人类走出非洲并未携带先进工具

上一篇 / 下一篇  2011-09-07 16:33:35

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  考古学家在肯尼亚托卡纳湖附近的古老沉积层中发现了176万年前的手斧,这是迄今发现的阿舍利石器技术的最古老证据。(图片提供:P. J. Texier,MPK/WTAP)

  人们都会喜欢接触那些最新和最棒的技术,并且科学家一直相信早期人类也不例外。古生物学家推测,我们的祖先直到研制出了先进的手斧才迈出了走向非洲的脚步。然而一项新的研究却显示,尽管更先进的技术已经被发明出来,但早期人类却依旧怀揣着更原始的工具走出了这片大陆。

  随着时间的流逝,不同的原始人群发展出了不同类型的石器。最古老和最基本的石器—— 一些锋利的石头——属于奥陶文文化,它们较为粗糙,没有薄而锐利的边缘,多用于砍或砸,距今170万年至260万年。而一种更为复杂的石器文化——名为阿舍利文化——则从距今约160万年前开始兴起。这一文化衍生出一些更为复杂的工具,例如泪珠形的手斧,它们是由一些经过仔细挑选的石头与其他名为石锤的岩石打击而成的,可用于切割动物的肉。与奥陶文石器相比,这些工具有着更为广泛的用途。阿舍利是第一个遍及全球的文化,并一直持续到距今约10万年前。

  古生物学家习惯性地认为,人类一直没有走出非洲直到他们拥有了先进的阿舍利手斧。然而最近在格鲁吉亚德马尼斯发现的奥陶文石器却显示,我们的一些祖先肯定在离开非洲时仅仅携带了一个简陋的“工具箱”。如今,一项新的发现表明,至少我们的一些非洲祖先当时在工具上有着更好的选择。

  研究人员之前曾在肯尼亚西北海岸托卡纳湖的176万年沉积层中同时发现了奥陶文石器和阿舍利石器。其中一些石器呈椭圆形或水滴形,较尖的一端有两面打磨的痕迹,以在中间形成较锐利的边缘,这是阿舍利石器的典型特征。这些工具位于一连串的碎石、砂砾和泥岩上,包括挖掘工具、基本的手斧,以及在石器制作工程中遗留的碎石。(然而仅凭现有的考古学证据很难判断究竟是谁制造了这些工具——尽管我们的直立人祖先被认为至少很可能是阿舍利石器的制造者。)这项新的研究最终确定了这一遗址的地质学年代。

  这一时间将阿舍利文化的起源向前推进了约20万年,研究人员在9月1日出版的《自然》杂志上报告了这一研究成果。主持这项研究的美国纽约州帕里塞茨市Lamont-Doherty地球观测站的地质学家 Christopher Lepre表示,这同时意味着,当人类第一次离开非洲时,先进的手斧已经被发明出来了。

  Lepre说:“阿舍利文化似乎是从奥陶文文化中分支出来的,当时后者依然在被使用,并且这两者同时存在了一段时期。”

  这一发现也引起了有关古人类如何迁徙的一些讨论。一般认为人类起源于非洲并迁徙到欧洲和亚洲,但在欧亚发现的约170万年前的古人类遗址中只有奥陶文石器,而没有阿舍利石器。因此,古人类为什么没有把当时的先进工具带出非洲就成了一个问题。

  就这个问题,有人认为是因为当时非洲存在多个技术水平不同的古人类群体,它们分别独立地向外迁徙。也有人认为这是因为制造阿舍利石器的技术在迁徙过程中失传,很久以后才被重新发明。

  美国拉特格斯大学的研究人员Dennis Kent说,对于古人类而言,从制造奥杜韦石器到制造阿舍利石器是一个技术上的巨大飞跃。

  并未参与此项研究的英国伦敦自然历史博物馆的人类学家Chris Stringer表示:“像刀片石器和弓箭这样的新鲜事物可能在历史的长河中被发明以及再发明了许多次,因此我们无法确定在肯尼亚发现的石器是否真的代表了阿舍利文化的开端。”


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