智能电视的应用之争

上一篇 / 下一篇  2011-05-10 08:34:28 / 个人分类:IT

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瞄准客厅娱乐的革命再次吹响了号角,并像智能手机那样演化成为了应用平台的战役。这听上去很时髦,电视巨头们正在将互联网装入电视机中并取名“智能电视”;它们还纷纷在电视屏幕上开起了应用商店,以各种应用程序图标来取代单一的电视界面;它们标榜这是一场新的互动革命,并且承认在这背后其实是对用户入口的激烈争夺。

苹果、谷歌也盯上了智能电视的大生意,苹果的Apple TV、谷歌的Google TV向电视产业渗透是为了控制这个融合时代的应用主导权。在它们看来,智能电视会像智能手机一样,开发者在“开放的花园”中开发各种应用软件程序,用户则通过智能电视下载任何他们需要的东西,把它变成一台真正的属于“你”的电视。在这场新的游戏中,互联网、PC巨头都争先涌了进来,那么电视机制造商又将扮演什么角色呢?

将互联网装入电脑

5年前,当微软、英特尔、索尼、思科这样的巨头都试图将那个客厅里的大屏幕与互联网连接起来的时候,视频节目的收费制度和内容的贫乏让它们铩羽而归,虽然微软、索尼、任天堂让高清电视变成了多人联机游戏终端,但是这个越来越大的屏幕显然并不是真正的“互联网电视”。

2010年5月,谷歌联合英特尔、索尼和罗技发布第一款互联网电视Google TV。谷歌电视技术主管文森特·杜劳在讲台上用遥控器在搜索框内输入热门美剧“豪斯医生”的名字,45英寸的索尼液晶屏幕上立刻显示视频网站Hulu上的节目链接,随即进入视频播放。

“人们正在将整个互联网内容引入电视机,不过,互联网同电视的互动程度还远远不够。”康佳集团多媒体营销事业部总裁曹士平说。据悉,日前康佳推出了“锐族馆”的APP应用开放平台,这是一个类似苹果App store的平台,用于可自由上传、下载各种应用软件和信息。通过开放式的SDK软件开发工具,第三方的开发者、运营商可针对消费者需求开发一系列的应用插件,比如游戏、工具、网购、社交等,目前已拥有1000多个应用程序以及200多款高清体感游戏。

“从苹果iPhone、iPad所带来的体验革命到谷歌Android平台的风靡,开放应用平台正在互联网、通信领域刮起风暴,越来越多的企业开始抢占未来控制消费者一站式服务的入口,因为只有在入口处握有话语权,才能在未来的产业链竞争中占据主动。”曹士平说,过去,中国彩电商是靠卖硬件赚取微薄利润且被海外卡住喉咙的行业,目前,则正处于一个产业升级和自我变革的漩涡当中。“这是一个应用体验时代,用户正在淡化和模糊各种终端的边界,跨界融合为技术与商业的创新提供了一种可能,硬件最终将沦为应用的载体,最终还是要看应用平台及其内容所带来的用户体验。”道盛奇正管理咨询公司合伙人董少博认为,“智能电视可以像iPhone一样,不仅带来应用的创新,同时也是商业模式的创新,它并不只是电脑与电视屏幕的简单融合,更重要的是,它应该创造一个新的需求,从而带动人们生活方式的改变以及新的产业链的形成。”

曹士平表示,彩电业要突破过去的硬件思维,因为硬件已经不再主宰消费购买决策,用户感兴趣的将是全面、丰富的各种应用,电视终端与用户间的人机交互方式也会发生重大革命,向PC、智能终端方向迁移,就像微软的kinect所带来的震撼感一样。

而在另一方面,随着三网融合的深入,电视终端也经受着新的挑战,PC、智能手机等各种眼花缭乱的终端正承载起越来越多的应用,彩电已无法“垄断”视频节目的内容输出渠道,如果彩电业不进行自我革命的话,结果将是已有用户被逐渐分流掉,最终家电只剩下一幅“空壳”。

应用平台的竞争

最早提出“智能电视”这一概念的是微软创始人比尔·盖茨,当时微软推出名噪一时的“维纳斯计划”,并打算在全球推广,不过由于产业链各方面尚未完善而搁浅。

如今,技术世界正在发生着颠覆性的变化。Android平台在智能手机的成功让谷歌有信心将其复制在电视领域。同时,电视巨头们渴望通过Android平台开始重新在互联网电视上划分版图。索尼发布了多款Google TV,三星则希望今年能售出1000万台智能电视;海尔则推出了全球首台多点触控与手势控制相结合的智能电视;创维推出了酷开电视与酷开网;而TCL和长虹共同成立欢网,致力于互联网电视平台的研发。“我们发现YouTube、HuluPlus、谷歌地图和德州扑克这些应用在平台上最受欢迎。”一位业内人士说。

