促炎症因子有助于认知功能

2014-2-11 11:01 来源: 生物通
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  发炎往往会导致机体出现多种疾病。但Texas大学的一项新研究显示,在大脑中,低水平的促炎症细胞因子对于认知能力非常重要。文章发表在本月的Journal of Neuroscience杂志上。

  细胞因子是免疫系统为了抵抗感染而释放的小蛋白,人们通常在炎症疾病中对这些蛋白进行研究。大脑中存在着细胞因子的低水平表达,不过此前人们并不清楚这些细胞因子的信号传导,对于大脑的高级认知功能有何影响。

  Texas大学医学院的David Morilak教授领导研究团队,对大脑中的细胞因子白介素6进行了研究。他们发现,在压力条件和非压力条件下抑制大鼠脑中的白介素6,会损害其逆反学习(reversal learning)能力。逆反学习是一种认知的灵活性,是指在环境变化的基础上,改变之前学习到的思想和行为的能力。一些精神疾病会削弱患者的这种能力,包括抑郁症、精神分裂症和创伤后应激障碍等。

  “我们开始这一项目的时候,以为压力会在大脑前额皮层(prefrontal cortex)引发炎症,从而损害认知的灵活性,”文章的第一作者Jennifer Donegan说。“于是我们在压力条件下阻断了白介素6,希望能够阻止认知能力受损。结果我们惊讶的发现,这样的措施令情况更加糟糕。这意味着,在大脑中维持低水平的促炎症细胞因子实际上是有益的。”

  研究显示,在前额皮层中抑制白介素6及其下游的JAK/STAT信号通路,会损害逆转学习的能力。随后,研究人员通过腺病毒介导的基因递送,特异性恢复了前额皮层的白介素6水平,逆转了慢性压力造成的认知障碍。

  不过作者们也强调,还需要进一步研究白介素6在认知能力和抑郁症等疾病中的作用。“我们分析的只是这些复杂疾病中的一个方面。在一个大脑区域,发现一种细胞因子对认知灵活性的益处。”Dr. Morilak说。“而且我们是通过病毒将这种细胞因子运送到大脑的特定区域,这样的措施不能应用于人体,因此我们还有许多工作要做。”

  研究指出,白介素6及其下游的JAK/STAT信号通路,是潜在的治疗靶标,可以帮助人们治疗压力造成的认知障碍。