Kik在动谁的奶酪

上一篇 / 下一篇  2011-01-20 09:07:17 / 个人分类:IT

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Kik在这个节点的爆发是一个有些意外的必然。意外的是原来人们的要求这么简单,这个只具有聊天功能的手机软件在上线的第15天就吸引了100万的用户,要知道,达到同样的规模,Twit-ter用了近两年,即使是Facebook,也用了9个多月。无怪乎Kik创始人Ted Livingston也连呼不可思议,他只是把黑莓的BBM(Blackberry Messenger)复制到了iPhone和Android上,他甚至并没有对此讳莫如深,“如果你的所有朋友都在用黑莓手机,那么BBM确实非常棒,他们甚至没必要用Kik。”

这又是个必然。这个时代并不缺乏IM(即时通讯工具),但能像Kik这样如此简单地用移动互联网来还原通讯本质的产品,实在是少之又少。Kik正在试图打通各种壁垒,包括价格、运营模式、产业链等,但在通讯行业强权依然横行的今天,Kik的高调让我们担心。

“受害者”

电信运营商应该是第一 “受害者”。因为Kik是“短信杀手”,它利用网络流量的传送,躲开了运营商的计费通道。而短信业务是运营商利润最肥的一块。小米科技是国内第一批推出类Kik产品的公司之一,它推出的“米聊”已经进入测试阶段。其实小米科技早在iPhone4推出时,就开始着手研究互联网通讯。

一位内部员工称,当时他们注意到iPhone4有一个功能叫“facetime”时,对需求趋势的敏感度使得他们下意识地感觉到这个功能有可能对通讯行业产生颠覆性的影响。于是,小米科技组织专门人员开始讨论开发具有该功能的基于Android平台的产品的可能性。在考虑了产品的技术特点后,他们认为这个产品具有可操作性,因为门槛很高。一方面是IM的技术开发壁垒,小公司完全没有进入的可能;另一方面是通讯壁垒,它需要多平台的跨网,这不仅要求保持稳定的网络质量,还有顺畅地完成网络转换。

当然这只是产品方面的考虑,最让他们揪心的是未来的市场环境。Kik被黑莓封杀是一个信号,而Kik现在依然呈几何级数般的增长,传统通讯行业的利润将进一步被侵蚀,这是否意味着下一轮更大的封杀?

小米科技很乐观地认为运营商并没有封杀的理由,“首先我们走的是流量,他们无法屏蔽我们。而运营商开发同类产品的可能性不大,因为他们不会傻到为了挤走我们,而扔掉短信这块大肥肉。”上述员工称,“我们反而更担心终端厂商的封杀,因为它们才可以真正屏蔽软件的安装。”

可这只是小米科技的一厢情愿。在3G时代,因为定制手机的兴起,运营商和终端厂商空前团结,并不排除联合抵制的可能。“先做着看吧,毕竟在我们看来,这个模式很有前途。”

移动互联网的普及以及带宽的增大,使得互联网行业将大大分流传统通讯行业,并且新一代更简单的具有社交体验的通讯模式将产生。看着眼前的奶酪被一点一点蚕食,通讯行业想要保持淡定并非易事。

融合

其实Kik只是变革的冰山一角。传统通信手段与互联网技术的融合,可以演变出一种集邮件、短信、手机、Email、SNS、微博、IM等应用的个性化立体式通讯服务。

于是,我们看到Google推出了Google Voice,在Gmail中加入免费电话服务功能;Facebook也于去年11月15日推出了集电子邮件、即时通讯和短信等为一体的全新通信平台;微软的新版网络电话Lync已受到波音和法国电信的青睐,有可能为微软带来每年10亿美元的营收;还有我们最熟悉的腾讯,依托于QQ,它廉价地占据了中国移动近六成的流量……

可这依然是个趋势,个性化、社会化的web2.0,对内容分享、沟通、互动等的要求越来越高,而电信运营商也完全有能力打造一个跨终端的、虚拟现实的一站式平台。

Kik是一种尝试,这不仅仅停留在技术层面,更多的反映了整条产业链的价值观。如果电信运营商和终端厂商足够理智,Kik不仅可以落地生根,而且还会花繁叶茂。但是如果它们依然用通讯的眼光去看待互联网,那就会是另外一种结局。

隐忧

盛大Kik项目负责人杨女士在谈到Kik模式时很谨慎,她没有抱怨政策,也没有恐惧封杀,只是淡淡地说道,“法无禁止即可行。”在她看来,这种融合并不是硬凑,而是完全从消费者的意愿出发,“我们也曾多次评估这个产品的可行性,也意识到会有很多阻力,但Kik的例子已经证明,在移动互联网时代,这种应用会有市场。”

Kik充满了破坏因子,这并不是一个好的姿态。因为在传统通讯行业看来,Kik是一个满是敌意的革命者,并且,在通讯行业还未完成转型之时,它们也不可能允许被这样一个“小家伙”断了财路。

而Kik模式自身的不成熟和特殊性也是整个行业的桎梏。Kik借助APPStore的渠道资源得以起步,这是一个特例,之后想简单地复制Kik,恐怕不可能。因此,从资源和渠道角度来讲,小公司根本玩不起这种模式。此外,Kik起初靠复制用户的通讯录来进行“病毒式营销”,从用户信任的角度讲,以后的小公司很难达标。但大公司讲求回报和资金效率,做的产品根本不会像Kik的功能这么简单。一个新兴行业没有起码的参与者,这并不是一个好的现象。

风投则尽量避免这种政策风向较强的行业,通讯在大部分国家都是敏感度最高的行业之一。决定市场的因素很复杂,尤其是Kik这样的进入者。 


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