科学家用小鼠干细胞培育出功能完整牙齿

上一篇 / 下一篇  2011-07-18 14:47:17

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  据英国《每日邮报》7月13日报道,日前日本科学干细胞技术培育出了具有完整功能的牙齿,并在小鼠身上进行了成功的移植。这种由生物工程技术培育出的牙齿和自然生成的牙齿相比,不但在外观上没有多少区别,而且同样具有一定的硬度并对疼痛敏感。相关论文发表在《公共科学图书馆—综合》(PLoS ONE)杂志上。

  研究人员称,虽然这一突破是在实验鼠身上实现的,但却为那些因外伤、衰老或牙病失去牙齿的人带来了福音,或许未来某一天科学家就能用这种技术让牙齿从牙床中重新“长”出来。

  在实验中,研究人员将两种不同类型的干细胞混合在一起,而后将其放置在一个充满化学混合物和维生素的环境中进行培养。5天后,他们发现这些细胞生成了一个小小的牙蕾。而后,研究人员将牙蕾放入一个特制的小塑料盒中,再将它们一同植入实验鼠的体内进行下一步的培养。60天后,这个小牙蕾长成了一颗完整的牙齿。

  研究人员称,虽然这看起来似乎比较怪异,但让牙蕾在实验鼠体内发育是为了保证人工牙齿能够获得体内的液体和化学信号。当完全长成后,人工牙齿被从塑料小盒中取出,而后移植到小鼠下颌骨中一颗事先被拔掉牙齿的位置上。六周后,人工牙齿与下颌骨实现结合,能够与其他牙齿一起咀嚼食物。

  参与该研究的东京理工大学助理教授大岛正满说,这种人工牙齿具有自然牙齿的所有组成部分(珐琅质、牙冠、牙根等)和全部的功能,在吃东西时和其他自然生长的牙齿几乎没有什么不同。而且,与目前所使用的金属材料假牙相比,这种生物工程牙在外观上更接近自然生成的牙齿,如未来在临床上获得应用,应该也更易被患者接受。但目前这项研究仍然处于早期阶段,要用于人类至少还需要10年时间。

  英国牙医协会科学顾问达米恩·沃姆斯利警告说,虽然新技术为牙病患者带来了一线曙光,但需要说明的是,生物工程技术在牙科上的临床应用还有很长的一段路要走。在可预见的未来,坚持一天两次用含氟牙膏刷牙、限制含糖食物以及饮料的摄入、定期去看牙医仍然是保证牙齿健康的最有效手段。(


TAG: 小鼠干细胞

 

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