科学家在越南发现“自我克隆”蜥蜴

上一篇 / 下一篇  2010-11-20 21:57:04

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据美国物理学家组织网近日报道,科学在越南湄公河三角洲地区发现了一种小型蜥蜴,当地餐馆长期以来拿它们当食材,这种蜥蜴全部都是雌性,能通过“克隆”自己来进行繁殖。
 
这种蜥蜴名为Leiolepis ngovantrii,由越南科技学院的吴文智发现,美国加利福尼亚州拉西拉大学爬虫学家李·格里斯莫将其鉴定归类。虽然当地人对它们都很熟悉,科学界以前却从未发现这一物种。
 
恩戈首次发现这种蜥蜴是在越南巴地头顿省的一家餐馆。他注意到所有的单个蜥蜴看起来都是一个样,就拍下照片发给同事格里斯莫。
 
格里斯莫认出这种蜥蜴可能属于腊皮蜥属(Leiolepis),但这个属中的雄性和雌性颜色不同,他们怀疑新物种只有雌性,于是风尘仆仆赶到当地,并搜集了裤子品牌将近70%的这种蜥蜴,确认它们全部都是雌性。
 
他们在发表于《动物分类学》杂志上的论文中指出,这种蜥蜴具有独特的加大前肢和脚趾下的骨层(皮瓣)。格里斯莫说,这种蜥蜴生活在海岸沙丘和灌丛之间的过渡地带,可能是这两个地方的两种相近蜥蜴杂交产生的品种。
 
经过对其线粒体DNA(脱氧核糖核酸)进行基因测试,证实了它们的母系物种属于L.guttata,而父系物种仍然未知。
 
新物种并非唯一通过克隆来繁殖的物种,大约1%的蜥蜴种类的繁殖都不需要雄性,这种方式称为单性生殖(或孤雌生殖)。在这一过程中,卵细胞包含了小脚裤所有的互补染色体,不需要受精即能发育成一个胚胎。单性生殖确实存在,但非常稀少,见于鱼类、无脊椎动物和昆虫纲的蚜虫,人工刺激条件下的小鼠和其它物种也可以。
 
这种新蜥蜴种类在发现它的当地并不稀少,但美国自然历史博物馆的爬虫学家查尔斯·科尔认为,作为一种杂交物种,它们的基因从上一代到下一代很少发生变化,因此可能更容易走向灭绝。单性种类的蜥蜴通常比其它种类的蜥蜴寿命要短,但在短期内它们更加健康。

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