敏锐嗅觉促进哺乳动物大脑进化

上一篇 / 下一篇  2011-05-25 14:31:35

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  “玫瑰无论换了什么名字闻起来都是清新香甜的”,这一说法或许是对哺乳动物独有的敏锐嗅觉的有力证明。

  古生物学家现在发现,嗅觉的改善大大促进了现有哺乳动物的远古“表亲”的大脑进化。该研究报告刊登在2011年5月20日的《科学》周刊上。

  这一发现也许有助于解释为何哺乳动物形成了如此巨大而复杂的大脑。通过重建侏罗纪早期的两个哺乳动物———摩尔根兽和巨颅兽———的化石,作者提供了哺乳动物的大脑经历过3个进化阶段的最新证据。第一阶段:嗅觉的改善;第二阶段:体毛触觉的改善;第三阶段:神经肌肉协调力的提高,即利用嗅觉、触觉熟练运用肌肉的能力。

  该报告的主要作者、得克萨斯大学的蒂姆·罗说:“现在我们对哺乳动物进化初期不同事件的先后次序以及不同感觉系统的相对重要性有了更深入的了解。远古哺乳动物和我们自己的祖先什么样、它们的行为如何,它向我们描述了有关这一切的一幅幅生动画面。”

  该研究利用被称为“CT”的医学成像技术,重建了在中国发现的1.9亿年前的摩尔根兽和巨颅兽化石的颅腔模型。这些看似小鼠的动物据信是现有哺乳动物的前身(即前哺乳动物)。


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