第六经济大波及云计算

上一篇 / 下一篇  2011-09-16 13:46:01 / 个人分类:IT

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1925年, 前苏联经济学家Nikolai Dmitriyevich Kondratiev在其《大经济循环》(The Major Economic Cycles)阐述了资本主义经济每五、六十年就有一个从繁荣到萧条的大循环。后来学者对经济大循环理论进行了完善与补充,总结出从十九世纪的工业革命以来,资本主义经济已经历了以下五个周期波:

第一波:

    上升期:1780s–1815

    下降期:1815–1848

    特征:第一次工业革命在水力机械、蒸汽机等技术革命的基础上造就了纺织、采矿等大型工业的发展。

第二波:

    上升期:1848–1873

    下降期:1873–1895

    特征:第二次工业革已蒸汽机、铁路发展为增长动力。铁路增加了对钢铁等原材料的需求,并为原材料的生产与输送带来了方便。

第三波:

    上升期:1895–1918

    下降期:1918–1940

    特征:第三波是电力、重工业及钢铁的时代。科学技术在这个时代迅猛发展:爱迪生的电灯为人类带来了光明。贝尔电话为日后通讯技术的发展与应用奠定了基础。

第四波:

    上升期:1941–1973

    下降期:1973–?

    特征:亨利.福特在1913年建立的汽车生产线让人类进入了汽车时代。汽车工业的发展又刺激了石油化工、钢铁生产等。大工业生产进入了前所未有的时代。

第五波:

    上升期:1980–2001

    下降期:2001–?

    特征:信息时代。这个时期时逢中国的改革开放,中国的经济也融入了全球经济的浪潮。

这五波经济发展周期显示在以下的图表中:

正如世间万物的兴衰,经济也如波浪般的发展。每一波经济发展都经历了从繁荣、衰退、萧条到复苏的生命周期。

2001年的网络经济泡沫的破裂预示信息时代的衰退已经到来。在这十年之内,世界经济动荡不堪,从雷曼兄弟的破产到目前的美国债务危机,通货膨胀、衰退与萧条已经同人们的生活朝夕相伴了。

也就是在这样的环境之下人们开始思考后信息时代的经济发展模式。2010年,两位澳大利亚学者,James Bradfield Moody 和Bianca Nogrady, 发表了《第六波》- Six Ways 这本书。这本书里, 作者总结了第六经济波的基本思想为经济从资源依赖型到资源优化的转变,并概括出第六经济大波的几大特点:

1.Waste = Opportunity 浪费等于机会:如果你能看到浪费就等于找到了机会。人们应该从浪费中去发现资源和商机。这可以从有效利用资源及资源回收、循环利用几方面入手。

2.Sell the Service, not the Product 卖服务而不是卖产品:从产品消费转变为服务消费将带来观念性的变化。人类的消费分为生物领域及技术领域的消费。生物领域的消费如食物等是可以再循环的。人类在生物领域消费的生物量(biomass)并不大,只占了蚂蚁的十分之一。

但人类在技术领域的消费是服务,例如我们开车、坐飞机及使用电脑用的是产品所提供的服务功能。我们并不是把这些产品消耗掉。基于这样的观念, 我们就应该设计经济如何更有效的提供技术领域的服务。

3.Digital and Natural Converge 数字资源及自然资源的整合:这有两方面的含义:1)人类每年生产的数字产品如晶体管比地球上的蚂蚁还多。2)通过数字技术的利用、普及,我们可以更容易实现信息的采集、交换及共享,实现有效的资源利用。

4.Bits are Global, Atoms are Local 比特为全球化、原子为本地化。计算机网络及通讯技术是信息时代的产物。互联网及电子商务实现了市场的全球化。提供信息服务的公司其市场是全球化的。而提供生物领域消费产品的市场应该是本地化的,以减少运输环节中的资源浪费。

5.If in Doubt, Look to Nature 以大自然为师:大自然母亲经过几百万年的进化,已经形成了完整有效的循环机制。能够平衡处理物种的竞争与协作,生物链中几乎没有浪费与垃圾。大自然的平衡、高效、有弹性、自我调节、不断进化的能力是人类可以从中学习,获取灵感的源泉。

第六经济大波的主要特点是有效利用资源。云计算的发展也正是顺应了这样的思想模式。2006年11月13日Bloomberg商业周刊已《杰夫贝佐的冒险赌注》“Jeff Bezos' Risky Bet ”为题,报道了亚马逊将尝试一种新的商业模式:弹性云计算服务(Elastic Computer Cloud)。当时的华尔街投资者们都希望杰夫贝佐管好网上书店,而不是去搞什么云计算网络服务。在亚马逊庞大的服务器能力的驱动下,该服务便宜,通过互联网可以像使用水电设施那样方便获得强大计算服务。服务推出相当成功。几个小时之内,成百上千的编程好手把所有的测试分区一抢而空。一个未赶上的程序员想花一万美金的高价向别人购买一个分区,但没人愿卖。

这种云服务有以下基本特点:

1.On-Demand Service:云计算服务可以像水电一样按需使用。

2.Ubiquitous Network Access:随时随地通过网络获取。

3.Reconfigurable Resource:资源重新配置能力。

4.Rapid Elasticity:快速的延展性。

5.Measured Services:服务的可测、可量化性。它对刚刚起步的中小型企业特别有吸引力,因为不需太大的前期资本投入就可以建立起不错的IT基础设施。通过公共云计算平台,企业可以很轻松的开展面向全球的网上电子商务服务而且基本不用硬件设施投入。

