云计算,想说爱你不容易

上一篇 / 下一篇  2011-03-10 11:44:29 / 个人分类:IT

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云计算是个好东西,不论是技术创新,还是应用前景,都展现了迷人的魅力,几乎没有人怀疑这是一场IT专业与商业的革命。但是,现实的情况是,IT大鳄们不停地在云计算上烧钱,用户们则在云计算门口徘徊,真正成功实现盈利的云计算服务还是寥寥无几。特别是在中国,虽然政府主导了一些大型的云计算项目,云计算距离成熟的商业应用,还是相当的遥远。

目前业界对云计算的共识是:云计算是一种基于租赁服务的IT业务,可租赁的服务包括IT基础设施、应用平台和在线软件等,而数据中心(IDC)则是云计算业务的主要载体。根据我们对IT行业的理解,云计算能否盈利、如何盈利,需要从专业(技术) 创新和商业(模式)创新这两个方面来分析

云计算的专业创新

云计算的核心技术是所谓的虚拟化(Virtualization),即在物理计算资源(服务器、存储、网络等)的基础上,通过软件的方式对计算资源进行虚拟化的逻辑管理,形成了所谓虚拟主机(Virtual Machine, VM)的管理和运营架构,从而实现计算资源的自动化分配。

虚拟化环境需要多种技术的协同配合,包括服务器和操作系统的虚拟化、存储虚拟化、以及系统管理、资源管理和软件交付等,并与非虚拟化环境一致的应用环境。因为有了虚拟化,企业不再需要建立耗费巨大的数据中心就能够实现异地备份;因为有了虚拟化,现有的IT资源将得到充分利用,大大降低企业在IT设施上的投资;因为有了虚拟化,信息的安全性将得到大幅提升,企业的产品和服务将会更加开放;因为有了虚拟化,企业能够动态地调整IT资源,以更好地应对客户对产品和服务的需求变革。因此,从成本的角度和商业的常态变化来讲,虚拟化技术对企业客户来说是极富吸引力的。

虚拟化技术就像计算机的操作系统Windows、Linux一样,是云计算的基础技术。除了传统大厂商如微软、Oracle/SUN、IBM以外,目前在这一领域还有大量的专业厂商,如全球虚拟化和云基础架构领先厂商之一的VMware公司。VMware成立于1998年,总部位于加利福尼亚州的帕洛阿尔托市,主要控股股东是存储界的巨头EMC公司。1999 年,VMware 推出了针对 x86 系统的虚拟化技术,旨在解决传统IT基础架构的运作难题,诸如基础架构利用率低、物理基础架构成本日益上涨、IT 管理成本不断攀升、故障切换和灾难保护不足以及最终用户桌面的维护成本高昂等问题。VMware的虚拟化解决方案将x86 系统转变成通用的共享硬件基础架构,使应用程序环境在完全隔离、移动性和操作系统方面有更多的选择空间。

2007年8月,EMC在纽约证券交易所发行了VMware 10%的股份,每股29美元,当天报收51美元,上涨了22美元。虚拟化技术成为IT领域众星捧月般的"明星"技术,VMware亦成为虚拟化市场的霸主。2010财年,VMware全年总收入为29亿美元,净收入为3.57亿美元。目前,VMware的市值已经达到340亿美元。

虚拟化技术的创新改变了传统IT基础设施的部署和运营模式,为VMware这类专业创新者带来了丰厚的回报,并进而引发了云计算浪潮。随着虚拟化市场日益红火,众多厂商开始加入战团,包括微软、思杰、红帽、Parallels、Virtual Iron等,形形色色的商业模式接踵而出,单一的虚拟化产品已风光不再。

云计算的基础是虚拟化,但虚拟化并不等于云计算。目前的云计算之所以还难以赚钱,根本的原因还在于商业创新的不足以及商业模式的不成熟。

云计算的商业创新

在“云计算”一词中,“云”指互联网,“计算”则意味着对信息的各种方式的处理。也就是说,云计算是围绕着互联网所组织的各种信息处理业务。我们之所以需要云计算,是因为互联网已经渗透到社会生活的各个层面,并从技术意义上的信息网络提升为全球化的社会网络。在这一大背景下,更快速、更方便、更开放、更便宜地获取信息,是整个社会的共同需求;而信息量的剧增、信息管理复杂度的加大、IT费用的常年增长,都对传统IT基础架构带来了巨大的挑战。最终,由专业创新所引发的新一轮IT技术革命,催生了云计算这一全新业务。

