化石揭示两条腿行走的鳄鱼祖先

上一篇 / 下一篇  2011-08-27 15:19:52

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科学家在美国南犹他州大阶梯――埃斯卡兰特国家历史文物保护区(Grand Staircase-Escalante National Monument)三叠纪地层中发现了波波龙化石,通过研究表明:这种鳄鱼的早期祖先是用两条腿直立行走的。

图为波波龙复原图

波波龙(属名:Poposaurus)是距今2亿多年前三叠纪(triassic period)晚期生活在美国地区的一类早期爬行动物,属于劳氏鳄(rauisuchian,一种史前爬行类动物,最终演化成鳄鱼)中的第三类。

化石的时代可追溯到距今2.25亿年前。骨骼从颈部到尾部都完整保存下来,根据其独特的骨骼结构——四肢骨(并不是类似今天的鳄鱼一样位于身体的两侧),科学家推测该种波波龙应该为直立行走。

波波龙模式种为纤细波波龙(P. gracilis),全长约14英尺(约4.27米),由古生物学家M. G. Mehl在1915年描述。

而此次美国纽约自然历史博物馆(American Museum of Natural History in New York City)的S. Nesbitt和耶鲁大学(Yale University)古生物学家J. Gauthier对这具发现于2006年的波波龙化石解剖学特征进行了新的厘定。

经过研究,研究人员把劳氏鳄划分到奥氏灵鳄(Effigia okeeffeae)中,是少数表明鳄鱼祖先与恐龙发生相对独立演化的证据之一,同时也表明双足行动的方法可以使它们在捕猎中获益,使其能在激烈的生存竞争中存活下来。


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