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科学研究的新四化

上一篇 / 下一篇  2011-08-22 15:53:26

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周总理在四届人大提出在本世纪内,全面实现农业、工业、国防和科学技术的现代化,使我国国民经济走在世界的前列,这个目标在上世纪八十年代成为一个非常响亮的口号,鼓舞了一代人奋发向上。现在,本世纪已经变成上世纪,这四个现代化到底有没有实现,也没有人给出一个标准的答案,好象也没有关心这个陈芝麻烂谷子了。大呆在科学界厮混了多年,一直在感受科学研究的一些变化趋势,发现其中的一些规律可以归纳总结成几条,模仿四个现代化,暂时先归纳成四条,称之为“科学研究的新四化”:平民化、同时化、政治化、泡化。

平民化 科 学研究在古代以及不远的过去一直是少数人的游戏,也可以说是贵族化的活动。一方面,一个人只有在衣食无忧的条件下,才能有心思去追寻大自然的奥秘。而科学 研究的最高境界就是非功利性的人与自然的心灵对话。所以,古代的科学家基本上都出生贵族,或者得到贵族的赏识而得到资助而衣食无忧,从事科学研究的人数非 常之少。而现在,由于人们生活水平的提高,衣食无忧已经不是贵族的专有,从事科学研究的人数也急剧增加,所以当代科学研究的一大特征就是平民化。平民化的 一个特点就是远离精神层面的探究,更多地偏向体力的运用,这体现在集团作战,人海战术,充分体现了人多力量大的优势。平民化的另外一个特点就是通俗化,从 事的科学研究成果必须要通俗化,无论是从形式还是内容,都要尽量地通俗,在表达时也必须要图文并茂,甚至附件上视频,这方面Nature/Science等刊物起到了推波助澜的作用。当然,通俗化离庸俗化仅一步之遥,大呆点到为止,就不多说了。

同时化 同时化是大家都能够体会的,主要是要感谢信息高速的技术发展。在上世纪八十年代,在国内做科研,很难及时地了解国外学术界的最新动态。图书馆里仅有几种原版期刊,一般也要晚半年。而大部分的期刊都是影印本,通常要晚1年到1年 半时间。所以,当时了解国外最新动态的途径就是出国访问或者是开国际会议。而现在,由于网络化,学术期刊在线出版往往比正式印刷早半年甚至一年时间。除了 查阅旧刊,很少有人泡图书馆了。由于在线出版导致了学术最新动态公开的同时化,使得国际上每个研究组基本上是在相同的时间面对同样的信息[除了论文的作者和审稿人]。 一旦有什么新的热点,基本上大家都是一轰而上,比的就是谁的设备精良、人员齐全和以及出手快!同时化还导致原来学科边界模糊化,也促进了学科的交叉。因为 大家面对是相同的信息,只要你对某个题材感兴趣,你的条件也允许,不管是不是你的专业,你都可以试一试。也就是说,各种各样的诱惑多了。

政治化 科 学研究一直与政治密不可分的。当然,科学研究一直是受政治支配的。历史上,科学家实际上总是被政治家操控的(也许是相互利用)。当然,不同时代不同的国家 程度上不同。一方面政治家制订的政策会影响经济的发展而影响科学研究的进程。另外一方面,主要是因为从事科学研究是需要经费支持的,而经费往往是掌握在政 治家(或官员)手中的。为了从政治家(或官员)那里获得支持,科学家需要向政治家兜售其科学研究的价值和意义。这一点,在美国表现得最为明显。科学家们只 有说服了国会议员们,才有可能从国会获得拨款。所以,科学共同体中的领袖人物必须描述出足够好的应用前景才能打动政治家的心。所以,科学家就会打造一些如 纳米、能源、环境等与政治密切相关联或比较吸引大众眼球的概念,从而获得一段时期的经费支持。可以说,(在被科学家说服后)美国的政治家通过对美国科学家 的支持而影响了美国的科学研究。由于美国的科学研究处在学界的最前沿,所以,可以夸张点讲,实际上是美国的政治家和科研政策象波一样传播最终影响了全世界 各国的科研进程。

 平民化、同时化、政治化这三化必然导致了泡沫化。随着纳米、能源、环境等浪潮的起伏,产生了一堆科研泡沫。SCI等评价标准的盛行也促进了泡沫的形成。因为科学研究的评价已经变成了简单的数字化评价。各个刊物也互相竞争,影响因子年年攀升(均以30%的 年增长率提升)。一切都看引用的数据,抹杀了细节。爆一颗原子弹的引用数可能不如爆一炉爆米花。在这种评价体系下,潜心研究难题已无可能。大家均无攀登之 心,都动下海之意。所以,真正原创性的工作非常少见,更多的是跟风之作。当然,跟风者对科学研究的贡献也是有的,就是加快了热点的进程。大家一轰而上,2-3年 过去,一个热点已经无法再做,很快变成冷门。不用担心,这时就会有高人制造出新的热点,如此往复,成周期性波浪式推进。科研泡沫和金融泡沫的形成道理基本 上是一样的,就看击鼓传花的游戏到谁手上停止。当然,大浪潮过去以后,下海的各位的命运如何:是成功地捞一条鱼、捡到一个贝壳,还是不幸被水呛死,还是更 不幸地成为裸泳者,。。。只能听天由命了。


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