解开男性易患肝癌之谜有助开发新药

上一篇 / 下一篇  2011-08-30 22:09:16

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据香港文汇报报道,肝癌为香港最常见的癌症,男性发病率更较女性高出3倍,惟个中原理一直为未解之谜。香港中文大学以3年时间研究,发现男性荷尔蒙能诱发一种导致肝癌的基因“CCRK”,令肝脏细胞异常快速繁殖,促成肿瘤的形成,完整解释男性较易患肝癌的原因。

研究又发现,70%肝癌病人“CCRK”高于正常水平,若降低“CCRK”或阻碍其分子信息通路,能有效减慢肿瘤生长。中大校长沈祖尧表示,“CCRK”很可能为治癌标靶,今次发现有助开发新药造福病人。

肝癌男性发病率较女性高的谜团终被解开。中大医学院消化疾病研究所由2008年起,以基因组定位技术及生物信息学分析,从逾17,000个人类基因中,找出一个名为“细胞周期相关性激素”(CCRK)的基因,并证实其与男性荷尔蒙受体,以及肝癌有密切关系。

消化疾病研究所研究副教授郑诗乐表示,男士如患有乙型肝炎,其男性荷尔蒙受体会被激活,与男性荷尔蒙结合后,会入侵肝细胞的细胞核,启动并增加“CCRK”的含量,继而引发一连串名为分子信息通路的化学反应,激发细胞异常快速繁殖,并转化形成肿瘤细胞,导致肝癌的发生。

研究所为逾50名肝癌病人验测,发现70%患者的“CCRK”远高于正常水平,而“CCRK”高的肝癌病人较多为末期患者,其术后存活率3年已大跌50%,反之“CCRK”低的患者,6年存活率仍达100%。小鼠实验更进一步证实,降低肝癌细胞“CCRK”的含量,以及阻碍“CCRK”分子信息通路,均能有效减慢肿瘤形成的速度。

研究主管兼莫庆尧医学讲座教授沈祖尧解释,每个人体内也有“CCRK”基因,但含量高低各有不同,医学界过去只知“CCRK”对脑部有一定作用,今次研究则首次发现“CCRK”对肝脏有所反应,“荷尔蒙会唤醒沉睡的基因,令不正常细胞快速增长”。

中大下一步会把“CCRK”与小鼠自身基因结合,让小鼠从出世已带有“CCRK”,看其会否发展成为肝癌,亦会研究针对“CCRK”的标靶治疗,冀能开发肝癌新标靶药物。有关研究结果已刊载于权威生物医学刊物《临床调查杂志》7月份网上版。


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