苹果“云策略”:像iPod一样具有革命性

上一篇 / 下一篇  2011-06-24 11:08:04 / 个人分类:IT

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不久前的苹果全球开发者大会(WWDC)中,有两件事备受关注:其一是对开发者和大量应用的毁灭性“扼杀”;其二,对智能手机iPhone来讲,苹果云策略的意义不亚于iPod当年对于数字音乐的革命性影响。

“扼杀”开发者?

尽管大批开发者在会场内欢呼雀跃,但我猜想,依然有数以百计的第三方开发者和应用程序被排除在可能获利的大门之外。正如《纽约时报》充满讽刺意味地指摘,“你怎么会知道你创造了一个伟大、有价值的应用程序?苹果公司把你赚钱的机会都拿走。”

事实上,苹果所宣布的相当一部分内容——比如说基本的功能性应用程序,以及离线存储网页文章的种种途径——对于使用者来说,这些都是如此基础的需要,以至于它们应当成为核心OS系统的一部分。不幸的是,产品恰是大量开发者的“面包和黄油”,他们也同样认准了这是用户不可或缺的需求,多年来苦心研发。这样一来,我相信,他们中的很多人不得不重新思考和改善目前在做的事情。

这就如同生活在一个庞大系统的影子之下。比较一下苹果公司所给予的(苹果商店会给独立开发者更多清晰指示和入口),以及所拿走的(对那些应用程序来说从一开始就必须排除某些需求)。

苹果公司一直非常善于采纳第三方的好点子,并融入到自身的核心产品中。最出名的或许是,苹果曾融入了Dashboard的特性(iPhone上I-con化的页面呈现方式的雏形),引来第三方开发者诸多抱怨之声,因为它们认为这和Konfabulator的某款构思非常接近。

这个问题或许很糟糕,但这本就是苹果整体计划的一部分。Chetan Sharma曾经很简洁地指出,“苹果的目标就是将软件商用,微软的目标是商用化硬件,Google则是两者都要做”。

尽管苹果公司令一些开发者不悦,但在提供免费软件方面,它拥有很强的承受能力。因为它几乎全部利润都来源于硬件。至少从目前看来,相对于Google、微软、一些传媒公司和服务提供商而言,苹果公司依然拥有足够的能力或动力,凭借这一战略继续保持繁荣状态。

云服务的主流化

iCloud的发布,同时遭遇了热情追捧和强烈质疑两种声音。

多年来,苹果公司一直在硬件和软件上欣欣向荣,但却总在服务上折戟,无论是昂贵而平淡的MobileMe(乔布斯在产品发布的时候都不得不承认,“这的确不是我们最好的时光”),还是它的社交音乐服务Ping的惨淡反响。(这也不是什么新鲜事——有人还记得Eworld吗?)苹果公司提供的唯一出色服务就是它的零售商店。

有了iCloud,苹果公司就可以轻松打造长期苦心建立的生态系统,稳固到其他对手再想击破会很难——即便是Google这种大块头。

MobileMe是一款昂贵且表现不佳的附带型产品,然而iCloud则志在打通其他所有的苹果服务,让它们很好地协同工作。目前公布的只是在未来18个月内,iCloud和iOS、OS X系统最终如何同步运转。

充满讽刺意味的是,iCloud志在改善的是MobileMe中最有争议的部分——iDisk,也即基本的云端存储功能。想想乔布斯自己对于Mo-bileMe的失望程度,我无法相信他能够让另一个半成品走出那扇门。基于苹果公司投资的庞大的数据中心,它们不会拿这个开玩笑。

自从iPad发布以来,缺失文件系统意味着它无法成为笔记本的替代品。对Dropbox来讲,最明智的点子就是它彻底地将文件系统置于云端,完全从设备中将它移走。iCloud恰恰打开了这扇门,整合效果更出色。如今到处都是宽带,4G/LTE网络致力于让移动终端享有家庭宽带一样的速度,iCloud瞬时成为最理想的解决方案。(带宽上限、分级定价,这些问题就像煞风景的苍蝇一样,但长期来看趋势非常明显。)

连接云、应用、设备和系统

分析一下主题中这两个部分:OS的每次运转,Lion(意味着再也无需保存——文件在工作状态中被持续保存)以及云端都是同步的。哇——你当下每秒的工作都会被持续保存在云端,而且在另一设备中唾手可得。

我感觉iCloud将会被证明是类似于IBM在1983年推出PC一样重大的事件。优于那个时间点的是,个人电脑市场当时高度碎片化,被少数玩家统治,主流社会中几乎没有诉求。IBM在那一时刻的诞生,成为个人电脑发展史上性能可靠和稳定的标志,它们瞬时被社会高度认可。IBM令个人电脑简单易得,生逢其时,令其他对手不得不在接下来的几十年成为这一类型产品的追随者。

几乎出于类似原因,苹果公司从MP3播放器和智能手机上赢取了同等业绩。iCloud也会如此。云服务并非全新的(MP3播放器和智能手机此前也存在),然而事实则是我们的很多关键信息已经在云端,通过不同的网络应用程序、服务定制以及电子邮件传输。然而直到现在,这些多样化的服务依然是被拙劣地整合,无论出于安全还是便利性考虑,多数人都不乐意提交个人信息。

它们依然没有做好被主流接受的准备,iCloud将会成为改变这一切的转折点。对于那些尚未接触到云服务的用户们,不同设备之间的同步运转会令他们更易于接受这一概念。

MG Siegler仔细考察了苹果、Google和亚马逊提供的不同的云策略之后,指出“苹果的信仰明显是,用户不会也无需考虑云端是如何运作的”。事实上,这正是苹果公司所长——将大多数人不在意的复杂的事情,变得易于使用和理解,并被主流用户接受。 


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