“地球环境的过去与今天”高端科学论坛召开

2010-9-19 11:01 来源: 中国科学院
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  9月18日,高端科学论坛“地球环境的过去与今天”在中国科学院南京地质古生物研究所举行。论坛上,中国地震局地球物理研究所名誉所长、地球物理学家陈运泰院士,中国气象局气候变化特别顾问、气候学家丁一汇院士和南京古生物所研究员、地层古生物学家陈旭院士等分别从地震、气候和地质历史环境变化的不同角度讲述了地球环境的过去与今天。

  当今地球环境正在发生剧烈的变化,世界各地地震频发,自然灾害不断,气候变化异常,地球环境面临日益严峻的考验,人类也在经受着磨难和面临着可持续发展的问题。此刻的人类需要以历史的眼光正视目前的地球。因为地球历史的发展历经了46亿年,从地球形成之初灼热的环境,到冷却后形成的地表水,海陆分布沧桑巨变,气候冷热几经起伏。随着地球生命的诞生,荒芜的地表开始显得生机勃勃。大约4亿多年前,生物的成功登陆开辟了陆地生命演化的新篇章。伴随着显花植物的出现,鸟类的翱翔蓝天,大地到处山花烂漫,鸟语花香。人类也在生命的长河中悄然诞生,经过几百万年的演化,形成了现代的人类。

  人类现在生活的地球环境与早期地球环境截然不同,又息息相关,它是地球长期演变的结果。当今地球呈现的生物多样性也是在历经无数次的灾难后不断演化的结果。地球丰饶的自然资源和多姿多彩的自然景观为人类生存与发展提供了必不可少的条件。然而,自从人类进入文明社会发展阶段,特别是进入工业文明发展阶段以来,由于人类活动过度地猎取地球的资源,已经并正在造成地球自然环境的破坏。例如,人类对化石燃料的使用,向大气中排放了大量的二氧化碳,引起了气候急剧变化,有可能导致极地冰盖的消融,淡水供应的衰弱以及区域气象系统的崩溃,同时导致海洋表面的酸性升高,严重地弱化海洋的生态系统与食物网,使生物多样性降低。另外,人类对地球土地的无节制的开发,正在摧毁地球天然的生态系统;工业化肥料的广泛使用已经扰乱了地球的化学组成,正在引发广泛的水污染;淡水资源的滥用正在使许多大型河流的流量缩小或完全干涸。所有这些因素都严重影响了地球生物多样性的发展进程,导致了生物物种的灭绝速度比地质记录上能看到的自然背景下的灭绝率要快100到1000倍。

  地质环境是自然环境的重要组成部分,与人类社会发展密切相关。但是,地质环境在自然作用和生命活动下会发生多种变化。这种变化对人类的生存会产生直接的、间接的和潜在的影响。如地面沉降和地裂缝活动两种地质灾害,就主要是由于超量开采地下承压水引起的。大规模的冰川消融也可能破坏地球的应力平衡,诱发地震等地质灾害的发生。

  因此,人类的发展正面临着地球环境不断恶化的严峻局面,人类必须采取措施改善我们的地球环境。所幸的是,在过去一个半世纪,进化论的发展,全球板块构造的兴起,深海生物圈和黑暗食物链的发现,尤其是古生物学一系列重大的发现,使人类从未像今天这么多地认识地球的过去和今天,这么深刻地意识到地球环境变化与人类生存发展的关系。同时,现代科技的巨大进步又使人类得以精细地观测地球环境及其气候的变化。当各国携手努力保护地球环境和保持人类可持续发展的时刻,将这些知识成果回馈社会,让更多的人了解保护地球环境的重要性和迫切性显得了尤为必要。

  陈运泰院士深入浅出地介绍了地震的成因、机制等有关地震的知识,评述了地震预测研究的水平、进展及其在科学上遇到的困难,阐述了解决这些困难应采取的科学途径,展望地震预测的前景,介绍了有关预防和减轻地震灾害的知识。

  丁一汇院士介绍了地球气候变化在不同阶段的规律,认为过去几亿年到几千年地质年代的气候变化总体在时间上是缓慢的,而近百年的现代气候变化是快速的,其变化速度也是空前的,强调它由自然的气候波动和人类活动共同造成,特别是近50年的全球变暖最可能由人类活动造成。未来百年地球的气候将进入一个更加温暖的世界,根据气候模式预测,全球平均温度将继续上升,海平面将不断升高,冰川、海冰和北半球积雪将更快的融化。

  陈旭院士从地质时期对气候敏感沉积物的全球分布,配合全球古气候带的重建,勾划出从元古代至今近10亿年历史中全球气候演变的基本规律、与之相关的生物兴衰事件、甚至重要沉积矿产的分布。强调全球气候变化不仅对人类,而且对所有生物的生存和发展都至关重要。对地质历史中全球性的气候演变的研究,不仅是研究地球历史的重要部分,而且对地球未来的发展也有重要的借鉴和启示。

  三位专家的演讲为大家带来了最新的科学知识,展现了一幅地球环境演变的历史话剧和现代地球环境变化的恢宏景象,体现人类正在为此改善地球环境的智慧和努力。“地球环境的过去与今天”论坛的举行,目的就是使听众了解地球环境的历史演变和生物多样性的发展过程,进一步激发全社会对地球环境的重视,尤其是激发广大青少年从小树立热爱地球,保护自然环境,珍惜生命的观念。

南京古生物所戎嘉余院士,江苏省科协副主席张铁恒,南京古生物所所长杨群等专家和领导出席了本次会议。