那不仅仅是一朵云

上一篇 / 下一篇  2011-05-27 16:34:55 / 个人分类:IT

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1、引子

2010年4月16日,西安软件园。

一群年轻的开源软件爱好者聚集在一起,探讨方兴未艾的云计算热潮。他们拥有一个技术平台——西安软件园SUN开源技术创新中心,还有一个于2008年3月创办的合作机构——西安软件外包产业联盟。这些都是近几年来他们在软件园的支持下,依着先人的古训——“有困难要上,没有困难创造困难也要上”,白手起家、辛辛苦苦搭建起来的创新创业平台。

这群年轻人的带头大哥是一个大家称作“老闫”的过气程序员。先说说这个叫做“老闫”的家伙。

老闫,早年毕业于那个今年已经100岁的名牌大学。但是,老闫时运不济,虽然在国内外的IT圈子里混了20多年,左突右冲、屡败屡战,始终未能像他的众多学长那样,混出一番惊天地、泣鬼神的伟业来。以至于意气消沉,埋头于李聃(音同丹)的道德学问。忽一日,老闫自“上善若水”的辩证思想中,领略出一种自然发展的普世哲学,豁然悟到这种自然发展思想对IT产业深刻的指导意义。于是,在2007年夏末时节,老闫只身回到了他阔别10年之久的故乡,开始了或许是他今生最后一次的创业历程。说老闫是过气程序员,是因为老闫的专业训练始于30年前,IT专业的变化早已把过去的知识、理论和方法丢到南城河里了。但这并不妨碍老闫对IT行业越来越深刻的理解,就像那老酒,愈陈愈散发着成熟的醇香。这也许就是老闫能成为这群年轻人带头大哥的原因吧。

话说2010年,长城内外、大江南北、豪门市井、犄角旮旯,各色人等纷纷热议云计算,好像这一片飘忽的浮云孕育着无量的生财之道。后来,众多后见之明的史学家把这一年称之为中国的“云计算元年”,这是后话。以此推之,今年应该是“云2年”,只不过“云2年”的大年夜不知在哪一日?

以上开场纯属调侃,笔者的一家之言无法道尽这一年中国IT界的风云变幻,还是看看这一群开源软件爱好者如何用一年的时间,将西安软件园云计算公共服务平台做得风生水起、声色兼备。

2、宏图

这一群年轻的开源人,是纯正的本地草根一族。他们没有显赫的大公司背景,也没有雄厚的资本支撑,唯一拥有的是对技术的执着和对产业变化的敏感。而“云计算”,这个2006年诞生于美国谷歌的创新技术和商业模式,撩动了他们特有的对于专业和商业的敏感神经。

我们不去详述云计算的技术细节,以免本文变成云计算的科普读物。为使各位看官理解我们做云计算的目的,只简单叙述云计算的概念如下:云计算是一种基于互联网的新型信息处理技术和商业模式,它的使命是改变人们传统的使用IT技术的方式,以超级互联网电脑的形式解决目前IT产业越来越严重的投资大、能耗高、维护难、效率低的问题。

在这一天的云计算研讨会上,带头大哥提出了“西安软件云:构想与实现”的本地云计算发展大纲,并描绘了本地云计算的发展愿景:

1)聚集西安软件园软件与服务外包企业的软件服务;

2)引导软件业务向云计算和SaaS服务模式演进;

3)形成软件与服务外包产业的龙头业务和运营平台;

4)以本地软件业务为核心,构建具有本地特色的云计算服务平台; 

5)推动本地软件与服务外包产业的转型。

在西安软件园的鼎力支持下,西安软件云后来正名为西安软件园云计算公共服务平台,此乃后话。它的线路图是:

第一阶段:参与。2010年内,以SUN开源中心为核心,搭建西安软件云平台,招募10家种子企业,邀请20至50家核心企业。

第二阶段:奉献与分享。2011年,聚集100个以上SaaS服务,构建西安软件云服务体系。

第三阶段:成长。2012年,引进运营商,拓展云计算服务平台,形成200家以上企业参与的西安软件云。

去年那个时候,说起这些愿景和行动规划,不仅软件园和业内的许多同仁,连这群臭味相投的开源人也不免感觉虚幻。

但是,一年后的今天,当我们看到西安软件园云计算公共服务平台正在一步步地将这些愿景付诸实现,并得到了众多专家和厂商的认同的时候,我们不禁要问,这种变化和发展是如何发生的呢? 

