内蒙古发现侏罗纪时代最大型蜘蛛化石

上一篇 / 下一篇  2011-08-30 16:13:34

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      美国堪萨斯大学古生物学家近日在中国内蒙古自治区境内发现了迄今最大型的史前蜘蛛化石。据古生物学家介绍,这一史前蜘蛛化石保存极为完好,蜘蛛大约生活于1.65亿年前的侏罗纪时代,当时正是恐龙主宰地球的年代。目前,专家已经识别出这只蜘蛛的确切属类,甚至还可以辨别出这是一只成年雌性蜘蛛。

      研究人员已经将这种大金蛛命名为“侏罗纪蜘蛛”,蜘蛛的化石也是迄今发现的最大型史前蜘蛛化石。这只蜘蛛与现代的蜘蛛后裔体形大小相当,身体长约1英寸(约合2.5厘米),宽约半英寸(约合1.25厘米)多。它生活于中国北方的森林中,当时当地的气候比现要温暖得多。

      大金蛛是一种巨型蜘蛛,目前还生活于地球之上。这一发现意味着,大金蛛应该是人类已知跨越最长年代的蜘蛛种类。美国堪萨斯大学古生物学家保罗-塞尔登教授介绍说,雌性大金蛛是如今存在于地球上的最大型织网蜘蛛,身长可达到2英寸(约合5厘米),腿部跨度可达6英寸(约合15厘米)。雄性的体形则相对较小。这种热带或亚热带地区的居民,它们中的雌性可以织出与众不同的蛛网,蛛网宽度可达5英尺(约合1.5米),蛛丝呈金黄色,在阳光下像黄金一样闪闪发光。

      塞尔登教授在英国皇家学会期刊《生物学快报》上发表了最新发现成果报告。报告称,“这种已知最大型蜘蛛化石是形成于侏罗纪中期的中国境内,这是一只雌性蜘蛛。”古生物学家通过对这只蜘蛛进行微观检验发现,蜘蛛腿部末端像刷子一样的长刚毛都清晰可见,这些都是大金蛛的显著特征。

      这一蜘蛛化石挖掘于中国内蒙古自治区内一个叫道虎沟的地区,那里有许多史前动物的化石,如火蜥蜴、小型原始哺乳动物、昆虫和水生甲壳类动物等。在侏罗纪时期,这个化石层位于一个火山区的湖泊中。这一时期的蜘蛛化石非常罕见,因为蜘蛛类节肢动物脆弱的身体在地质变迁过程中极易被破坏。这只史前蜘蛛化石的形成过程极有可能是这样的:在一次火山喷发过程中,蜘蛛的身体瞬间被火山灰掩埋。因此,它才不会腐烂,从而保存完好至今。

      塞尔登教授认为,这一发现表明,大金蛛肯定拥有一个异常古老的血统。大金蛛可以织出一种异常结实的高蛋白蛛网,因为它们就是依靠这种蛛网来捕食蛾类或昆虫。新发现还表明,当时当地的气候要温暖、潮湿得多。塞尔登表示,“侏罗纪蜘蛛织出的蛛网主要是用来在道虎沟森林中捕捉中型或大型昆虫。这种捕食行为可能在当时的昆虫自然选择过程中扮演了重要角色。”


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