SaaS的挑战:规模化与个性化

上一篇 / 下一篇  2010-09-20 17:48:08 / 个人分类:IT

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从软件服务和交付上看,SaaS无疑是最有发展前景的一种业务模式。但是,要把SaaS模式做好,我们必须解决好两个问题,即规模化和个性化。

规模化:契机

坊间说:第一个软件的成本100万,第二份拷贝的成本1块钱。从这个角度来说,“我的复制可以成功”绝非戏言。任何一个成功的软件,不管是Windws、Linux、Andorid,还是Office、财务管理、ERP,无不拥有大量的客户群体,这就是软件的规模化。规模化是降低软件交付的价格、满足不断变化的用户需求、持续改进客户体验的基本条件。从SaaS业务来看,规模化的典型案例是Web Mail(基于浏览器的邮件系统)。事实上,最早的云计算技术就是来源于Yahoo邮件系统的需求:为了应付用户海量的存贮需求和高并发的访问需求而不得不采用类似现在的云计算技术架构。

规模化是SaaS业务业务的基本要求,因为SaaS基本上是一种廉价的租赁业务。软件不是奢侈品,更不是收藏品,没有限量版的需求,更没有持有增值的机会,价格高地只会拒用户于千里之外。为什么SaaS业务可以做到每年只收区区几十块或几百块,而保证相当优质的服务水准,这都是规模化的力量。对于客户来说,SaaS的规模化降低了软件门槛,成为一种物美价廉的公共服务,在中国这样庞大的新兴市场,SaaS显然最具备成功的条件。

从技术上说,规模化的架构模式采用所谓的单实例多租户,即一个应用多个租户。Web Mail即是这种架构的典型代表。在这种架构下,客户应用的部署只是一个创建帐号的过程。不论是对客户还是对软件开发商,这种模式都是极具吸引力的。

从运营上来说,规模化为SaaS服务商提供了盈利的机会。在SaaS业务发展的前期,开发商通常都是在赔本赚吆喝,只有积累到一定规模的时候,开发商才能看到盈利的曙光,这是规模化带给开发商的是一种磨练和改进、发展的机会。

从形式上看,SaaS是一种低门槛的业务,前期不需要太大的投入,特别是随着云计算的兴起,SaaS的投资更加可控。对于绝大多数中小软件企业来说,我们认为,SaaS给我们提供了一个难得的发展契机。

个性化:品质

在软件系统中,最难于处理的,莫过于需求的变更,剧烈的需求变化有时甚至会导致现有系统的崩溃。但是,变化是自然的常态,也是客户业务发展的需要。因此,满足客户需求的变化,是软件必须要解决的问题。个性化即是这种需求变化的一种反映。 

在当今的软件中,我们处处都能看到个性化的影子。简单的如桌面、菜单、功能的可配置,复杂的如流程再造等,这些都是体现个性化需求的解决方案。举个简单例子。试着观察几个使用Windows的用户,你会发现几乎没有任何两个用户的界面是完全一样的,最明显的是桌面背景的不同,这是追求个性化的人性使然。从SaaS的角度看,我们可以把这种个性化的呈现简单总结为:看到的都是不一样的,看不见的都是一样的。

单实例多租户可以很好的实现SaaS的规模化,但是对于个性化的需求,这种架构显然不适合的,因为个性化会大大提高软件的复杂度,对软件品质、客户体验和性能造成极大的影响。因此,对于不断涌现的个性化需求,采用多实例多租户也许是一种可行的架构。

规模化和个性化是一对矛盾体,需要从专业服务的角度去调和不同的需求。为什么SaaS服务商会逐渐从SaaS服务发展为平台服务(PaaS),即整合第三方资源提供更贴近客户需求的服务?个性化是其背后的强力推手。

规模化、个性化,再通过PaaS实现大规模定制开发,甚至重回传统的项目开发模式,最终又实现了SaaS服务的规模化,这是一种美好的SaaS业务生态系统。

自然的,才是最有生命力的。也许这就是SaaS业务规模化与个性化的解决之道。


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