水蚤捡了芝麻丢了西瓜,挑战生态学家们的健康群体假设

上一篇 / 下一篇  2011-08-31 23:20:10

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新研究表明水蚤采用的一种特别的抵御捕食者的方法使得它们更容易遭受寄生物感染

【towersimper注:本文为译文,有部分改动,仅用作研究之用,不得用作商业开发,转载请标明翻译者towersimper,原文来自Jef Akst, The Scientist, “Escape Predators, Get Parasites”, June 24, 2011】

生态学家们常见的一种观点就是,捕食者在某种程度上是通过清除猎物群体中病弱的个体以及降低疾病传播风险的方式帮助它们的猎物。但是最近发表在Functional Ecology杂志上的一篇论文对这种称作“健康群体假设”的观点发出挑战。该论文结果表明一些水蚤(Daphnia dentifera)虽然更好地保护自己免受捕食者的捕获,但是同时也使自己冒着较大的遭受寄生物感染的风险。当水蚤检测到捕食者排出的某些独特的化学物质时,它们就变得更大,使得捕食者更难吃掉它们。然而结果表明,更大的水蚤也吞食着更大量的一种致命性的酵母寄生物Metschnikowia。再者,一旦进入更大的水蚤体内,这种寄生物就会释放出更多的孢子,从而继续感染其他的水蚤。

佐治亚理工学院(Georgia Tech)生物系副教授Meghan Duffy在新闻简报中说,“尽管一些人赞成增加捕食者的密度来控制疾病的观点,但是我们的结果表明考虑捕食者的间接影响也很重要,就像我们发现的那样,宿主试图避免一种敌人却更易遭受另一种敌人的攻击”,“它们有点陷入进退两难的困境”。

Meghan A. Duffy et al., “Unhealthy herds: indirect effects of predators enhance two drivers of disease spread”, Functional Ecology, DOI: 10.1111/j.1365-2435.2011.01872.x, Article first published online: 26 MAY 2011.


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