加州大学提出癌症是新进化寄生物种

上一篇 / 下一篇  2011-08-27 21:19:22

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随着老龄化的加剧,癌症的发生率以及死亡率都急剧攀升,这使得癌症研究变得更加迫切。对于癌症生物学的研究让科学家们了解更多癌症的真相,比如说,多种遗传变异,多种表观遗传学变异等等,但是至今科学家们还并不清楚癌症到底是如何形成的。
 
在最近的《细胞周期》(Cell Cycle)杂志上,来自加州大学伯克利分校的研究人员发表了题为“Is carcinogenesis a form. of speciation?”的文章,提出癌症是新进化寄生物种,认为癌症的形成实际上就是一个新寄生物种的进化过程。
 
这篇文章由加州大学伯克利分校Peter Duesberg博士领衔完成,这位著名的病毒学家是艾滋病研究领域备受争议的人物,数十年来,他一直质疑艾滋病的元凶是HIV病毒,并认为艾滋病可以不用药物治愈。
 
在这篇文章中,Duesberg博士则提出了一个新的癌症成因观点——癌症是新进化寄生物种,其实这一观点说新也不新,研究人员之前就提出了癌症是进化作用的结果。这一观点代表了对癌症这一疾病的一项重要反思。进化生物学家朱利安·S·赫胥黎在1956年率先提出自生的肿瘤是一种新物种。
 
但主流观点认为癌症是癌基因和抗癌基因突变的结果。Duesberg博士自己在1970年曾首先鉴别并克隆出第一个癌基因,但是他现在认为非整倍体(异常数目的染色体)是癌症的真正元凶。
 
Duesberg博士认为被称作非整倍体的染色体突变是癌症的起因,这一突变破坏了染色体组型的稳定性。一些紊乱的染色体能够分裂,埋下了癌症的种子。结果形成一种不同于我们自己的新染色体组型。
 
他提出就像寄生物一样,癌肿依赖宿主获得营养。这就是为什么阻断癌肿的治疗方法能够非常有效。由于这种寄生物与宿主的关系,癌肿能够自己决定生长方式和生长位置。癌细胞的生存不依赖其他细胞,而且它们形成与其人类宿主不同的染色体组型。因此,它们是新物种。
 
Duesberg博士希望能以这一理论引导新的癌症诊断和治疗方法。染色体化验有可能很早就挑出非整倍体,比如在受损染色体有机会分裂之前。此外,新的治疗方法有可能瞄准染色体紊乱,而非清除或者关闭基因。
 
不过由于Duesberg博士的主流观点,他自从怀疑HIV与艾滋病之间的关系后,再也没有得到政府基金的资助。他认为“同行评议导致基金不会资助那些挑战他们利益的申请”。


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