美国研究人员发现月球背面火山活动的证据

上一篇 / 下一篇  2011-08-28 21:31:31

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北京时间7月27日消息,据澳大利亚媒体报道,科学已经在月球背面发现火山活动的证据。该研究成果发表在《自然—地球科学》(Nature Geoscience)杂志上,这一最新发现是证明月表存在与小行星、流星或者彗星撞击事件无关的火山活动的罕见例子。

迄今为止月球上存在火山活动的最著名例子,位于这颗卫星正面一个被称作风暴洋克里普地带(Procellarum KREEP Terrane)的地方。华盛顿圣路易斯分校的布拉德利-乔利夫博士领导的一个科研组,利用美国宇航局的月球勘测轨道飞行器(LRO)获得的图像和其他数据,判断出月球背面一处被称作康普顿-贝尔库维奇钍异常(Compton-Belkovich thorium anomaly)的地方的化学成分。

他们主要着眼于一处有很多圆丘的地方,其中一些的高度超过6公里。这些圆丘的坡度非常陡峭,乔利夫及其同事认为“这是火山作用的结果,它们是由黏稠的熔岩形成的”。研究人员写道:“我们还看到圆形低洼地,我们认为这是火山口坍塌造成的。”月球勘测轨道飞行器收集的数据显示,这里的岩石富含钍、硅和碱性长石,它们与月球正面构成月海的黑色玄武岩存在很大不同。

澳大利亚墨尔本斯威本科技大学副教授莎拉-麦迪森博士表示,月球背面这种火山作用的局部性特征非常与众不同。她说:“我们在这颗地球卫星上看到的大部分火山活动都位于正面,尽管我们并不清楚原因。但是如果这是由放射性衰变引起的,为什么它只局限于一个热区,为什么它比月球其他地方发生此类事件的时间更晚?”新威尔士大学地质学教师伊恩-格雷厄姆博士称,这一发现具有重要意义。

格雷厄姆说:“这里的硅和钾含量比在月球其他地方的玄武岩火山活动地点看到的更高。这也是月表存在这么年轻的火山活动的第一手证据,这意味着这颗卫星在8亿年前仍存在地质活动,而非以前认为的超过12亿年前。截至这个月,我们第一次登陆月球距今已有42年,目前我们仍在不断获得新发现。这说明我们的确有理由把人类重新送上月球。”


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