耶鲁研究人员发现一种降血压药可治疗老年健忘

上一篇 / 下一篇  2011-08-29 00:46:06

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随着年纪变大,我们的记性开始变差,经常忘了车钥匙放哪里,或者想不起那个经常见面的人的名字。现在一项新研究找到了这种所谓工作记忆“认知缺失”的原因,并认为这种情况可以逆转。

美国耶鲁大学科研人员发现,相比年轻人,中老年人大脑的神经网络连接更为脆弱,活动也不那么频繁。正如他们在《自然》周刊上所指出的那样,对动物的实验证明,可以用当前治疗高血压的一种药物来扭转这种认知缺失。

随着年纪变大,人变得越来越容易忘事或者难以集中注意力,一些认知功能也难以完成。虽然很长时间以来大家都认为这种缺失与年龄有关,但至今还不知道造成这种认知缺失的生物学原因。

耶鲁大学神经科学研究人员对处于青年、中年和老年三个不同年龄段的猴子进行研究,分析它们前额叶皮层(大脑负责认知功能和解决问题的区域)神经细胞的活动如何随着衰老而变化。

这些猴子被要求进行一些需要使用工作记忆的活动,例如回想目标物放置地、组织表演或同时进行多项活动等。研究人员发现,青年猴子前额叶皮层的神经连接能够在实验活动中保持高频率的“放电”,而年老猴子神经细胞放电程度更弱且时间更短。

然而当科研人员使用一种化学成分封锁神经信号重复这些实验时,却使这种神经细胞损坏得到修复,年老猴子达到与青年猴子相似的活动水平。

科研人员认为,衰老会导致一种被称为cAM P的分子过度积累,它可能导致神经信号变弱。使用某些化学成分封锁或者禁止这类分子的活动就可以逆转神经细胞的信号连接方式,改善它们的功能。

因年纪变大而产生的认知缺失会给生活带来严重影响,妨碍我们工作或独立生活能力。研究人员认为,现有药物能够改善神经联系功能,其中一种用于治疗高血压的药物能够禁止cAM P分子的活动,修复工作记忆,但任何药物都有待进一步的临床验证方可使用。


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