研究生要培养自己的“批判性思维”能力

上一篇 / 下一篇  2011-09-19 16:22:10 / 个人分类:科研

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研究生要培养自己的“理性思维”能力

(王德华)

今年秋季继续在研究生院讲授《动物生态学》。从两次课的情况看,选课学生数量与往年相当。学生问问题的少,睡觉的几乎无或偶尔为之。感觉大学期间读的课外书少。

在 讲授生态学是一门科学、生态学家如何用科学的方法研究生态学问题时,简单解释了通过观察大自然的现象,发现和提出(凝练)出有趣(价值)的科学问题,通过 提出假说、设计实验、收集数据、统计分析、验证假说、发展理论(完善假说)等科学方法论的步骤,借机提醒学生要注意培养自己的理性思维(或批判性思维,Critical thinking)能力。由于自己没有受过理性思维的专门训练,深感逻辑推理的乏力,也深感逻辑推理的重要性。

在课堂上给学生举了一个例子:

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1前提:根据在野外观察不同类型的鸟类,综合一个观点认为:鸟都是会飞的。

2事实(数据):鸵鸟是鸟。

3结论:鸵鸟会飞。

4事实:鸵鸟不会飞。

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非洲的鸵鸟、澳洲的鸸鹋,都不会飞;我们通常见到的家鸡,也不会飞。但从分类学特征上看,它们都是鸟类。所以,从“鸟类都会飞”推论出“鸵鸟会飞”的结论是错误的。

很显然,问题出在“前提”(假定)错了。如果前提错了,或者前提不足、有缺陷,那么就会推出错误的结论。要获得正确的结论,就需要修改和完善前提(假定)。

都说我们当今的研究生缺乏的是“理性思维”(Critical thinking,也称批判性思维)的训练。批判性思维,讲究的是逻辑和智慧,不是单纯的批判。批判性思维注重的是严密的逻辑性,也就是所说的“逻辑清晰严密地思考”,所以香港有学者认为翻译为“明辨性思维”或“严密地思考”。

(又谈CNS,讨厌的可以离开了。)如我在相关文章中说到:如果国家一味追求CNS论文(唯CNS论,或唯IF论),对中国的学术界将会产生严重的后果。这么说,绝对没有贬低、鄙视CNS论文的意思,也不是说大家不去发CNS论文。NS虽然不是专门领域的主流期刊,单CNS论文很重要,学者们都清楚,这倒不需要科普,但如果政策上“唯CNS论”是肯定产生问题的,这与“酸葡萄心理”一点都没有关系。

 

一个国家的政策导向和文化氛围将严重影响(左右)科研环境和科学家的选择,从这些年来的“唯SCI论”导致的后果已经说明这种情况。当今院士评选看CNS, 国家重点实验室验收评估看CNS, 各种项目验收评估看CNS,人才引进看CNS,这种现象已经很普遍,背后的原因也很复杂。CNS论文非常漂亮,非常重要,是学科领域的方向标,作为一个指标也无可厚非,可是具体到每一个人,每一个单位,您作为专家或官员可去分析过这篇CNS是如何出笼的?是该实验室长期丰厚的学术积累而果熟蒂落,还是靠外援?是原创还是买进?如果一位青年学者在海外留洋几年(如博后),发表了CNS论文,国家(单位)立即高价引进,您可知道这篇CNSIdea是来自其所在实验室PI还是来自他(她)本人?是该实验室的创新能力强,还是他本人的发展潜力大?如果一概不管,只注重CNS论文,只要有,就不惜重金引进,您如何能保证引进的是“有潜力的学术带头人”?如果您没有学术鉴赏能力,您又如何判断被引进人才的学术能力?


(特别强调)在学界,谁也不会贬低SCI, 谁也不会贬低CNS, 是学者就应该发表高质量的论文,多发表论文,多发高质量SCI,多发CNS。学者发表论文不应该是为了奖金,不应该是为了地位,不应该是为了名誉,不应该是为了学位证书。那到底为了什么?说为了纯真的科学,您一定会笑的。您自己说吧。

回到正题,如果要做到专业,批判性思维是必须的。CNS论文对于成为专家是有帮助的,但要成为专家CNS论文不是必须的。CNS论文很重要,但没有必要“膜拜”。作为研究生,要着力培养自己的Critical thinking能力,培养自己的逻辑推理能力,辨别是非的能力。分析他人的观点的逻辑性,注意自己观点的逻辑性。没有起码的逻辑能力,不可能有Critical thinking能力,那也就不适合做科学了。

SCI 没有错, CNS 没有错,IF 没有错, H-index  没有错, 谁错了? 您知道的。

对了,为什么不重视 Citation 呢?

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维基百科:

批判性思维Critical thinking)原意是指“逻辑清晰严密的思考,但由于“批判性思维”的字意与原意“逻辑清晰严密的思考”相差太远,香港教育评议会认为应该称为“明辨性思维”,而香港的一个立法局议员同样认为“批判性思维”一词并不合适,而应该译作“严谨的思考”。其意义是包括思维过程中洞察分析评估的过程。它包括为了得到肯定的判断所进行的可能为有形的或者无形的思维反应过程,并使科学的根据和日常的常识相一致。其中的“批判性”(critical)具有不适用于特定情况的否定性含义。尽管“分析性思维”(analytical thinking)看起来更精确的表达了这种含义,但是相对来说,批判性思维除了含有分析的思想之外,还显然含有综合评估重建等思想。

批判性思维者从所有的意识方面收集材料:口头或书面表达、想法观察经验推理。批判性思维以智力上的标准为基础,这些智力标准不仅包括素材分类也包括清晰可靠精确准确中肯深度宽度逻辑重要以及公平

通过批判性思维,我们可以理性地解决问题。

Critical thinking, in general, refers to higher-order thinking that questions assumptions. It is a way of deciding whether a claim is true, false, or sometimes true and sometimes false, or partly true and partly false. The concept is somewhat contested within the field of education due to the multiple possible meanings. The origins of critical thinking can be traced in Western thought to theSocratic methodofAncient Greeceand in the East, to theBuddhistAbhidharma. Critical thinking is an important component of mostprofessions. It is a part of the education process and is increasingly significant as students progress throughuniversitytograduate education.


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