3、启示

2010年4月底,带头大哥拜见了深圳乾高网络科技的崔总经理。之前,乾高与重庆北部新区签订了西部首个云服务平台的合作协议,建设运营“云永网”,以解决园区内企业不断增长的IT需求并降低企业使用IT技术的成本。云永网通过搭建公共信息平台,从根本上改变企业信息化建设的常规途径,以按需租赁的模式,为企业提供硬件、软件、网络一站式服务。通过高效的企业化运作,云永网将在5年时间内达到为一万家企业,百万并发用户提供各类IT云服务的规模,发展成为中国最大规模的云服务平台。

云永网是一个专注于企业应用的商业云平台,专注于各类成熟的企业应用,以共享共赢、按需租赁的模式,为企业提供基于公共信息(云计算)平台的软件、网络、系统、存储和信息处理的租赁服务。云永网服务的推广不仅革命性地提升了企业IT的运作模式,大大降低了企业使用IT产品的门槛,同时也为软件合作伙伴企业适应客户需求而不断定制实施节省了大量成本。

云永网给了带头大哥一个深刻的启示,那就是:业务模式和内容应用是云计算业务的根本。没有可持续发展的商业模式,没有能切实为客户创造价值的应用,云计算就真正变成了一朵浮云!

4、播种

首次云计算研讨会,虽然只展示了一幅朦胧的蓝图,但是,这幅蓝图无疑凝聚了大家的共识,那就是,云计算已是大势所趋。于是,这个聚集在软件外包产业联盟下的群体,像长征一样,开始了他们艰苦卓绝的播种行动,并在播种的长途跋涉中,渐渐悟出了云计算的真谛。

播种计划从政府机构开始,他们利用各种机会向软件园、创业园、高新区管委会、市服务外包领导小组等主管机构详尽地宣传西安云计算的发展前景和他们对西安云计算业务的商业模式设计、应用服务的聚合方式以及云计算平台的组织模式。

与此同时,他们以瑞铂软件的技术团队为基础,组建了专职的云计算开发和运营团队,以西安软件园SUN开源技术创新平台为基础,展开了大量的技术学习和攻关活动。2010年5月,西安软件园第一个基于SUN开源技术的云计算平台开始对园区企业提供试验性服务。 

虽然只是一个试验性平台,但这个平台却展现出巨大的影响力,不仅锤炼了队伍,也在园区企业内形成了产业联盟在云计算技术方面的领导力。之后,带头大哥”身先士卒,深入各大高校,以“开源与云计算”为主题,为大量的本科生和研究生展示西安软件园在云计算技术方面的宏伟目标。

之后,第一批种子企业开始进驻这个试验性平台并展开各种形式的合作,他们包括西安瑞铂软件科技有限公司、西安软件园唐乐阁机房、西安航天数据中心、西安海恒达远科技有限公司、西安精理坊科技有限公司、太平洋电信西安有限公司、西北大学信息技术学院、西安华炎科技有限公司、西安袖意无限科技有限公司以及深圳乾高网络科技有限公司。

5、创新

2010年9月24日,带头大哥在网上发表了一篇题为《软件公共技术服务平台的创新思维》的署名文章(http://www.labsoft.cn/OpenSource/569.jspa)。从技术选型、建设投资、业务模式和产业政策等四方面论述了软件公共技术服务平台的创新思想,这些思想来源于他们在建设和运营SUN开源技术创新中心和云计算公共服务平台中的实践和感悟。以这些思想为基础,在新的云平台的创建过程中,他们逐渐摸索出了一种国内独创的平台组织体系、业务模式和运营系统。

这些创新思想的核心是一种称为“自组织”的商业模式和管理体系,是一种新型态的商业文明,我们称之为“新商业”。

现代管理学之父Peter Drucker曾经说:“商业必须学会将知识工作者当作自愿者来对待。”知识工作者是一个特殊的群体,他们的工作多数是社会活动和精神活动,关乎人于人与合作,而非过程与技术。知识工作者是最有思想、最富创意的有机体,是无法用机器取代的,也无法靠命令、控制的强权方式管理。注重个人的存在、个人的价值是人与生具有的天性,新商业强调个体的自由、自愿、自律、自为和群体的自治,使新商业形成一种自组织式的平衡,最终形成新商业的新秩序。

