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【科学时报】由《基因的萦梦》说开去

上一篇 / 下一篇  2011-05-16 15:29:41

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基因的萦梦》,谈家桢、赵功民著,百花文艺出版社2000年1月出版,定价:17.80元
 
把著名学者一生有代表性的论文、随笔以及有关治学的讲演稿、信函、序跋结集出版,这是近 年来出版界着力打造的一项很有意义的出版工程。过去,许多出版社争相出版的多是作家的集子,这当然也很必要,但出来出去,重复过滥也十分突出。而另一方 面,对于许多专家学者来说,由于他们擅长的专业比较偏,出版社很少将他们纳入选题的范畴,以致需要的读者往往很难找到他们的著作。这种状况终于有了改变, 这是令人高兴的。
 
由百花文艺出版社推出的《基因的萦梦》就是这样的著作,作者是著名遗传学家谈家桢院士。 该书收入50多篇文章,大体上可归为几类:一是谈家桢1956年在青岛遗传学座谈会前后的文章,反映了他的学术思想,也介绍了摩尔根遗传学说以及与米丘林 学派的分歧;二是他的几篇重要的有代表性的遗传学研究的论文;三是作者对发展遗传学和遗传工程、以及教育和科技改革的建议;四是若干回忆性的纪念文字等。
 
《基因的萦梦》是集史料性、知识性和学术性为一体的文集,这是很突出的特色。即使是非生 物学专业的读者,只要对现代自然科学有兴趣,通过阅读谈家桢先生的文章,都可以获悉遗传学及基因工程的一般知识,对发展我国遗传学的重要意义,基因工程在 医学、农业、能源等领域应用的前景增进了解。从这个意义上讲,这是一本优秀的、权威性很强的关于遗传学的普及读物。除此之外,该书不仅介绍了谈家桢院士的 学术生涯,以及他毕生为探索生命奥秘、捍卫摩尔根的遗传学说作出的卓越贡献,也以一定篇幅介绍了摩尔根学说与米丘林学派之争,对这一有着深刻历史背景和意 识形态影响的学术之争,提供了生动的史料。
 
书中提到:1948年谈家桢代表中国遗传学界出席在斯德哥尔摩召开的第八届国际遗传学会 议,会议的主持者是诺贝尔奖获得者、国际遗传学会会长穆勒教授。他在开幕词中说到,刚结束的苏联农业科学院大会通过的决议,把孟德尔—摩尔根主义宣布为 “烦琐哲学”、“反动的唯心主义”、“伪科学”、“不可知论”的遗传学说,强调遗传学家信奉“米丘林主义”还是“孟德尔—摩尔根主义”,是社会主义和资本 主义两种世界观在生物学中两种意识形态的斗争。不仅如此,苏联关闭了细胞遗传学等有关实验室,开除并逮捕了坚定的“摩尔根主义者”,销毁了有关的教科书, 消灭了做遗传学实验的果蝇。以后,谈家桢又获悉,苏联农业科学院奠基人、遗传研究所和全苏植物育种研究所所长、著名遗传学家瓦维诺夫教授遭到逮捕并迫害致 死。由此可以看出,在自然科学领域,持不同的学术观点,讲真话,在特定的历史条件下往往要付出沉重的代价。值得一提的是,发生在苏联的事,若干年后也在中 国重演。1952年6月29日,《人民日报》发表了题为《为坚持生物学中的米丘林方向而斗争》的文章,认为摩尔根遗传学是反动的、唯心主义的,严厉指出, “当前我国生物科学的现状已经到了不能容忍的地步”,“要用米丘林生物学彻底改造生物科学的各个部门”。这篇措辞严厉的文章对我国遗传学的研究造成的危害 是不言而喻的。正是这种粗暴的干预,导致了中国生物科学的停滞和倒退。大学停止教授摩尔根遗传学说,科研中有关摩尔根遗传学说的课题也被中止,学术刊物只 发表李森科一派观点的文章。然而也就在1953年,沃森和克里克建立了DNA双螺旋结构模型,预示着遗传学发展到分子遗传学的新阶段。
 
具有讽刺意味的是,谈家桢作为摩尔根学派在中国的杰出代表,一方面承受着历次政治运动的 巨大冲击,批判摩尔根学派和遗传学,必然以谈家桢为靶子,使他无法从事研究;可是另一方面,党和国家最高领导人毛泽东又不止一次支持鼓励他从事遗传学研 究,给予他极大信心和力量。这一奇特的矛盾现象值得治中国科技史的学者关注。
 
谈家桢院士的文章值得细读,譬如在《从遗传学发展谈实践是检验真理的唯一标 准》(1980)一文中,谈家桢先生对恩格斯的两个涉及生命科学的命题提出质疑,一是“生命是蛋白质的存在方式”,一是“劳动创造了人”。这位遗传学家通 过遗传学的最新发现向理论权威的挑战,是很有启发的。

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