王兴一开始就选择了盈利模式清晰的团购网站——在网上帮别人卖东西,收取佣金。美团创建初期采用的就是饭否原有的团队。运作到今天,用王兴的话说,虽无净利,已有毛利。

对于自己为何总是起了个大早,赶了个晚集,王兴说,快速发现新事物和它的价值,需要摆脱旧观念的束缚,这点他很擅长。但又因为太无视各种传统束缚,于是在后期的创业经营中,这种局限性就体现出来了。

尽管大家都说王兴对市场很敏锐,但他依然觉得自己做事不够快。比如,校内一开始做“211”的重点高校,但当时本科高校是七百多所,“211”以外的有六百多所。后来二三级高校市场很快就被人占领了。

有人说,王兴逐渐变得成熟了,特别是经历了饭否事件后的王兴,已经从一个书生变成一个商人。但王兴否认了这一点,他说,“实际上,有人说饭否是游走在敏感话题的边界,这是误读。我们从来不认为饭否是往媒体化方向发展。”

王兴特地对南方周末记者强调,饭否是在中国境内的网站,他们将会遵守法律法规。王兴说,他已经不想去挑战不该挑战的东西了,他和饭否都不再是一个激进的人和公司。

但有些想法依然改不了。例如,在对待风险投资上,王兴依然坚持认为,公司是被买的,不是被卖的,肯定是买家来找创业者,不是创业者拿着公司到处去卖。因为,10年来,所有美国大牌VC都进入中国了,好项目不愁没钱。 


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