云计算切切实实地实践了第六波的经济模式:资源共享、资源的有效利用。

但云计算并不是瞬间产生的,它是不是革命性的技术发明目前很难判断。说它是在第五波的诸多技术发明的基础产生的一种新的商业、技术模式,目前应该是恰当的。

回归历史,计算机技术本身经历了以下演变的过程:

1.集中型的大型计算机时代:计算机只为国防、科研、大型企业服务。多个用户可以通过不具运算能力的终端平台进行操作。

2.分散式的主/从计算机及PC时代:随着小型机、PC机的出现,计算能力开始分散化,网络化的服务器提供数据的集散功能。

3.互联网时代:互联网的出现带来了信息革命。通过把全球成千上万的计算机联在一起,人们很容易实现信息共享。电子邮件、网上购物、社交网、微博为人类的生活带来了极大的便利。一些网上服务公司如雅虎、谷歌、滕讯、阿里巴巴等公司获得了巨大的商业成功。

4.云计算时代:云计算是随着第六波经济浪潮的出现应运而生。在第五波的信息时代,大量的资源投入了计算机芯片及网络设施的开发与建设。目前计算机的处理速度、网络的速度越来越快,而且越来越便宜。一些较发达的国家已经实现光纤到户,也就是说宽带上网逐渐会像水电设施一样是每个家庭必须安装的设施。实现云计算的先决条件就是要能随时随地方便上网,第三代、第四代无线宽带网技术,为云计算的发展创造了更加有利的条件。

信息时代所产生的一些技术元素也成为了云计算发展的基石,这些技术元素包括:

1.Utility Computing: 能像水电汽一样对计算机资源的使用计费。

2.Grid Computing: 能把计算任务分配到一群联网的计算机构成的“虚拟超级计算机”。

3.Autonomic Computing:计算机系统具有自我校正、自我管理的能力。

4.Virtualization:虚拟化,包括计算机、存储、网络等资源的虚拟化。

5.Software As A Service:一种按需收费的软件授权模式。

6.Service Oriented Architecture (SOA):面向服务的系统架构。

那末,云计算又是如何得名的呢?如下图所示,通常IT工程师在画系统架构图的时候,会把系统中模糊、不用表现细节的部分以一朵云来表示。

云正代表了这种存在于远端、黑箱式的运算服务模式。

云计算目前提供三种基本的IT服务模式,他们是:

1.软件即服务模式(SAAS):软件服务直接通过WEB提供给终端用户。

2.平台即服务模式(PAAS):平台提供工具及服务让软件的开发及安装更加容易。

3.设施即服务模式(IAAS):服务仅提供硬件及基本软件如服务器、存储、网络及操作系统等。

4.其他服务模式:包括安全即服务(Security As  A Service)、商业流程即服务(Business Process As A Service)等等。

下图显示了用户及系统服务商在几种云计算模式及传统IT模式下管理责任范围:

传统IT模式下用户负责管理从网络设备到应用的所有部分。IaaS模式下用户负责管理中间件以上的部分,并也可能负责管理操作系统。 PaaS模式下用户负责管理数据及应用。 SaaS模式,系统服务商负责所有的IT管理,用户把精力放在业务执行方面。

下图更加形象的显示了终端用户、开发商及服务商三者在云计算模式下扮演的角色:

云计算系统架构可以有以下几种模式展开:

1.公共云(Public Cloud)也叫外部云(External Cloud):云服务面向普通公众或者大型的行业群。

2.私有云(Private Cloud)也叫内部云(Internal Cloud):云服务被一个单一的机构所租用并只为这个机构服务。

3.社区云(Community Cloud):云服务设施服务于好几个机构组成的社区,这个社区的有其独特的要求例如在使命、安全要求、政策以及规范等方面。社区云的例子有:政府云、保健云……

4.混合云(Hybrid Cloud):云服务设施包括两个以上不同种类的云:内部云、社区云、外部云。这些云可以独立运作但通过接口联在一起。

云计算的基本思路慨阔起来就是把资源集中管理、分散布署。集中管理便于资源的有效使用,这为大型数据中心发展创造了商机。这些大型数据中心通过高速光纤网连接在一起形成巨型的、全球化的网络。再通过虚拟等技术,计算资源可以按需从互联网上获得,并且收费按实际使用计算。通用软件,例如操作系统、办公软件、财务、人事管理软件等都可以从云端获得。

网络游览器的界面将会更加丰富,可以实现更加强大的软件功能。网络游览器成为人们获取云服务的主要界面。

因为不用为IT一次性大量投资,中、小型企业对IT的积极性将会更高。大型企业则可以通过使用云端服务, 降低对IT部门的需求。

目前,对云计算最大的挑站是公众对数据安全方面的担忧。但实际上,网上数据安全在近几年已经有了很大的发展。当人们考虑到所有的银行服务都在网上时,这方面的顾虑自然就会降低。另外,有条件的大型企业、政府机构也可以通过私有云来加强安全保障机制。

云计算所带来的变化将是革命性的。可以想像,在不久的将来人们完全可以通过网上办公。不用穿梭于忙碌的交通去到一个拥挤的办公室,人们可以舒适地在家中或者在海边别墅开网上会议及完成工作任务。

二十世纪初,当亨利-福特问人们的需求时,人们的回答是:“一匹更快的马”。但汽车工业的先驱们却克服了种种挑站,推动了第四波汽车及石油化工的经济浪潮。

如何驾驭云计算这匹快马,在第六波经济浪潮取胜,是当今IT从业人员需要探索的问题。


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