“智能电视的竞争核心是应用的竞争,比拼的是谁能提供最及时的应用和更新和更强大的后台支持。相比国产平台,Andriod平台更具竞争力。”康佳集团副总裁兼全球多媒体研发中心总经理林盖科指出,“由于电视应用程序要比手机应用程序复杂得多,中国缺乏内容和应用程序制作方面的巨头企业,无法制作出与任天堂、暴雪等企业水平相当的高端应用程序。而应用商店内容的丰富程度与否很有可能成为此后各智能电视品牌成败的关键因素。”

不过,家电分析师刘步尘指出,目前企业开发的应用功能大同小异,核心竞争力也无法实现。与智能手机拥有成熟的应用程序商店相比,智能电视在应用商店的开发上还处于起步阶段。以智能手机为例,苹果应用程序商店的软件数量超过30万个,下载量已达约100亿次。反观目前市场上的多数智能电视,不是没有应用程序商店,就是软件数量屈指可数,很难让用户获得良好的消费体验。

时间争夺战

这显然是一轮新的竞争。IT、互联网的巨头们早已摩拳擦掌来抢占数字客厅。业内人士表示,联想进军智能电视领域的消息已成事实,百度、淘宝、新浪等大佬也正酝酿计划淘金智能电视市场。不过,这显然不是一蹴而就的事情。

众所周知,Apple TV自2006年9月发布以来,从未在市场上热卖过。但今年又有所不同,乔布斯已经不想将电视机继续当成“公司的业余爱好”。2010年9月,在名为“One more hobby”(另一项爱好)的发布会上,苹果公司发布了新一代Apple TV流媒体机顶盒。新的Apple TV俨然成为了客厅里的主角,而不是数码产品。

“传统的电视最多包含几百个频道,而智能电视将会把内容视频源进一步扩大,包含海量的网络视频内容和流媒体视频,而且通过集成搜索工作,帮助观众轻松查找相关内容。”林盖科说。对中国家电企业来说,这也意味着一次重回产业链核心的机会。中国彩电业如果不借应用大爆发的契机建立新的生态系统,结果就是被边缘化。

但是首要的问题并不是竞争的激烈,而是这个用户对这个新兴市场的接受度。去年12月,中国电子商会发布的《智能电视消费者调研报告》显示,34%的消费者表示智能电视在访问网站和观看视频的时候选择余地太少;29%的消费者认为开放式系统平台的应用软件不多,功能太少,不能真正发挥智能电视的作用。

除此之外,在应用程序方面,智能电视还没有形成一个成型的运营和盈利模式。一位业内人士说,智能手机下载应用程序可以通过扣除手机费的方式收取费用,智能电视如何收取费用,通过什么方式来收取,都还是未知数。而无论是与内容提供商的合作,还是通过电视对应用程序的下载,彩电企业还都将面临如何与合作方业务分成的问题。

奥维咨询近期发布报告指出,尽管智能电视的前景远大,但眼下智能电视尚处于发展初级阶段,面临比以往更复杂的形势:一是国家广播电影电视总局的内容监管政策对智能电视终端的发展仍有一定约束;二是国内在芯片及技术方面有待加强;三是三网融合和三屏融合的趋势,使家电业与IT业的互相渗透和相互模仿,将加大彩电企业的竞争难度和应对压力。

“智能电视的市场前景面临重重挑战,这是正常现象。”林盖科认为,“应用的多寡是任何一个产业都遭遇过的瓶颈,互联网一路走过来,也是从最初的资讯、IM、邮件向购物、社交、微博等新应用过渡问题。”

到目前为止,拿到互联网电视视频牌照的网站只有6家,这可能都比不上当下有限的有线电视节目内容源,更谈不上“海量内容”。软件抑或是视频内容的缺失,会让消费者升级电视的欲望变得不那么强烈。

没错,你可能会说,我们根本不需要这个玩意。但是别忘了全球电视观众已超40亿人,平均每天有5个小时坐在电视机前,当然这些人也经常挤在17英寸的电脑屏幕周围,尤其年轻人,如何将这些时间都消磨成在智能电视上,这是一个挑战同时也是一个机会。 


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