人与植物共存实验欲证明光合作用对人类重要性

上一篇 / 下一篇  2011-09-13 14:34:26

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  英国普利茅斯大学地球科学教授伊恩·斯图尔特打算在一个密封箱内与百余株植物共处48小时,以证明植物作为“地球之肺”对人类生存的重要意义。

  共存生活

  按照计划,斯图尔特9月16日携带一张吊床、一台笔记本电脑和一辆健身自行车,进入康沃尔植物园“伊甸园项目”一个密封箱,生活48小时。

  箱子长6米、宽2米、高2.5米。研究人员事先计算推测,在这个体积30立方米的密封箱内,大约160株植物才能产生一个人呼吸所需要的最低氧气量。

  植物园园艺馆长阿利斯泰尔·格里菲思从3个月前开始,在箱内培植大约30株大型植物和130株小型植物,包括芒草、玉蜀黍和香蕉树。

  格里菲思告诉英国广播公司(BBC)记者,之所以选择这些植物,是因为它们光合作用速度快,能够产生大量氧气。

  未有先例

  共存实验颇有些冒险。格里菲思说:“我们并不确切知道如何取得预期效果,因为这一实验没有先例。”

  斯图尔特说:“这类实验先前从未有人做过。了解植物是否真能让人存活是一个极具吸引力的挑战。”

  研究人员提前“净化”密封箱内氧气,让氧气水平达到正常值的一半,确保斯图尔特进入箱子后只能依赖植物用他呼出的二氧化碳生成的氧气存活。

  密封箱内温度和湿度设定在适宜植物生存的水平,不考虑斯图尔特的舒适度。箱子内外将放置特殊灯光,确保植物持续光合作用。如果箱内氧气水平从21%降至12%,研究人员将增开一些灯,加强植物光合作用。

  英国伦敦大学学院高空和极端环境医学院和王室自由医院的医生将不间断监控斯图尔特的生命体征,对他作各种测试,了解低氧环境对人体的影响。

  证明意义

  这一实验旨在证明光合作用对人类生存的重要性。

  格里菲思说:“植物产生氧气,正是人类呼吸所需。一些人知道植物有多重要,另一些人却只知道植物是一个‘存在’。这项实验将提醒人们,植物不仅‘存在’,是它们让我们活着。它们制造了大家呼吸所需的氧气。”

  早在1772年,科学家约瑟夫·普里斯特里做过类似实验,证明小鼠在一个种满植物的密封箱内可以存活;而在没有植物的密封箱内,小鼠只能存活极短时间。

  英国广播公司将拍摄实验过程,制作系列剧,讲述植物在地球形成过程中的作用,希望通过它告诉人们,没有植物,地球上的人类无法呼吸。节目定于明年3月播出。


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