南极湖中发现第三种噬病毒体

上一篇 / 下一篇  2011-04-01 15:31:38

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  据美国物理学家组织网3月29日报道,澳大利亚科学在南极的湖里发现了一种新的病毒(virophage),这是科学家继Sputnik和Mavirus之后,迄今发现的第三种噬病毒体。新发现有助于科学家更好地理解这类病毒生物功能的复杂性,并解释这类病毒为何能迅速变异以致很难用药物或疫苗抵御它们。研究发表在最新出版的美国《国家科学院院刊》上。

  新南威尔士大学微生物学家李嘉图·卡维留里领导的科研小组从南极有机湖中发现了这种新病毒,其基因序列与首个噬病毒体Sputnik非常类似,因此将其归为噬病毒体类,并命名为“有机湖噬病毒体(OLV)”。

  科学家在藻DNA病毒的基因序列中发现了OLV,藻DNA病毒是一种攻击海藻的大病毒,而OLV则能通过攻击这些藻DNA病毒使海藻躲过藻DNA病毒的攻击并“撒欢似地繁殖”。

  2008年,法国科学家发现,从冷冻库分解出来的巨型病毒被一个较小的病毒 Sputnik感染,Sputnik能从宿主病毒和其他微生物身上“掠夺”基因,达到显著的基因混合效果,由于这种生活方式类似于噬菌体,科学家将其称为噬病毒体,Sputnik因此成为人们发现的首个噬病毒体。此前,人们只知道病毒能感染细菌,但Sputnik病毒是首个能感染其他病毒的例子。

  科学家当时通过对海洋水域所进行的宏基因组学研究发现,存在大量与巨病毒密切相关的基因序列,并认为,应该有大量类似于Sputnik的噬病毒体存在。

  本月初,加拿大英属哥伦比亚大学的微生物学家马缇亚斯·菲舍和柯帝士·夏特尔宣布,他们发现了第二种噬病毒体并将其命名为Mavirus。据报道,这种病毒可以攻击到目前为止发现的最大病毒CroV,Mavirus只有在周围有CroV时才活跃起来,而CroV周围出现Mavirus时,其传染速度会降低。研究人员推测,Mavirus能通过窃取CroV的基因而快速繁殖。

  第三种噬病毒体OLV的发现使得科学家更加坚信,在其他很多地方,比如冰湖附近的水域中,都可能存在基因序列与OLV相同的噬病毒体,未来科学家或许可以一一发现。目前,对噬病毒体的研究还处于起步阶段,研究结果将有助于科学家更好地理解这些病毒生物功能的复杂性。(来源:科技日报 刘霞)


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