科学家发现远古极地恐龙足迹

上一篇 / 下一篇  2011-08-29 19:11:31

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据美国物理学家组织网近日报道,古生物学家在澳大利亚维多利亚州沿岸发现了20多个极地恐龙的足迹,这为窥见约1.5亿年前全球变暖期间的动物习性提供了极珍贵的根据。

维多利亚海岸是澳大利亚洲和南极洲曾经相连的地方,它的早白垩纪地层是世界上极地恐龙骨骼的最好记录组合地。研究人员在米拉奥西奥海滩(音译)发现了恐龙的足迹。这一区域是崎岖的海岸峭壁区,由数百万年所累积的沉淀图层构成,经断裂、波浪侵袭和风蚀,露出了大块大块的岩石,其中就藏有恐龙足迹。

两块早白垩世时期的砂岩保留了三趾足迹。它们似乎属于三个不同大小的小型兽脚类肉食恐龙在夏季留下的。

埃默里大学古生物学家安东尼·马丁于2010年6月14日正午左右在维多利亚州发现了恐龙的第一批足迹:波痕和踪迹化石,它们貌似是在一堆坠石中挖掘所致。这一块砂岩有15处足迹,包括三个最小的兽脚类恐龙的连续性足迹。“这些波纹和洞穴表明这里是最有可能发现极地恐龙足迹的区域。”马丁说。

第二块含有足迹的石块在三个小时后由当地一名志愿者格雷格·丹尼发现。这个石块和第一块有相似的特征,有8个足迹。这些足迹表明,这群兽脚类恐龙大小不一,有的小如小鸡,也有的大如巨型起重机。

“这两块岩石来自于恐龙所行走的同一岩层和同一地面,”马丁说,“这些足迹直接指引了关于在地质史的这一重要时段这些恐龙如何与两极的生态系统相互作用的研究。”

2006年2月,马丁在维多利亚的一片沿岸区发现了第一个肉食性恐龙的足迹。同年5月,在另一片临近米拉奥西奥海滩的偏远地区,他发现了在澳大利亚的第一个恐龙洞穴遗址化石,这个发现紧随马丁在美国蒙大拿州发现的第一个恐龙洞穴和掘穴恐龙之后。这两大发现表明,掘穴行为是白垩纪时上百万年的生存期中不同半球的不同种类恐龙的共性。

这一发现刊载在《开天辟地:澳大拉西亚古生物学期刊》上,是迄今为止关于南半球所发现的恐龙足迹的最大、最好的采集和研究发现。该研究小组成员还包括维多利亚博物馆的托马斯·里奇、莫纳什大学的迈克尔·霍尔和帕特丽夏·威格士·里奇以及埃默里大学的贡萨洛·瓦兹奎兹·普罗科佩茨。


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