开源软件以及围绕开源软件所形成的全球化的开源社区,是典型的、也是最成功的自组织案例。软件园的这一群开源人,正是经过在开源社区的历练,最终成就了他们以开源思想构建的中国独一无二的自组织云计算平台。他们心目中的英雄是一个叫做Linus Torvalds的芬兰人。

芬兰天才少年Linus Torvalds是开源操作系统Linux(读作liniks)的发明人,他发明的这个Linux是完全开源免费的,但是却成就了一个年市值超过500亿美元的巨大市场,几乎每一个IT巨头都是Linux的积极参与者,包括IBM、Intel、诺基亚、HP等等。虽然参与开发者各自的目的不同,但这种参与保证了Linux为他们的产品提供持续支持。最终,Linux内核成为开源社区规模最大、最成功的项目之一。无论是软件更新的速度、新版本发布的速度,还是参与人数的增长都证明Linux社区生机勃发、充满活力的一面。Linux内核也在持续地演进,提高适应各种不同环境的能力并不断满足环境变化带来的新需求。

我们从这个例子得到的启示是,这是一种全新的以自组织形式构建的商业模式,它的文化背景正是我们所崇尚的新商业。这里没有严格的规范,却有着简单的规则;没有核心的组织者,却有着丰富的关联。一切遵循着自然成长的规律 ,通过学习,自我调节、自我适应,这是知识工作者能够成为自愿者的基础。

自组织模式建立在参与、奉献、分享和成长的自然发展的基础上,以成员的广泛参与为起点,通过整合已有的软硬件资源(奉献),形成组织的核心业务模式和竞争力,使组织成为所有成员分享的共有品牌,以品牌的力量为成员创造机会,推动成员的成长和发展。

西安软件园云计算公共服务平台正是沿着这样的轨迹,由核心企业——西安瑞铂软件科技有限公司推动,以民间资源为主体,坚持由政府机构、园区、企业、高校、学术机构(如中国计算机学会青年计算机科技论坛YOCSEF)和运营商广泛参与、联合共建、自主运营,最终形成一种统筹科技资源式的软件公共技术服务平台。

商业模式为先,内容应用为主,是软件园云平台的总体发展战略,同时也是云计算产业健康生存和发展的最为有效的途径。目前,中国很多地方都在投入巨资建设自己的云数据中心(IDC),这有可能重蹈互联网泡沫的覆辙。

随着资源的积累、平台技术的进步和商业模式的成熟,软件园云平台的影响力将超越技术平台,成为西安软件园、西安高新区、乃至西安市统筹科技资源战略实践中引领技术创新和商业模式的驱动力。那已经不仅仅是一朵云了!

6、模式

2010年10月,西安瑞铂软件科技有限公司与西安软件园达成正式协议,共建云计算公共服务平台,并正式命名为“西安软件园云计算公共服务平台”。从此,软件园云平台开始以公共服务平台的形象出现在本地IT行业,并逐步确立起在业内的领先地位。带头大哥颇富创意地为软件园云平台拟定了一个叫做xaclouding.com的域名,西安软件园云计算公共服务平台门户网站(http://www.xaclouding.com)随即上线,整个平台进入试运行阶段。

西安软件园云计算公共服务平台的商业模式为“软件 + 专业服务”,包括专注于各类应用的软件服务(SaaS)、专注于行业的平台服务(PaaS)以及云计算基础设施服务(IaaS)等。

带头大哥认为,从本质上讲,软件世界是一种电脑收集现实的数据后所创造出来的虚拟世界,由于比较完全地参照了现实世界,创造了数量巨大的程序,这使虚拟世界看起来几乎与现实世界一致,但是有个巨大的问题就是世界的随机性由于程序的确定性而消失了,所以母体需要不断地删除旧的程序,并创造新的程序,以求保持与现实世界的一致性。也就是说,软件的本质其实就是“变”,随需而变。因此,满足用户不断变化的需求,是软件生存的根本。需求的变化反映了用户业务的发展,用户对软件的期望自然是帮助实现业务的增值。从这个角度讲,软件不同于品牌和技术这些无形资产,更不同于生产资料等有形资产。它没有收藏价值,不能升值,如果用户不能很好的使用的话,它的价值基本上就是零。这种对软件的深刻理解是形成“软件 + 专业服务”的基础。