云计算基础技术已日趋成熟。因此,云计算能否赚钱,最重要的还在于其商业创新,即通过新型的商业模式拓展云计算服务的发展空间。

目前业界热议的云计算商业模式主要有以下三种:

1)基础设施服务:IaaS,Infrastructure-as-a-Service;

2)平台服务:PaaS,Platform-as-a-Service;

3)软件服务:SaaS,Software-as-a-Service。

这些商业模式的一个共同点就是“服务”,一切皆服务。因此,我们说云计算的本质是服务,这是一种不需要用户购买任何实体商品的业务模式。云计算服务的基本理念是按需付费,用多少、付多少,即所谓的pay-per-use。随着网络接入手段(桌面电脑、笔记本电脑、平板电脑、手机、电视等)日趋多样化,以及电信宽带网络、3G网络和电视宽频网络的日益融合(三网融合),廉价的网络资源已经触手可及。在这种情况下,通过网络实现高效率、高可用性以及安全可靠的应用和服务则是整个计算市场的期待。这是云计算浪潮的市场基础。

从这个角度讲,云计算其实是一种商业创新。我们能否在云计算上有所斩获,则取决于我们对这些新型商业模式的理解和基于云服务的业务模式创新。在云计算时代,计算资源将成为公共服务,而企业的商业创新将成为生存和发展的根本。

IaaS的服务模式

SmugMug是一家在线照片存储共享网站,拥有数亿照片资源和几十万付费客户。业务量的急剧增长导致该公司无法承受服务器、宽带和系统维护的开销。他们选择了亚马逊的一种称为EC2/S3的服务,从此不再购买和配置任何新的服务器和带宽。他们把负载交给亚马逊承担,一台服务器一小时的费用只有约10美分,包含了带宽、存储和相关服务带来的一些边际成本。这就是IaaS的服务模式。

IaaS为用户提供IT基础设施的租赁服务,这些基础设施包括处理、存储、网络和其它基本的计算资源,用户能够部署和运行任意软件,包括操作系统和应用程序等。在这种模式下,用户不需要管理或控制任何物理的云计算基础设施,但能控制操作系统的选择、储存空间和部署的应用,也有可能获得有限制的网络组件(防火墙、负载均衡等)的控制。

IaaS服务需要高等级和规模庞大的数据中心的支持,这样的数据中心仅基础建设的投资就过亿,再加上高昂的运营成本,非专业的投资商和运营商是难以承受的。所以,IaaS的故事虽然很动人,但是盈利却不是件易事。

虽然公共的IaaS服务如亚马逊EC2/S3的成功难以复制,但是IaaS的管理架构和服务模式对于企业建设自己的云计算系统(私有云)却是一个很好的借鉴。IaaS架构的伸缩性、可用性、灵活性和安全性对于传统的IT技术架构无疑是一种巨大的革新。这也是目前私有云业务逐渐脱颖而出的主要原因。

中国目前兴起的数据中心建设热潮只是云计算业务的初级阶段,而且是风险最大的阶段。当巨额投资无法在预期阶段得到回报时,云计算业务的发展基础将被摧毁。这种情况有点类似于本世纪初的互联网泡沫。如果商业模式不成熟、盈利前景不明朗,早晚有一天,她会被市场和投资人所抛弃。

PaaS的服务模式

2009年6月,华盛顿。一个不起眼的50万美元的政府办公系统采购订单开启了两大软件巨头Google和微软在业务模式上的大战,同时昭示了新型业务模式强大的竞争力和无限的想象空间。

这一天,华盛顿市政府负责城市计算机网络的官员Vivek Kundra宣布了一笔重大交易:选择Google的办公软件来替代微软的Office。Kundra与Google签订了一笔价值每年50万美元的合同,使华盛顿市3.8万名政府雇员可以使用Google的电子邮件、表格和文字处理服务。华盛顿市的会计人员、教师和消防队员未来将使用Google的服务来进行制定预算、跟踪逃税率,以及设计公共场所逃生路线等工作。

Google的这一在线服务系统叫做Google Apps,她不仅是一套简单的办公系统,而且还可以作为企业业务流程的整合平台。这样的服务模式就是PaaS。PaaS是一种把计算环境、开发环境等平台作为服务提供的商业模式。云计算服务提供商可以将操作系统、应用开发环境等平台级产品通过互联网以服务的方式提供给用户。通过PaaS服务,软件开发人员可以在不购买服务器的情况下开发新的应用程序。Google Apps以及微软的Azure都是PaaS的典型代表。

