熊猫栖息地偏爱存在性别差异

上一篇 / 下一篇  2011-08-30 23:03:20

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据英国媒体报道,科学家表示雌性和雄性大熊猫偏爱不同的栖息地。雌熊猫往往喜欢海拔较高的针叶林和斜坡上的混生林,公熊猫则没有这么挑剔。雌熊猫的挑剔是为繁育下一代着想,它们要找到合适的洞穴,周围长着大量竹子,一方面帮助幼仔隐藏,另一方面提供充足的食物。这一发现有助于革新大熊猫保护策略,在将它们放归野外时能够选择合适的地点。研究论文刊登在《动物学期刊》上。

在中国中南部的凉山,中国科学院动物研究所研究人员对大熊猫的活动进行了研究。他们在野外进行考察,根据目击记录或者粪便统计大熊猫的数量。通过研究粪便样本中提取的DNA,研究人员得以确定熊猫的性别。

大熊猫是独居动物,生活在中国偏远地区零星的山地森林。科学家已经非常了解大熊猫为了生存所选择栖息地的基本类型,它们的栖息地往往是森林地区,海拔高度超过1500米,长着大量竹子。竹子是大熊猫的主要食物。

通常情况下,这种动物不会选择海拔更高并且竹子不多的山峰,以及人类生活的海拔较低的地区。但雌性和雄性大熊猫的特定需求却一直在很大程度上遭到忽视,直到现在。科学家进行的研究证实两性都偏爱森林覆盖率较高的高海拔地区。相比之下,雌熊猫更加挑剔。它们往往选择高海拔针叶林、混生林和历史上的皆伐林。此外,它们还偏爱10到20度的斜坡栖息地。这些栖息地有利于抚养后代。雌熊猫对洞穴非常挑剔,往往选择被年龄超过200岁的大型针叶树包围的洞穴,说明它们选择的洞穴可能局限于采伐区。

相比之下,雄熊猫的栖息地选择面更广,有些栖息地与雌熊猫的栖息地重叠。研究人员表示,在保护和管理大熊猫时应该将这种性别分离现象考虑在内。雌熊猫的栖息地选择面不及雄熊猫。也就是说,栖息地减少和人类采伐森林对两性的影响可能不成比例。在进行大熊猫繁育和放归野外工作时,同样需要考虑这一因素。

研究人员表示,公路对大熊猫活动的影响不像此前认为的那样巨大。雌熊猫经常在被废弃的集材道路附近活动,这些道路在所在地区画出一个个十字。雄熊猫的栖息地往往靠近车辆使用的公路,这可能因为它们需要穿行更长距离,寻找配偶。


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