随着云计算技术和应用的普及与发展,用户使用IT的方式正在发生根本性的变化:由于计算技术将成为一种公共服务,所以用户不再需要自建数据中心;虚拟化技术使得传统的服务器、网络设备甚至系统软件都变成了可以动态分配的资源,所以用户不再需要采购软硬件,而是根据需要随时从云服务中心租赁所需的计算资源;所有的可用计算资源都由云服务中心统一调配管理,因此用户不再需要自组IT团队去维护自己的系统。这些变化,使人们意识到IT产业不再是过去那种以产品(包括软件和硬件)为中心的业务。所有过去可卖的东西在云时代都进化成了各种各样的服务,如软件服务、平台服务和基础设施服务等。在这种情况下,IT产业的业务模式将由传统的产品销售演变成为专业化服务,软件的价值也就表现在专业服务的价值上。那么,服务的价值在哪里?

服务不同于交易,服务的价值在于为所有的利益相关者提供实现价值的机会。也就是说,服务的结果必须是双赢或者多赢,用户才值得去买单,IT服务的价值只有在用户业务的增值中才能体现。通俗地说,软件本身并没有价值,客户也不需要拥有软件,不能为客户带来业务增值的软件是没有价值的。这是一种基于“价值分享”的,体现新商业理念的新型软件价值观。

这种软件价值观造就了西安软件园云计算公共服务平台的新型商业模式,也体现了以带头大哥为首的软件园云平台运营团队对云计算真谛的深刻理解。

7、起飞

郑纬民,中国计算机学会理事、清华大学计算机系教授、高性能计算研究所所长、中国著名的高性能计算专家,是带头大哥大学时代的老师。

2011年5月13日,借2011中国计算机学会青年精英大会在西安召开之际,中国计算机学会青年计算机科技论坛(YOCSEF)西安分论坛在华为西安研究所主办了“迎接并行计算的第二个春天”主题研讨会。

研讨会上,郑教授做了主题为“高性能计算系统软件的挑战”的专题报告,揭示了高性能计算机系统软件在高可用性、可管理性、调试、性能测试和编程方面的挑战以及过去几年取得的一些进展和未来的发展趋势。郑教授以其真知灼见和风趣幽默打动了全场300多位听众。带头大哥则以“云时代的软件价值观”为题,与华为的技术精英们分享了西安软件园云计算公共服务平台的发展历程。

在会后的交流中,郑教授对西安软件园云计算公共服务平台的发展理念和业务模式给予高度评价,认为软件园云平台抓住了云计算的核心要素,对自己学生在西安推动云计算的发展寄予厚望。

2011年5月16日,西安软件园云计算公共服务平台正式上线,由此开启了民间推动的发展本地云计算业务的大幕。

通过卓有成效的业务模式改造、内容应用聚集,西安软件园云计算公共服务平台集中推出了一大批颇具发展前景的核心业务,涵盖软件服务、平台服务和IT设施服务等各类云计算业务,具体业务包括:分析测试实验室运营系统(LabOS)、基于西安科技大市场的虚拟分析测试实验室服务平台(VANTL)、手机网站转码服务、制药企业在线ERP系统、企业级邮件服务、SaaS开发平台服务、一站式企业电子商务服务、虚拟服务器云管理平台、企业虚拟私有网络服务、容灾备份服务、公共CA认证服务、云存储服务、中小企业在线进销存管理服务、在线协同办公系统、网络视频会议系统等等。

截至目前,西安软件园云计算公共服务平台的合作伙伴已超过50家,客户规模近200家。2011年第三季度合作伙伴将超过100家,客户规模超过300家。当年的“西安软件云”梦想正在一步步变成现实。

西安软件园云计算公共服务平台正在展示一种创新的公共技术服务平台组织模式、商业模式和运营模式,对于西安着力打造的中国统筹科技资源示范城市的伟大实践,无疑具有积极的助推作用。

它,真的不仅仅是一朵云!


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