据说Google Apps现在已有300万企业用户,终端用户总数超过3000万人。业内人士认为,Google Apps已经对微软构成严重威胁。

另一方面,一些成功的企业如Facebook、Salesforce、开心网等通过开放自己的业务接口,成功的实现了现有业务的延伸和服务价值链的扩展,这也是一种很好的PaaS服务模式。私有云与PaaS服务,被认为是企业实现云计算战略的最有可能成功的选项。

SaaS的服务模式

“Succeed. Not Software.”(成功,但不是软件。)这是全球最大的SaaS服务商Salesforce的软件服务理念和价值观。这种价值观意味着用户根本不需要购买软件,软件的价值在在于应用,在于为用户带来业务增值。

Salesforce的主要业务是在线的客户关系管理系统(CRM),以订阅(租赁)的方式为客户服务。目前拥有数百万订阅用户,年收入超过10亿美元。由于Salesforce的成功,在线CRM几乎成了SaaS的代名词。Salesforce的成功之处还在于,她开放了自己的PaaS服务,使更多的第三方开发者和服务商能够在Salesforce的平台开发更多的应用。因此,SaaS与PaaS结合,也被认为是一种优秀的云服务模式。

SaaS是随着互联网技术的发展和应用软件的成熟,而在21世纪开始兴起的一种完全创新的软件应用模式。她是云计算领域发展最成熟、应用最广泛的服务。她是一种通过互联网,为用户提供软件及应用程序的服务方式。由于基于SaaS软件只有在用户需要时才被使用,SaaS也被称为“按需”软件。SaaS模式大大降低了软件的使用成本,并且由于软件是托管在服务商的服务器上,减少了客户的管理维护成本,可靠性也更高。

但是,由于SaaS的低廉收费(年服务费数百元),以及大量的个性化需求,使得这种业务其实并不容易赚钱。规模化和个性化的矛盾,是这种业务模式面临的巨大挑战。面对这种挑战,我们不仅需要技术上的创新,同时也需要更深层地理解SaaS模式的服务本质。这也许就是“成功,但不是软件。”的深刻内涵。

另一方面,并不是所有的业务都适合SaaS模式。2010年阿里软件互联平台被关闭,即是一个SaaS业务模式的失败案例。因此,选择恰当的行业和业务,是SaaS服务的先决条件。

云计算生态系统

道法自然。自然成长的东西才是最具有生命力的,正所谓“野火烧不尽,春风吹又生。”云计算的发展需要一种自然成长的基因,这就是“云计算生态系统”。生态系统是一种自组织的开放系统,通过生态链(产业链)将组织、个体、市场、生产和服务要素等有机地串联起来,形成共同创造价值、共同生存发展的有机体系。

本世纪初的互联网泡沫给我们留下了丰厚的带宽资源,随着光纤技术的进步,现有的宽带资源的承载能力还将成倍的增长,这是云计算生存的一个基本环境。“光纤入户”,这是全球电信运营商正在大力推动的一项基础工程。“光纤入户”做什么呢?当然是云计算啦!在云计算的生态系统中,宽带就像水和空气一样,是不可或缺的、最基本的生存要素。

互联网泡沫最终是靠内容和应用,以及创新的商业模式如电子商务、社交网络等释放的,最终形成互联网产业的生态系统。同样的,应用和商业模式也是云计算的灵魂。云计算的成功最终也是要靠应用和商业创新,才能生存和持续发展。

云计算生态系统必须是开放合作的,所以我们看到了目前IT大鳄们前所未有的合纵连横,这将进一步推动云计算产业的发展。2011年2月11日,诺基亚和微软在伦敦共同宣布将结成战略合作,诺基亚将放弃Symbian、MeeGo操作系统,携应用商店、数字地图等优势资源投入Windows Phone阵营。虽说这是两个“失意之王”的最后一搏,但是这种合作还是给我们昭示了云计算时代的市场运作形态。

商业模式为先,内容应用为主,我们认为这是云计算产业健康生存和发展的最为有效的途径。目前,中国很多地方都在投入巨资建设自己的云数据中心(IDC),这有可能重蹈互联网泡沫的覆辙。

云计算,想说爱你不容易。


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学海无涯乐作舟 引用 删除 zzl   /   2011-03-17 16:34:41
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