天文学家发现银河系一处罕见完美对称景象

2011-5-24 14:21 来源: 搜狐科学
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银河系中罕见的完美对称景象

  据国外媒体报道,近日天文学家通过一项新的研究发现银河系并不需要任何“化妆美容”:它已经非常完美。天文学家们之所以会得出这个论断,是基于他们发现在银河系的边缘处存在着一条螺旋形的、由行星所形成的“巨大手臂”。该发现表明银河系拥有一种罕见的对称美——银河系的一半实际上是另一半的镜像。

  马萨诸塞州坎布里奇的哈佛史密森天体物理学中心的托马斯·达姆(Thomas Dame)及帕特里克·赛迪斯(Patrick Thaddeus)表示,他们发现的这个结构很可能是长形盾半人马座臂(Scutum-Centaurus)从银河系的内部向外部延伸的部分。该发现表明,长形盾半人马座臂完全“围绕”着银河系,从而使得这个螺旋形“巨大手臂”与银河系中另一个由行星所形成的主要“手臂”——英仙臂相对称。据悉,研究人员在即将发表于《天体物理学快报》上的文章中写道,这两个螺旋形“巨大手臂”看起来像是从银河系的中心——呈棒状的星团的相对两端向外延伸,并且每条“巨大手臂”都环绕着银河系。

  据悉,达姆在研究银河系中原子氢气体(这种气体辐射的无线电波长为21厘米)的相关数据时发现了表明上述对称结构存在的证据。达姆表示:“在对21厘米的无线电辐射中“延伸的手臂”进行追踪之后,由于我处于独特的位置,这使得我能够借助哈佛史密森天体物理学中心的无线电望远镜,来寻找分子云中的一氧化碳排放,而气体分子云中包含了创造行星的原始物质。”

  美国威斯康星大学白水分校的罗伯特·本杰明(Robert Benjamin)表示:“这是一个重大的新发现。达姆和赛迪斯发现了一个巨大‘拟序结构’的证据,这个结构在天空中覆盖超过了60度的区域,并且该结构包含了远离银河系中心的巨大气体分子云。”达姆写道:“这个新发现的结构离银河系中心的距离大约为4.9万光年,并且一条螺旋形“手臂”的巨大分子云里面便包含了大量的一氧化碳,其数量相当于5万个太阳所包含的一氧化碳数量。(拟序结构指一个连续的大尺度湍流团,它所在的空间范围存在着一个相关联的涡旋,并且存在一个有序的涡分量,湍流是由拟序与非拟序的运动组成。)

  达姆写道:“银河系中的几乎每条‘手臂’都已逐渐被发现。”据悉,当天文学家们认识到人马座(Sagittarius)以及船底座(Carina)是一种“单独的”巨大结构时,这两者便成为了著名的“人马—船底座”。达姆表示:“类似的,既然我们相信所发现的新“手臂”是长形盾半人马座的延伸,我们建议用‘外部长形盾半人马座’来作为一个更具有逻辑性的名称,并且这个新结构比著名的长形盾半人马座臂更长。要把新结构中的所有一氧化碳都绘制成图,需要几年的时间。但是这个新发现所揭示出银河系的对称景象加上之前所发现的证据,表明对银河系中螺旋形结构的研究要比长期以来人们所认为的更简单、更容易。”