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华裔研究人员发现新叶绿素 获澳生物科学家奖

上一篇 / 下一篇  2011-10-17 14:19:46

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  陈敏副教授意外发现“第五种叶绿素”。

  据澳洲《星岛日报》报道,鲨鱼湾为澳洲西澳其中一个吸引游客前来海岸线的自然景点。一向惹人思考的是,当细菌生长在迭层石里,几乎不能接触可见阳光时,它们是如何生存的呢?最近一名悉尼的研究人员陈敏(Min Chen)副教授终于发现这个奥秘。

  悉尼大学的陈教授去年发现,鲨鱼湾的蓝藻菌(其中一种最普遍的蓝绿藻)可利用一种与其它植物及细菌截然不同的叶绿素来进行光合作用。这种新叶绿素名为“叶绿素f”,是自1943年来首次发现的新品种。她表示,“完全出乎意料之外”。原来当年在红藻发现叶绿素d后,一直没有人再找到新的品种,直至1996年当一队日本的研究人员发现蓝藻菌的主要叶绿素生长在一个奇怪的地方——在珊瑚礁仅有少量阳光的海鞘上。

  迭层石是由蓝藻菌、碳酸钙和沉积物形成的,当浅水区的蓝藻菌和其它微生物生长时,一些沉积物沉积在上面,形成岩石般的小石丘,最后逐渐成为一层层的迭层石。陈教授便把样本磨碎,在近红外光二极管照射下培养微生物。最后竟发现蓝藻菌内有一种异于平常的叶绿素,与典型的色素相比可吸收更多的近红外光,以进行光合作用。

  研究人员表示,这意味含有这种叶绿素的生物可以扩大光合作用的范围,大大增加太阳能使用的限度,亦有助日常生活的应用。

  这项革命性的发现帮助度身制造塑料与其它日常生活所需的聚合物,如涂料、粘合剂和润滑剂。另一方面叶绿素是一种天然界的伟大发明,人类仍然不断摸索及复制使用。关键分子让植物及细菌进行光合作用,利用太阳能加上空气中的二氧化碳,来制造食物及化石燃料,及提供地球生物所需的氧气。

  陈教授指,“光合作用每个步骤都对人类有益”。来澳悉尼攻读博士学位之前,陈教授在吉林长春就读东北师范大学,1998年开始进行光合作用的研究。

  10月12日她荣膺由澳大利亚科技部部长颁发“2011年生物科学家大奖(Prime Minister's Prizes for Science)”。这次会在国会大楼举行颁奖仪式,一共颁发5个奖项。总理颁发“科学大奖”30万元予两位化学家——澳洲科学院的烈沙道教授和墨尔本大学的所罗门教授。


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