从永中看中国软件业的困局

上一篇 / 下一篇  2011-05-31 21:26:31 / 个人分类:IT

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今天看到消息,由于债主逼债,曾经是国内办公软件行业一杆旗帜的永中科技将在一周后破产清算。前些年我还在当记者的时候,曾经用过上网本,当时在Linux环境下,永中Office是最常用的办公软件。我用了一段时间,除了独特的界面感觉有点不太适应之外,永中Office在运行速度、兼容性等方面的表现都相当不错。

过去这么多年,尚德电力和永中软件一直是无锡市政府大力支持的“一硬一软”两大企业,可是最后的结果呢?尚德电力成为全球最大的太阳能光伏企业之一,创始人施正荣一度还成为中国首富。而永中呢?虽然无锡市在政府采购正版软件中给予了大力的支持,虽然给了很好的创业条件,最后仍然落得了如此的结果,让人不胜唏嘘。

为什么永中会落得如此田地?实际上这并不仅仅只是永中的问题,看看与永中同类的其他国内通用软件,无论是金山WPS、红旗Red Office,日子都过得非常艰难。在全球软件业出现微软、ORACLE等几百亿美元营收规模软件巨人的同时,中国的软件企业却一直雌伏多年,以至于每次评选国内软件企业百强的时候,还要把华为中兴这些电信设备商拉出来遮羞。

中国软件业和身处其中的本土软件企业已经陷入困局之中。当然,罪魁祸首是恶劣的外部环境;不过,我们的软件企业们自己也有很多需要改善的地方。

第一是忽视知识产权保护。前一段时间百度文库闹得群情汹汹,不也是因为知识产权的问题。与制造业不同的是,软件产品虽然价值不菲,却能够装在一张光盘里带走,有了互联网之后更是直接下载即可。而中国人向来不重视保护知识产权,这也使得软件产品的开发者很难得到真金白银的回报。当年求伯君开发出第一代WPS的时候,全国人民都在用WPS,可是又有几个用户给金山付钱?这样一种恶劣的环境使得国产通用软件无法发展壮大。相对来说,企业级软件虽然也存在隐瞒用户数、多用功能少付钱的情况,但是相对来说盗版就会少很多,这也使得用友金蝶等本土的企业级软件厂商的发展还算是不错,但是也远远没有达到本土制造业那样的成功。很多本土软件企业也要扪心自问,自己对于知识产权的保护又有多么重视?自己在开发软件的时候是不是也在大量使用盗版的工具软件?自己对关键软件产品的知识管理是否到位?是否有明确的源代码和版本管理流程和制度?对于很多企业来说,恐怕还是要打个问号。

第二就是不注重生态圈的建设。很多本土软件企业仍然是程序员的思维模式,认为只要把产品做好就万事大吉,而不去考虑生态圈的问题。而实际上,软件业的玩法早就已经变了。当年,微软之所以能够在操作系统上击败IBM等豪强,很大程度上是因为微软培养了一大批“粉丝”也就是应用软件开发者,他们基于微软的Windows操作系统平台开发了大量的第三方软件,从而增强了Windows平台的价值和吸引力。如今,苹果的App Store实际上也在做同样的事情。本土软件厂商往往非常重要销售和渠道建设,也重视产品,却忽视了培养一大批的第三方开发者团队作为自己的同盟军。结果打起仗来,本方只有一个光杆司令,当然无法与跨国公司的集团军作战。

第三个弱点是不团结。所谓中关村“长不大的小老树”现象,很大程度上指的就是本土软件公司的现象。公司处在创业阶段,只有十几个人的时候尚且可以团结一心,共同奋斗;一旦到了几百人的规模,马上就会有创始人离开,朋友反目成仇,另起一摊,仍然是做同样的业务。然后就是惨烈的价格战,互相挖墙脚,结果就是谁也做不大。别的行业也有同样的现象,但是以软件行业尤甚。

第四是不注重最终用户的培养。由于目前中国盗版严重的现实,本土软件公司只有把自己产品的销售目标定位于政府采购、政府资金扶持和大企业(一般也是政府背景)身上。这也使得他们将主要的精力放在了与政府勾兑方面,反而越来越脱离最终用户的需求,最终的结果往往是政府装模作样地采购一点,到了办公人员的电脑中却无人问津。

最后一点就是不愿意拥抱变化,拥抱新的商业模式。可以说,整个互联网行业的发展和进步,都是建立在软件业的基础之上——互联网的哪项功能不是通过软件来实现的?哪家互联网公司没有大批的软件开发人员?但是,正所谓物理距离最近,心却离得最远。很多软件公司一方面慨叹互联网公司没有多少的技术含量自己也能做,另一方面又不愿意放弃软件行业的所谓暴利。在口味精美的小蛋糕和吃不完的大米饭之间,本土软件公司往往选择前者,殊不知这块蛋糕还会越来越小,到最后完全消失,比如曾经吃喝不愁、独坐小楼的本土杀毒软件厂商们。如果换一种思路,改变单纯卖License的模式,通过服务来挣钱,也许就会是另一番天地了,就是当初做教育软件的金洪恩,毅然转型为互联网厂商,从而成就了完美时空。

顺便聊两句软件的从业人员。对于现在的程序员们来说,他们面临的不再是过去想象中那么美妙的前景了。软件大规模生产的时代已经来临,像当年求伯君和史玉柱闭关数月、依靠个人力量开发出一款“大型软件”的时代已经结束。如今,更多的程序员都会成为某部机器上的螺丝钉,他们必须踩着上万人甚至数百万人的肩膀才能爬上去。不过,风起云涌的互联网也给他们提供了更多的选择:如果你又有技术又有商业头脑,你很容易就可以去创业;如果你只有技术而没有商业头脑,你也可以跟着别人创业。至于是否加入某家大公司,成为一颗螺丝钉,那就要看自己的风险偏好以及对自己职业生涯的设计了。


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