新能源产业未来的喜与忧 面对机遇仍需保持理性

上一篇 / 下一篇  2011-09-02 15:24:25

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为了能更好地应对气候变化,达成自己的减排目标,各国政府都在不懈努力。可再生能源无疑是帮助达成这一目标的关键。那么在未来低碳能源的构架中,风能、太阳能以及其他可再生能源应该怎样平衡才能满足减排的需求呢?新能源产业的未来当真如此美好吗?

新能源潜力巨大

上个月,一份来自联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)的报告显示,到2050年美国80%的能源需求都将由可再生能源来满足。IPCC是研究气候变化及应对方法最权威的机构,这份报告无疑给可再生能源产业打了一剂强心针。要知道过去的10年它们的日子并不好过。越来越少的政府补贴以及昂贵的化石燃料低碳技术研发都给可再生能源的未来增添了许多不确定性。

这份报告对于可再生能源产业来说是一个巨大的肯定。近年来可再生能源在降低成本以及提高能效方面有显著提高。过去阻碍可再生能源发展的种种弊端正在逐渐消失,可再生能源在未来能源架构中独挑大梁不再是一个遥不可及的梦想。我想各国政府在制定能源政策时,投资商在考虑投资方向时都应该看一看这份报告,了解新能源可以拥有怎样的未来。相信想要大力推动新能源产业发展的政府和公司也一定很欢迎这份报告。英国能源和气候变化大臣查尔斯·亨德利还盛赞这份报告“为处在迷茫中的政府指引了方向”。

即便如此,一些科学家和环境组织还是认为这份报告低估了可再生能源的潜力。他们认为这份有关新能源未来的报告应该更加“霸气”,而且报告中使用的数据已经是两年前的,实在是过于陈旧。来自投资银行Jefferies的分析师杰勒德·雷德就表示,无论是太阳能电池、近海风电还是太阳能聚热发电,都会在未来有更杰出的表现,成本下降速度也将更快。世界自然基金会(WWF)甚至指出,世界应该做好到2050年全部能源供应均来自可再生能源的准备。

面对机遇仍需保持理性

面对这样的说法,负责撰写这份报告的IPCC气候变化小组副主席欧特玛称报告内容是务实的。他认为无论在什么情况下,可再生能源的发展都是不应被忽视的,不重视可再生能源发展的后果是人类无法承担的。但也应该清醒地看到,想要打造一个低碳经济发展模式,方法并不是唯一的。核电和CCS技术同样在不断发展,他们的作用也不可小觑。

事实上,欧特玛的谨慎态度是正确的。许多被认为拥有巨大发展潜力的可再生能源,比如太阳能,还未能完全摆脱成本过高等老问题。而可再生能源的使用如果真的大幅度提高,如何将大量可再生能源发电并入电网也是横在各国政府面前的一道坎,无论从经济上还是技术上都是如此。

另一份由IEA在5月底发布的报告也传递出类似信息。报告称,生物质能、地热以及水力发电可以提供稳定的电力供应,且能够较好地解决并网问题。相比之下,风电、太阳能发电、波浪能以及潮汐发电等要看大自然脸色的可再生能源通常面临更多局限性,并网问题也较难解决。在可再生能源拥有良好前景之时,如何协调各类可再生能源的发展,成了一个值得思考的问题。

风能前景最佳

IPCC的报告已经在6月初出版并在194个国家发行。这份报告对164个应用最广泛的可再生能源技术进行了评估对比,且以此为基础分析并预测可再生能源的发展趋势。

报告指出,生物质能、风能、太阳能、地热能、水力以及海洋能6类可再生能源目前占全球能源供应的13%。最乐观估计到2030年可再生能源将占全球能源供应的43%,到2050年这一数字将提升至77%。可再生能源的大幅发展还将带来更多就业机会,并为更多缺电地区供应电力。

IPCC做出这种预测的主要原因是,许多可再生能源技术的价格在未来仍将会大幅下降。虽然近年来这一趋势已经显露无疑,但比起其高昂的成本,目前的降价显然还远远不够。比起化石燃料和核能,可再生能源在构建低碳能源未来上显然更为靠谱。但想要将这一美好蓝图变成现实,政府和私营部门仍需要投入大量资金。报告称,未来10年可再生能源领域所需投资高达51万亿美元,而2021年到2030年可再生能源共需投资72万亿美元。由此可见,保障资金投入仍是可再生能源发展的最重要条件。

在IPCC对比的6大可再生能源中,太阳能并不被看好。海洋能由于仍处于试验阶段也难以大有作为。地热能目前还不太普及,不过好在相关技术正日渐成熟,未来有一定发展空间。水力目前已经在全球能源供应中占有了一席之地,但由于面临争议过多,未来前景仍不明朗。生物质能是应用最为广泛的可再生能源,占全球能源供应比例也相对较高,达到10.2%。但是使用树木或者粮食作为燃料带来的争议也不小,加上整个过程的碳排放量较高,未来仍是最具争议的可再生能源。风能是最被看好的可再生能源。报告认为风能到2050年可以占到全球能源供应的8.4%,目前风能占全球能源供应比例仅为0.2%。比起投资,公众的接受程或许更能决定未来风电的发展趋势。

发展中国家成主要推动力

无论如何,想让可再生能源在减排方面做出突出贡献,目前的规模肯定是远远不够的。想要获得更好的发展,除了要解决自身问题,可再生能源同样面临着来自其他能源的强有力竞争,页岩气就是最明显的例子。页岩气近两年出人意料的蓬勃发展使其成为了可再生能源的最大竞争者之一。大规模开发带来的天然气价格下降更是进一步放大了其优势,同时也使得可再生能源的吸引力变得不足。

在欧洲,虽然页岩气产业发展还未成熟,但是这并不意味着可再生能源就能高枕无忧地发展。债务危机困扰下的各国政府纷纷减少或取消了对可再生能源的补贴,这恐怕要比来自页岩气的竞争更为可怕。拮据的经济状况削弱了西方发达国家发展可再生能源的热情,这可能是可再生能源在发达国家面临的最大问题。

另一方面,发展中国家正成为推动可再生能源发展的主力军。在西方国家还喋喋不休地抱怨其成本过高,丝毫没有意识到发展可再生能源重要性的时候,许多发展中国家都已经将可再生能源纳入未来能源发展规划中,使其成为能源发展中必不可少的一部分。目前可再生能源发电半数以上均来自发展中国家,包括中国、印度在内的众多发展中国家的能源发展方向将在很大程度上左右可再生能源的未来。


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