平民化的云计算

上一篇 / 下一篇  2011-06-19 18:46:26 / 个人分类:IT

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2011年5月,中国宽带之父田溯宁先生在接受《通信产业报》记者采访时表示,云计算对IT业的巨大革新能力就在于能以超低成本满足不断扩张的用户需求。他说:“云计算就是让每个人都能以书本一样的价格,享受超级计算机一样的能力。”

以书本的价格享受超级IT服务,意味着信息技术的发展越来越平民化,而云计算所引领的新一代IT产业革命,则是这种平民化计算的超级推手和时代先锋。

2010年,云计算在中国大地掀起狂潮,政策、投资、技术和应用这四把炽烈之火铸就了中国云计算的完美开局,所以把2010年称为中国的云计算元年一点儿也不为过。相反,云计算元年把中国彻底融入世界IT产业链,将中国送入与欧美发达国家竞争的同一起点上,这无疑标志着中国经济和技术发展的一个新纪元。

转瞬间,我们来到了2011“云2年”。激情之后,我们应当冷静地思考一下:平民化的云计算到底意味着什么?

一、网络就是计算机

“云2年”,我们应当更深刻的理解网络是什么。

1994年,美国SUN公司提出一个现在看来有些过于超前的概念:网络就是计算机。超前的原因是因为人们无法理解网络怎么就变成了计算机:计算机不就是我桌面上的那个四四方方、呆头呆脑的家伙吗?网络嘛,不就是那只连着电话线的、时不常地发出怪叫的“猫”吗?这两个东西连兄弟都不是,怎么就能成为一体?

事实上,SUN公司的业务也并没有沿着网络的思路走下去。在互联网泡沫时期,SUN公司大卖服务器,把“网络就是计算机”生生地做成了“计算机就是网络”,以至于错过了云计算的先机,最后把自己也贱卖给了Oracle。起了个大早,连个晚集也没赶上。

在平民化的“云2年”,当我们重新审视“网络就是计算机”这个概念时,我们惊奇地发现,以光纤宽带为基础的网络,不仅仅变成了我们可以随时随地使用的计算机,而且正在演进成一个覆盖全球的超级计算网络。不知道这是不是SUN公司提出“网络就是计算机”这个概念的初衷?

云时代的我等平民大众应该理解的是:在云计算时代,为我们处理信息的已不再是自己桌上或手中的电脑,而是通过网络连接起来的超级互联网电脑。网络可以把一台电脑变换成多台电脑共享,也可以把成千上万台电脑连接成一台超级电脑。网络,真的变成了计算机。

二、随需所用

云计算,由于其共享和高性价比的特征,使得她的服务模式越来越像交通、通讯和水电等公共基础服务,成为信息时代的最具平民特色的社会化服务。

正像传统的水电服务一样,社会化公共服务的一个基本特征就是随需所用,用多少付多少。云计算变成了一种彻底的服务租赁商业形态,可以租赁的包括了服务器、存储、带宽、软件和对运行环境的管理和控制。在云计算环境中,你所使用的软件并不归你所有,你也完全没必要拥有这些软件,只要能够用他们为你解决问题就行,其费用可以便宜到一小时一毛钱(注:亚马逊的云计算基本费率为10美分/小时)。

这种随需所用的业务模式极大地挑战了传统的软件产品销售和软件项目开发业务,极大地降低了个人和企业使用IT技术的成本。以一个在线帐务管理系统为例,其一年的租赁费只有300-500元。这在过去是无法想象的。

对企业来说,“随需所用”意味着企业不需要自建数据中心,不需要采购软硬件,不需要自组IT团队,甚至不需要自己维护IT系统。难怪比尔•盖茨于 2005年10月惊呼,下一场巨大的IT变革将彻底摧毁微软赖以生存的核心业务:个人桌面系统(微软的Windows、Office)正变得不再重要,软件已不再是人们必定在自己的电脑上安装的东西。

三、一切皆服务

与传统的技术创新所产生的创新产品不同的是,云计算将各种IT产品(软件、硬件、网络等)都虚拟化为服务,形成一种“一切皆服务”的新型商业形态。在这里,基础的计算设施变成了可租赁的服务,开发和运营平台也变成了随需所用的服务,而软件更是一种直接的在线服务。“一切皆服务”,是云计算最重要的商业创新,也是云计算走向平民化的基础。

与水电等传统基础设施服务不同的是,云计算服务更强调个性化,没有个性化的服务,云计算将变得单薄和无趣。同时,云计算的商业利益又需要实现服务的规模化,只有规模化的服务才能使云计算服务持续发展。

规模化与个性化,看似难以融合的矛盾体,却道出了云计算对社会发展模式转变的巨大推动作用。因为大规模的个性化服务,需要完善的现代服务体系的支撑,需要大批专业化的服务人才和创新的服务体系,这已经不再是单纯的IT问题。所以,云计算给我们开创了一个改变经济发展模式的契机,这对当前中国经济由“中国制造”向“中国创造”的演进无疑是个千载难逢的机会。


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