未来智能手机外壳可变成模型拼盘 堪比“变形金刚”

2010-10-30 23:39 来源: 科技日报
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  据英国《新科学家》网站日前报道,未来的智能手机可能不再那么“铁板一块”,其固体的外壳可以变成一个模型拼盘,这种“变形金刚”一族可以通过改变其外观和重量,向用户发送关于手机电量是否充足、邮件数量等警报信息。

可按压式手机

  华盛顿大学计算机科学和工程领域的研究员施韦塔克·帕特尔在《美国计算机协会(ACM)关于接口软件和技术的论文集》上撰文指出,他和同事已经研发出了一种可按压的手机,并将其取名为“挤压块(SqueezeBlock)”,研究人员将微小的马达嵌入手机外壳内,马达就像一个小小的弹簧。

  该设备上的压力盘可以探测手机外壳上承受的压力的大小,与此同时,马达也可以控制施加多少抵抗力作为应对之策,这样,手机的某些状态就可以控制外壳的受挤压程度,而这些状况可以给用户提供一些基本的反馈,因此,让用户不需要使用眼睛或者耳朵就能够更加快速地获知这些信息。

  例如,电池充完电后,手机就像一个贪吃者吃完午餐后一样肚子圆鼓鼓的,很难按压下去;而没电的手机可能就像瘪球一样容易按压。另外,手机的刚硬程度也可以告诉用户其邮箱中收到的电子邮件的数量。用户也可以通过按压手机获得手机目前的状况,比如响铃的级别、信息的多少等,而不需要查看手机。

  在实验中,帕特尔让10个人测试了SqueezeBlock七个不同的用途,这些人将手机的可按压性区分出四个等级,这表明,可以通过挤压手机获得电池电量等手机的基本信息。

会“变形”的手机

  除了施韦塔克团队,也有其他研究团队在探究手机的物理属性与手机状态的“沟通”。早在2008年,德国电信实验室的研究员费边·黑默特就让虚拟的生命在手机中呼吸,使得手机能以一个稳定的速度“吸气”和“呼气”。有电话打入时,其“呼吸”速度突然增加,向用户告知有电话打入;电池用完以后,其“呼吸”速度慢慢减少。

  黑默特现正在探究手机提供给用户的触觉反馈如何给用户提供进一步的线索,他已经设计出了一些方法,使手机能够改变其形状甚至重量。

  他的“变形金刚”手机使用马达将手机的面板分开,创造出一个楔形。黑默特说,当用户感觉到手机的一边比另一边更厚时,就知道手机中增加了新内容,手机的屏幕太小无法显示这些内容,但是,用户可以在更厚的方向发现这些内容。例如,如果用户正在沿水平线滚动查看一个照片的幻灯片,手机的右手边会慢慢变薄,左手边会慢慢变厚。

  黑默特表示,这种手机在探测平衡的变化方面表现优异,因此,当该手机同地图软件相结合时,电话的平衡中心会朝一个方向移动,用户可以据此到达自己的目的地。这种手机将可以很好地为那些身处国外的用户提供导航,不需再查看地图。黑默特将在本周于冰岛首都雷克雅维举行的2010年北欧人机交互研讨会上宣读这项最新的研究。