女性的睡眠周期往往比男性更短

上一篇 / 下一篇  2011-08-26 13:26:38

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男性和女性之间肯定存在差异———但有些差异稀奇古怪。新的研究发现,女性的睡眠周期往往比男性更短。这就使得女性一般会比男性更早上床,但也更早醒来。这也会造成女性患失眠和季节性抑郁症的几率更高。

哈佛大学医学院学者珍妮·达菲说:“这对研究如何轻易入睡以及如何保持良好睡眠具有意义。这可能改变和促成个体间容易入睡或醒来的差异。”

研究者们发现,女性平均24小时的入睡—醒来周期(所谓的昼夜节律)大约比男性短6分钟,但在实际睡眠和清醒的时间中,这相当于早起约30分钟。

达菲和导师查尔斯·蔡斯勒领导的研究小组在2—6周的时间里在实验室研究了52名女性和105名男性的睡眠周期。他们研究了两个昼夜节律的指标:研究对象的体核温度和褪黑素水平———据信这两个指标在形成入睡—醒来周期中起作用———而研究对象要在光线昏暗的房间中执行极端的时间表(遵循一天20小时或28小时的睡眠—活动周期,而不是正常的24小时)。

这种环境可以让研究者们测量个体正常的昼夜节律,而正常情况下昼夜节律会因为暴露于自然光而每天重新设定。没有外部的因素,机体会恢复到自然的周期,而这个周期有时会比24小时长,有时又短于24小时。在这项研究中,大约35%的女性昼夜节律短于24小时,而只有14%的男性出现同样问题。

这种差异对于患有季节性抑郁症的人很重要,可以用光疗法重新设定他们的昼夜节律来进行治疗。如果他们的周期短于24小时,就需要用夜晚的光线来使之同步。如果周期长于24小时,就需要在早晨用光线照射他们。

研究者们说,这一发现与雌激素水平差异有关。这就意味着激素水平可能会改变昼夜节律,尽管对绝经前后的女性所做的研究表明,睡眠周期与生长期而不是成年后的激素水平有关。

位于波特兰的俄勒冈卫生科学大学的艾尔弗雷德·卢伊说,搞清楚是什么控制着我们的生物钟“在目前的人类年代学研究中是最重要的问题之一”。

没有参与这项研究的卢伊说:“这个问题已经取得了辉煌的成绩,具有重要的临床意义。”

这项研究5月2日发表在《国家科学院学报》月刊网站上。


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